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Story and photos by Gregg McQueen

In the Bronx, one in four households currently does not have Internet access.

But now, thousands of Bronx families living in public housing are about to receive free Wi-Fi and tablets, thanks to a partnership between the city, the federal government and T-Mobile.

The Suarez family, here with Mayor Bill de Blasio and HUD Secretary Julián Castro, were the first to receive a tablet.

The Suarez family, here with Mayor Bill de Blasio and HUD Secretary Julián Castro, were the first to receive a tablet.

Mayor Bill de Blasio and U.S. Department of Housing and Urban Development (HUD) Secretary Julián Castro have announced that 5,000 families at New York City Housing Authority (NYCHA) sites in the Bronx will receive new tablet computers connected to T-Mobile’s high-speed data network.

Beginning in January, NYCHA will distribute the tablets to qualifying families that have at least one child under 19 years old.

De Blasio and Castro made the announcement on Fri., Dec. 16 at BronxWorks Betances Community Center, where they were joined by NYCHA Chair Shola Olatoye and T-Mobile Chief Operating Officer Mike Sievert.

The mayor said the tablet distribution is part of his administration’s effort to bring affordable Internet to all boroughs by 2025, including wiring all NYCHA facilities for broadband.

De Blasio said households lacking Internet access impedes those with low incomes to access economic opportunity.

“There are very few examples that are stronger of a tale of two cities than the question of Internet access,” he said. “It cuts immediately along economic lines. You have money, you have Internet access. And if you don’t have money, a lot of people don’t have it.”

“We’re proud to partner with NYC and HUD,” said T-Mobile CEO Mike Sievert.

“We’re proud to partner with NYC and HUD,” said T-Mobile CEO Mike Sievert.

The tablet distribution program will ensure that one out of 10 families in Bronx NYCHA complexes have Internet access, which de Blasio said would dramatically change their lives.

“Before, if there was a job listing, they didn’t necessarily see it, if there was a chance for training, they didn’t necessarily know about it, if there was an opportunity to get more education for their children, it might have passed them by,” de Blasio remarked. “The digital divide is very powerful, very real.”

The effort is part of the Obama Administration’s ConnectHome Initiative. Launched in 2015, ConnectHome Initiative is a national pilot program to bring internet service providers, non-profits and the public and private sectors together to offer high-speed internet access, technical training, digital literacy programs and devices for residents in HUD-assisted housing.

New York City is one of 28 communities nationwide participating in the ConnectHome initiative.

“All we want is for people to have access to the American dream,” stated Castro.

5,000 families in the Bronx will receive new tablet devices.

5,000 families in the Bronx will receive new tablet devices.

“In this 21st century global economy, access to the Internet in a meaningful way is no longer a luxury,” he added. “It is a necessity.”

The tablets will be provided by T-Mobile, which has committed $2 million in devices and discounted service for the program, according to the Mayor’s Office.

Tablets will come preloaded with apps and links connecting users to city services and directories, including apps for MyNYCHA, 311, Access NYC and the New York Public Library, as well as links to IDNYC and local computer centers.

“We believe high-speed Internet access should be affordable for everyone,” said Sievert. “We’re proud to partner with NYC and HUD to bring unlimited mobile Internet to so many deserving families for years to come.”

The announcement was made at the BronxWorks Betances Community Center.

The announcement was made at the BronxWorks Betances Community Center.

The tablet distribution is part of a $10 million investment by the de Blasio administration for building wireless networks within NYCHA complexes.

Residents of Queensbridge Houses will receive free Wi-Fi in the coming days, Olatoye said, with service coming soon to Jefferson and Stapleton Houses communities, as well as Red Hook and Mott Haven.

The initiative was launched in 2015.

The initiative was launched in 2015.

“We simply cannot meet our agency’s goal of becoming more efficient unless we improve technology across the board,” said Olatoye.

De Blasio presented Nicole Suarez, a resident of NYCHA’s Betances Houses, with the first tablet issued under the new program.

Suarez explained that she currently has no Wi-Fi or computer access at home. Since she and her son are taking college courses, and her daughter is in elementary school, they found it difficult to complete homework without visiting school or the library, where they could log on only for 45-minute sessions, Suarez said.

“For Christmas, I wanted to buy a computer for my kids that I could share, but it was way too expensive,” she remarked. “This will open up doors of opportunity for me and my family.”

For more information, please visit www.connecthome.hud.gov.

Conectados por una mejora

Historia y fotos por Gregg McQueen

En el Bronx, uno de cada cuatro hogares actualmente no tiene acceso a internet.

Pero ahora, miles de familias del Bronx que viven en viviendas públicas están a punto de recibir Wi-Fi y tabletas gratis, gracias a una asociación entre la ciudad, el gobierno federal y T-Mobile.

Nicole Suarez (center) was the first recipient.

Nicole Suárez (centro) fue la primera beneficiada.

El alcalde Bill de Blasio y el secretario del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD por sus siglas en inglés) de Estados Unidos, Julián Castro, anunciaron que 5,000 familias de los sitios de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York (NYCHA por sus siglas en inglés) en el Bronx recibirán nuevas tabletas computadoras conectadas a la red de datos de alta velocidad de T-Mobile.

A partir de enero, NYCHA distribuirá las tabletas a familias que cumplan con los requisitos y que tengan por lo menos un chico menor de 19 años.

De Blasio y Castro hicieron el anuncio el viernes 16 de diciembre en el Centro Comunitario BronxWorks Betances, donde se unieron a la presidenta de NYCHA, Shola Olatoye, y al director de operaciones de T-Mobile, Mike Sievert.

El alcalde dijo que la distribución de tabletas es parte del esfuerzo de su gobierno por llevar internet asequible a todos los condados para el año 2025, incluyendo el cableado para banda ancha de todas las instalaciones de NYCHA.

De Blasio dijo que las familias que carecen de acceso a internet impiden que las personas con bajos ingresos tengan acceso a oportunidades económicas.

“Hay muy pocos ejemplos que sean más fuertes de una historia de dos ciudades que la cuestión del acceso a Internet”, dijo. “Corta de inmediato a través de las líneas económicas: tienes dinero, tienes acceso a internet, y si no tienes dinero, mucha gente no lo tiene”.

The effort is part of the Obama Administration’s ConnectHome Initiative.

El esfuerzo es parte de la iniciativa ConnectHome de la Administración Obama.

El programa de distribución de tabletas garantizará que una de cada 10 familias en los complejos de NYCHA del Bronx, tenga acceso a internet, lo que de Blasio dijo que cambiaría drásticamente sus vidas.

“Antes, si había una oportunidad de trabajo, no necesariamente la veían; si había una oportunidad para capacitación, no necesariamente sabían sobre ella; si había una oportunidad de conseguir más educación para sus niños, podrían pasarla por alto”, De Blasio comentó. “La brecha digital es muy poderosa, muy real”.

El esfuerzo es parte de la iniciativa ConnectHome de la administración Obama. Lanzada en 2015, la iniciativa ConnectHome es un programa piloto nacional para ofrecer a los proveedores de servicios de internet, organizaciones sin fines de lucro y los sectores público y privado, acceso a internet de alta velocidad, capacitación técnica, programas de alfabetización digital y dispositivos para residentes en viviendas asistidas por HUD.

Nueva York es una de las 28 comunidades de todo el país que participan en la iniciativa ConnectHome.

“Lo único que queremos es que la gente tenga acceso al sueño americano”, dijo Castro.

“En esta economía mundial del siglo XXI, el acceso a internet de una manera significativa ya no es un lujo”, agregó. Es una necesidad.

Las tabletas serán suministradas por T-Mobile, que ha comprometido $2 millones de dólares en dispositivos y servicios con descuento para el programa, de acuerdo con la oficina del alcalde.

Las tabletas vendrán precargadas con aplicaciones y enlaces que conecten a los usuarios conservicios y directorios de la ciudad, incluyendo aplicaciones para MyNYCHA, 311, Access NYC y la Biblioteca Pública de Nueva York, así como enlaces a IDNYC y centros informáticos locales.

The announcement was made at the BronxWorks Betances Community Center.

El anuncio fue hecho en el Centro Comunitario BronxWorks Betances.

“Creemos que el acceso a internet de alta velocidad debe ser asequible para todos”, dijo Sievert. “Estamos orgullosos de asociarnos con NYC y HUD para llevar internet móvil ilimitado a tantas familias merecedoras en los próximos años”.

La distribución de tabletas es parte de una inversión de $10 millones de dólares por parte de la administración del alcalde Blasio para construir redes inalámbricas dentro de los complejos de NYCHA.

NYCHA Chair Shola Olatoye.

La presidenta de NYCHA, Shola Olatoye.

Los residentes de las Casas Queensbridge recibirán Wi-Fi gratis en los próximos días, dijo Olatoye, con servicio llegando pronto a las comunidades de las Casas Jefferson y Stapleton, así como Red Hook y Mott Haven.

“Simplemente no podemos cumplir con el objetivo de nuestra agencia de ser más eficientes a menos que mejoremos la tecnología en general”, dijo Olatoye.

De Blasio presentó a Nicole Suárez, residente de las Casas Betances de NYCHA, la primera tableta emitida bajo el nuevo programa.

Suárez explicó que actualmente no tiene acceso al Wi-Fi ni a una computadora en casa. Dado que ella y su hijo están tomando cursos universitarios, y su hija está en la escuela primaria, les resultó difícil completar las tareas sin visitar la escuela o la biblioteca, donde pudieron ingresar sólo por sesiones de 45 minutos, dijo.

“Para Navidad, quería comprar una computadora que mis hijos pudieran compartir, pero era demasiado cara”, comentó. “Esto abrirá puertas de oportunidad para mí y mi familia”.

Para obtener más información, por favor visite www.connecthome.hud.gov.