Lights on for DREAM
Luces encendidas por DREAM

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Lights on for DREAM

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

A rally was held in support of the Dream Act.

A rally was held in support of the Dream Act.

It was a rally that had been planned to garner support for the New York State Dream Act ahead of its critical State Senate vote.

The New York State Assembly had already passed the measure.

But the “Shining the Light” gathering held this past Wed., Mar. 19th at 250 Broadway came two days after Monday’s surprising and disappointing vote on the Senate floor in which the legislation was defeated.

New York’s Dream Act seeks to provide state financial aid to undocumented youth in pursuit of a college degree.

“We’re a so-called progressive state,” said student Janet Pérez.

“We’re a so-called progressive state,” said student Janet Pérez.

On Wednesday, members of the New York State Youth Leadership Council (NYSYLC), which helped organize the rally, bore signs lit like marquees, lifting them high in spite of the wind and rain. With chants and calls, they expressed their disappointment. Some argued that State Senator Jeff Klein had brought the bill to a vote too soon, while others focused on the Republican Senators who persisted in voting against the legislation.

But, above all, those in attendance insisted they would not give up until the Dream Act was law.

Lorena Carino came to the United States from Mexico City as a child.

Because she is currently undocumented, the college student cannot receive financial aid and she and her parents are paying out of pocket for her studies. Carino had originally wanted to attend college away from the city, but had to keep close to home in order to save money.

Members of the New York State Youth Leadership Council (NYSYLC) helped organize the rally.

Members of the New York State Youth Leadership Council (NYSYLC) helped organize the rally.

“I wanted to study away from the city,” she said. “I had to [stay] because it was the cheapest [option].”

Janet Pérez, 22, is a student at Lehman College. Like Carino, she is undocumented and receives no financial aid.

“We are all putting in double shifts to pay for my college,” said Pérez of her and her family’s efforts.

The student, originally from Puebla, Mexico, viewed the State Senate’s rejection of the Dream Act as wrong-headed.

“It was politics over education.”

She said financial aid for undocumented youth would benefit everyone, since college graduates make more taxable income than those who have not graduated.

“We’re not going to stop,” said Lorena Carino.

“We’re not going to stop,” said Lorena Carino.

“Looking at it as a whole, financing education will return a bigger investment.”

Had the legislation been enacted, New York would not have been the first state to offer aid to undocumented students. According to the non-profit immigration advocacy group The American Immigration Council, 11 states have already passed laws that provide undocumented students with the opportunity to receive in-state tuition assistance.

“If these states are able to pass it, why can’t we? We’re a so-called progressive state,” asked Pérez.

Several passersby affirmed their own support for the students.

“We all have family here that’s undocumented, or who started off undocumented,” said Domingo Estévez, who is Dominican. “It would be wrong if we don’t come out and show support to people struggling.”

“It would be wrong if we don’t come out and show support,”said Domingo Estévez.

“It would be wrong if we don’t come out and show support,”said Domingo Estévez.

He also sounded off against the two Democratic Senators – Simcha Felder of Brooklyn and Ted O’Brien of Rochester – who voted against the bill.

While all Republican Senators voted against the Dream Act, the vote margin on Monday was razor-thin, 30-29. The bill lacked only two votes to pass, and it was those two Democrats voted against the bill.

“It shows hypocrisy when Democrats voted against this bill,” argued Estévez. “What hope do you give the people as a political party when the political party itself doesn’t support its own agenda?”

Advocates vowed to press ahead, saying that Governor Andrew Cuomo, who has said in the past that the Dream Act was “a priority,” could still move to include the legislation as part of the state budget due by April 1st.

“We want them to know what we’re not going to stop,” said Carino.

Luces encendidas por DREAM

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

"Sería un error si no salimos y mostramos nuestro apoyo", dijo Domingo Estévez.

“Sería un error si no salimos y mostramos nuestro apoyo”, dijo Domingo Estévez.

Fue una manifestación planeada para obtener apoyo para la ley Dream del estado de Nueva York antes de su crucial votación en el senado estatal.

La asamblea del estado de Nueva York ya había pasado la medida.

Pero la reunión “Shining the Light” celebrada el pasado miércole, 19 de marzo en el 250 de Broadway se produjo dos días después de la votación -sorprendente y decepcionante- del lunes en el senado, en la que fue derrotada la legislación.

La ley DREAM de Nueva York busca proporcionar ayuda financiera estatal a los jóvenes indocumentados en busca de un título universitario.

"No vamos a parar", dijo Lorena Carino.

“No vamos a parar”, dijo Lorena Carino.

El miércoles, los miembros del consejo de liderazgo juvenil del estado de Nueva York (NYSYLC por sus siglas en inglés), que ayudó a organizar la manifestación, mostraron señales iluminadas como marquesinas, levantándolas muy alto a pesar del viento y la lluvia. Con cantos y llamadas, expresaron su decepción. Algunos argumentaron que el senador estatal Jeff Klein llevó el proyecto a votación antes de tiempo, mientras que otros se centraron en los senadores republicanos que persistieron en votar en contra de la legislación.

Pero, sobre todo, los asistentes insistieron en que no se darán por vencidos hasta que la Dream Act sea ley.

Lorena Carino llegó a los Estados Unidos desde la ciudad de México cuando era niña.

Dado que actualmente es indocumentada, la estudiante universitaria no puede recibir ayuda financiera y ella y sus padres están pagando de su bolsillo sus estudios. Carino originalmente quería asistir a la universidad lejos de la ciudad, pero tuvo que mantenerse cerca de su casa con el fin de ahorrar dinero.

Los miembros del consejo de liderazgo juvenil del estado de Nueva York (NYSYLC por sus siglas en inglés) ayudaron a organizar el rally.

Los miembros del consejo de liderazgo juvenil del estado de Nueva York (NYSYLC por sus siglas en inglés) ayudaron a organizar el rally.

“Yo quería estudiar lejos”, dijo. “Tuve que [quedarme] porque era lo más barato”.

Janet Pérez, de 22 años, es una estudiante de Lehman College. Como Carino, ella es indocumentada y no recibe ayuda financiera.

“Todos estamos haciendo en turnos dobles para pagar mi universidad”, dijo Pérez sobre los esfuerzos de su familia.

La estudiante, originaria de Puebla, México, vio el rechazo del senado del estado de la DREAM Act como desatinado.

“Fue política sobre educación”.

Comentó que la ayuda financiera para los jóvenes indocumentados beneficiaría a todos, ya que los graduados universitarios hacen más ingresos gravables que aquellos que no se han graduado.

"Somos un supuesto estado progresista", dijo la estudiante Janet Pérez.

“Somos un supuesto estado progresista”, dijo la estudiante Janet Pérez.

“Mirándolo en su conjunto, el financiamiento de la educación devolverá una inversión más grande”.

Si se hubiera promulgado la legislación, Nueva York no habría sido el primer estado en ofrecer ayuda a los estudiantes indocumentados. De acuerdo con el grupo de defensa de la inmigración sin fines de lucro, el Consejo Estadounidense de Inmigración, 11 estados ya han aprobado leyes que proporcionan a los estudiantes indocumentados la oportunidad de recibir ayuda del estado para la matrícula.

“Si estos estados son capaces de pasarla, ¿por qué nosotros no? Somos un supuesto estado progresista”, preguntó Pérez.

Varios transeúntes afirmaron su apoyo hacia los estudiantes.

“Todos tenemos familia aquí que está indocumentada o que empezamos como indocumentados”, dijo Domingo Estévez, quien es dominicano. “Sería un error si no salimos y mostramos nuestro apoyo a las personas con dificultades”.

Una manifestación se llevó a cabo en apoyo a la DREAM Act.

Una manifestación se llevó a cabo en apoyo a la DREAM Act.

También arremetió contra los dos senadores demócratas -Simcha Felder de Brooklyn y Ted O’Brien de Rochester- quienes votaron en contra del proyecto de ley.

Aunque todos los senadores republicanos votaron en contra de la Dream Act, el margen de votación el lunes fue muy estrecho, 30 a 29. Al proyecto de ley le faltaron sólo dos votos para ser aprobado, y fueron los de esos dos demócratas que votaron en contra del proyecto.

“Demostraron hipocresía cuando los demócratas votaron en contra de este proyecto de ley”, sostuvo Estévez. “¿Qué esperanza le dan a la gente como partido político cuando el propio partido político no es compatible con su agenda?”.

Los defensores se comprometieron a seguir adelante, diciendo que el gobernador Andrew Cuomo, quien ha dicho en el pasado que la Dream Act es “una prioridad”, aún podría pasarse incluyéndola en la legislación como parte del presupuesto estatal para el 1º de abril.

“Queremos que sepan que nosotros no vamos a parar”, dijo Carino.