Linked in loss
Ligadas en el lamento

  • English
  • Español

Linked in loss

The need for speed cameras

Story and photos by Gregg McQueen 

“Allowing for more cameras is the right thing to do,” said Sofia Russo.

“Allowing for more cameras is the right thing to do,” said Sofia Russo.

Sofia Russo endured another painful Mother’s Day this year.

The memory of her young daughter’s death after being struck by a speeding, unlicensed driver remains hard to bear, she said.

In June 2013, Russo’s four-year-old daughter Ariel was killed while walking to her Upper West Side preschool with her grandmother, after a car being chased by police jumped the curb.

“They were on the sidewalk where they should have been safe,” said Russo. “She was supposed to perform in the spring play at school that day, but she never made it.”

On May 9, the day after Mother’s Day, Russo stood outside City Hall beside other mothers and family members whose family members had been killed by speeding drivers.

The parents, all members of advocacy group Families for Safe Streets, were joined by Public Advocate Letitia James, City Councilmember Jimmy Van Bramer and members of advocacy group Transportation Alternatives to call for speed cameras to be installed outside of every city school.

There are currently speed cameras operating outside of 140 schools, as part of a pilot program.

“We need Albany to act,” said Public Advocate Letitia James.

“We need Albany to act,” said Public Advocate Letitia James.

According to the city’s Department of Transportation (DOT), speeding has dropped an average of 60 percent in area where the speed safety cameras have been installed.

“We know that the cameras are working,” said Paul Steely White, Executive Director of Transportation Alternatives. “It’s huge. It’s saving lives each and every day.”

However, cameras are installed outside of only 7 percent of city schools.

“Only a fraction of our kids are receiving this life-saving protection,” Steely White said. “There are more than 2,000 schools in New York City that need the protection.”

Advocates also want the cameras to be turned on 24 hours a day. Right now, the 140 cameras only function during school hours, which Steely White said does not protect children headed to and from afterschool activities or nearby playgrounds.

Families for Safe Streets members said they were headed up to Albany during this legislative session to persuade state lawmakers to support a bill – sponsored by Assemblymember Deborah Glick – that would allow the city to install more school speed cameras and use them around the clock.

The bill would also prevent the state’s authorization for New York City school speed cameras from expiring, as it is set to do in 2018.

DSC_0699webEllen Foote, a Brooklyn resident whose 27-year-old son Sam Hindy was killed in 2007 while riding his bike over the Manhattan Bridge, said that the city must do more to reduce speeding drivers.

“The cameras are sorely needed,” said Foote. “I’m going up to Albany to advocate in my son’s memory.”

In 2013, state lawmakers first approved the pilot program for the DOT to install 20 speed cameras outside of city schools. That effort was expanded to 140 cameras under Mayor Bill de Blasio’s Vision Zero program, which also reduced the speed limit on city streets from 30 to 25 miles per hour.

Last year, traffic fatalities in New York City were at a historic low, which James attributed to Vision Zero. She said that more speed cameras must be added to make that initiative more effective.

“We know we have the solution that will save lives,” remarked James.

“We need Albany, before they end this legislative session, to act on Assemblymember Glick’s bill,” she said.

In 2015, more than 1 million speeding tickets were issued from the school speed cameras, according to the DOT. Speeding drivers caught by the cameras are issued tickets a $50 fine.

“The cameras are sorely needed,” said Ellen Foote, whose son Sam was killed.

“The cameras are sorely needed,” said Ellen Foote, whose son Sam was killed.

Van Bramer said he has had constituents complain to him about receiving tickets from the school speed cameras.

“The fact that people would complain about that is disgraceful,” Van Bramer remarked. “I tell people, ‘You shouldn’t be speeding near a school.’ They deserve a ticket.”

Steely White said some detractors have suggested that the city is only installing speed cameras to generate revenue from tickets.

“The mark of a successful safety program is not revenue; it’s lives saved,” said Steely White said. “And we know that these cameras are saving lives.”

Though advocates say an expanded camera program would not be cost-prohibitive, suggested Steely White, state lawmakers have so far been slow to authorize it.

“Nobody’s really been standing in the way of this, it’s just bureaucratic inertia,” he remarked.

LogoWhile Russo said she is encouraged by many of the Vision Zero policies enacted by de Blasio, she said placing cameras outside of schools in the sensible next step to protecting not just children, but all city residents.

“At some point in their day, almost every single person in the city is a pedestrian,” Russo stated. “Allowing for more cameras is the right thing to do, both logically and morally.”

Ligadas en el lamento

La necesidad de radares

Historia y fotos por Gregg McQueen

Judy Kottick displays a photo of her daughter Ella.

Judy Kottick muestra una foto de su hija Ella.

Sofía Russo pasó otro doloroso Día de la Madre este año.

El recuerdo de la muerte de su hija después de ser golpeada por un conductor sin licencia manejando  exceso de velocidad sigue siendo difícil de soportar, dijo.

En junio de 2013 Ariel, la hija de cuatro años de edad de Russo, murió mientras caminaba a su preescolar en el Upper West Side con su abuela, después de que un coche que era perseguido por la policía brincara la acera.

“Ellas estaban en la acera, donde debieron haber estado a salvo”, dijo Russo. “Se suponía que debía actuar en la obra de primavera en la escuela ese día, pero nunca lo hizo”.

El 9 de mayo, el día después del Día de la Madre, Russo se paró frente al ayuntamiento junto con otras madres y personas cuyos familiares fueron asesinados por conductores manejando a exceso de velocidad.

Los padres, todos miembros del grupo de defensa de Familias por Calles Seguras, se unieron a la defensora pública Letitia James, al concejal Jimmy Van Bramer y a miembros del grupo de defensa de Alternativas de Transporte para pedir que sean instalados radares afuera de cada escuela de la ciudad.

“We know that the cameras are working,” said Transportation Alternatives’ Paul Steely White

“Sabemos que los radares están funcionando”, dijo Paul Steely White, director ejecutivo de Alternativas de Transporte. “

Actualmente hay radares que operan afuera de 140 escuelas como parte de un programa piloto.

Según el Departamento de Transporte de la ciudad (DOT por sus siglas en inglés), el exceso de velocidad se ha reducido una media del 60 por ciento en el área donde se han instalado los radares.

“Sabemos que los radares están funcionando”, dijo Paul Steely White, director ejecutivo de Alternativas de Transporte. “Es enorme. Están salvando vidas todos los días”.

Sin embargo, las cámaras están instaladas afuera de sólo el 7 por ciento de las escuelas de la ciudad.

“Sólo una fracción de nuestros hijos están recibiendo esta protección que salva vidas”, dijo. “Hay más de 2,000 escuelas en la ciudad de Nueva York que necesitan la protección”.

Los defensores también quieren que las cámaras se enciendan las 24 horas del día. En este momento, las 140 cámaras solo funcionan durante el horario escolar, las cuales, dijo Steely White, no protegen a los niños que se dirigen hacia y desde las actividades después de la escuela o los parques infantiles cercanos.

Miembros de Familias por Calles Seguras dijeron que se dirigirán a Albany durante esta sesión legislativa para convencer a los legisladores del estado de apoyar un proyecto de ley -patrocinado por la asambleísta Deborah Glick- que permita a la ciudad instalar más radares escolares y utilizarlos durante todo el día.

El proyecto de ley también impediría la autorización del estado para que los radares escolares de la ciudad de Nueva York expiren, como está establecido que suceda en 2018.

Ellen Foote, residente de Brooklyn, cuyo hijo de 27 años de edad, Sam Hindy, murió en 2007 mientras iba en su bicicleta sobre el puente de Manhattan, dijo que la ciudad debe hacer más para reducir a los conductores que manejan a exceso de velocidad.

“Los radares son muy necesarios”, dijo Foote. “Voy a ir a Albany para abogar en memoria de mi hijo”.

En 2013, legisladores estatales aprobaron por primera vez el programa piloto para que el Departamento de Transporte instalara 20 radares afuera de las escuelas de la ciudad. Ese esfuerzo se amplió a 140 radares bajo el programa Vision Zero del alcalde Bill de Blasio, que también redujo el límite de velocidad de las calles de 30 a 25 millas por hora.

“The cameras are sorely needed,” said Ellen Foote, whose son Sam was killed.

“Los radares son muy necesarios”, dijo Ellen Foote, cuyo hijo Sam murió.

El año pasado, las muertes de tránsito en la ciudad de Nueva York estuvieron en un mínimo histórico, las cuales James atribuyó a Vision Zero. Dijo que más radares se deben agregar para hacer que la iniciativa sea más eficaz.

“Sabemos que tenemos la solución que salva vidas”, comentó.

“Necesitamos que Albany, antes de que termine esta sesión legislativa, actúe sobre la propuesta de ley de la asambleísta Glick,” dijo.

En 2015, más de 1 millón de multas por exceso de velocidad fueron emitidas desde los radares escolares, de acuerdo con el DOT. Los conductores manejando a exceso de velocidad captados por los radares reciben multas de $50 dólares.

Van Bramer dijo que ha recibido quejas de los electores por recibir multas de los radares escolares.

“El hecho de que la gente se queje de eso es una vergüenza”, comentó. “Yo les respondo que no deben manejar a exceso de velocidad cerca de una escuela. Se merecen la multa”.

Steely White dijo que algunos detractores han sugerido que la ciudad solamente está instalando radares para generar ingresos por multas.

“La marca de un programa de seguridad exitoso no es el ingreso, sino salvar vidas”, dijo. “Y sabemos que estas cámaras están salvando vidas”.

Aunque los defensores dicen que un programa de radares ampliado no significaría un costo prohibitivo, sugirió Steely White, legisladores estatales han sido hasta ahora lentos para autorizarlo.

“Realmente nadie se ha interpuesto en el camino, es simplemente la inercia burocrática”, remarcó.

Si bien Russo dijo que se siente alentada por muchas de las políticas de Vision Zero promulgadas por de Blasio, colocar los radares afuera de las escuelas es el siguiente paso razonable para proteger no sólo a los niños, sino a todos los residentes de la ciudad.

“En algún momento de su día, casi todas las personas en la ciudad son peatones”, afirmó Russo. “Permitir más radares es lo correcto hacer, tanto lógica como moralmente”.