Lights on at NeON
Luces encendidas en NeON

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Lights on at NeON

Story and photos by Gregg McQueen

“We also want to strengthen the community,” said Assistant Commissioner Tim Salyer.

“We also want to strengthen the community,” said Assistant Commissioner Tim Salyer.

He was reluctant at first.

Though George has been a client at Department of Probation’s South Bronx Neighborhood Opportunity Network (NeON) since 2015, he was nonetheless resistant at first to participating in the probation branch’s services.

It took time, but he ultimately realized their value.

“It’s helped me transform,” he said. “[I’ve gone] from being resentful to coming willingly.”

He now volunteers to help at every Health and Harmony Day, an annual community celebration at the NeON branch that brings together health centers, reentry service providers and other community-based organizations to educate attendees about their services.

This past June 5th marked the seventh annual fair, and all were welcome to create a fruit smoothie or take part in a DJ-led dance class. Attendees could also receive free blood tests and HIV screenings.

Tim Salyer, the Department of Probation’s Assistant Commissioner for the Bronx, said the event, though open to all community members, was a particularly important resource for probation clients who are working on life goals.

The site is located in the South Bronx.

The site is located in the South Bronx.

“Not only do we want our clients to get to services, we also want to strengthen the community,” said Salyer.

He said South Bronx NeON, which is part of the Young Men’s Initiative, offers a variety of programming that includes employment assistance, literacy help, mentoring and food services. Salyer noted that the clients build a strong relationship of trust with the office because of the diversity of services.

Youths take part in a dance class.

Youths take part in a dance class.

“Instead of coming in one or two days a week, they’re coming five days,” he said.

Dwight Stephenson, a career coach at The Osborne Association, discussed its roster of reentry services, including substance abuse treatment, job readiness training, housing placement and the Elder Reentry Initiative, which helps older adults as they prepare to return home from prison.

“There aren’t many programs designed for seniors who have been incarcerated,” said Stephenson. “It’s a population that sometimes gets overlooked, but some of these individuals have been in prison for a large portion of their lives and need help reintegrating back into society.”

South Bronx NeON Branch Chief Brenda Davis emphasized that the Health and Harmony Day is designed to help the community at large, not just probation clients.

“They get to know resources in their community that are free, especially the health-related services,” said Davis. “Every year we have folks who tell us ‘I didn’t even know these services existed.’”

South Bronx NeON Branch Chief Brenda Davis.

South Bronx NeON Branch Chief Brenda Davis.

Representatives of UnitedHealthcare were on hand to educate attendees about Medicare and Medicaid insurance, and allowed visitors to blend their own fruit smoothies by churning the drinks themselves on an exercise bike.

“It’s really a conversation piece to engage people in discussion about insurance matters,” said Robert Pérez, Community Relations and Outreach Specialist with UnitedHealthcare.

Pérez also offered details on UnitedHealthcare’s wellness rewards program, titled My Money Connect, which features a prepaid debit card available to Medicare clients.

The program gives customers monetary rewards for participating in health-related activities, such as regular wellness checkups, flu shots and medical tests.

“It’s about building bridges,” remarked Pérez. “We’re aiming to give people help with financial literacy as they’re taking care of their health.”

The South Bronx NeON branch is located at 198 East 161st Street, The Bronx, NY 10451. Its telephone number is 718.537.5197 and hours of operation are Monday through Thursday, from 8:00 a.m. – 6:30 p.m., and Friday from 8:00 a.m. – 4:45 p.m. For more information, please visit on.nyc.gov/2dzeF42.

Luces encendidas en NeON

Historia y fotos por Gregg McQueen

“It’s helped me transform,” said client George.

“Me ha ayudado a transformarme”, dijo el cliente George.

Se mostró reacio al principio.

Aunque George ha sido un cliente de la Red de  Oportunidades del Departamento de Libertad Condicional del Sur del Bronx (NeON, por sus siglas en inglés) desde el año 2015, no obstante, era resistente al principio a participar en los servicios de la sucursal de libertad condicional.

Tomó tiempo, pero finalmente se dio cuenta de su valor.

“Me ha ayudado a transformarme”, dijo. “[He ido] de estar resentido a venir de buena gana”.

Ahora se ofrece voluntariamente para ayudar en cada Día de Salud y Armonía, una celebración anual de la comunidad en la sucursal de NeON que une a centros de salud, proveedores de servicios de reingreso y otras organizaciones comunitarias para educar a los asistentes sobre sus servicios.

El pasado 5 de junio se celebró la séptima feria anual y todos fueron bienvenidos a crear un batido de frutas o participar en una clase de baile dirigida por un DJ. Los asistentes también pudieron recibir exámenes gratuitos de sangre y de detección de VIH.

Dwight Stephenson is a career coach at The Osborne Association.

Dwight Stephenson es entrenador de carrera en la Asociación Osborne.

Tim Salyer, comisionado adjunto del Departamento de Libertad Condicional del Bronx, dijo que el evento, aunque abierto a todos los miembros de la comunidad, era un recurso particularmente importante para los clientes de libertad condicional que están trabajando en metas de vida.

“No sólo queremos que nuestros clientes reciban los servicios, también queremos fortalecer a la comunidad”, dijo Salyer.

Dijo que NeON del Sur del Bronx, que es parte de la Iniciativa de Hombres Jóvenes, ofrece una variedad de programación que incluye ayuda para el empleo, en alfabetización, orientación y servicios de comida. Salyer señaló que los clientes construyen una fuerte relación de confianza con la oficina debido a la diversidad de servicios.

“En lugar de venir uno o dos días a la semana, llegan cinco días”, dijo.

Dwight Stephenson, instructor de carrera en la Asociación Osborne, discutió su listado de servicios de reingreso, incluyendo tratamiento por abuso de sustancias, entrenamiento de preparación para el trabajo, ubicación de vivienda y la Iniciativa de Reingreso de Ancianos, que ayuda a los adultos mayores mientras se preparan para regresar a casa de prisión.

“No hay muchos programas diseñados para los adultos mayores que han estado encarcelados”, dijo Stephenson. “Es una población que a veces es pasada por alto, algunas de estas personas han estado en prisión durante gran parte de sus vidas y necesitan ayuda para reintegrarse nuevamente a la sociedad”.

Local programs offered information.

Programas locales ofrecieron información.

Brenda Davis, jefa de la sucursal de NeON del Sur del Bronx, enfatizó que el Día de la Salud y la Armonía está diseñado para ayudar a la comunidad en general, no sólo a los clientes de libertad condicional.

“Ellos pueden conocer los recursos de su comunidad que son gratuitos, especialmente los servicios relacionados con la salud”, dijo Davis. “Cada año tenemos gente que nos dice que no sabían que estos servicios existían”.

Representantes de UnitedHealthcare estuvieron presentes para educar a los asistentes sobre Medicare y Medicaid, y permitieron a los visitantes mezclar sus propios licuados de frutas batiendo las bebidas ellos mismos en una bicicleta estática.

“Es realmente un tema de conversación para involucrar a la gente en la discusión sobre los asuntos de seguros,” dijo Robert Pérez, especialista en Relaciones con la Comunidad y Extensión de UnitedHealthcare.

UnitedHealthcare’s Robert Pérez (right) offered a spin for a smoothie.

Robert Pérez de UnitedHealthcare (derecha) ofreció pedalear por un batido.

Pérez también ofreció detalles sobre el programa de bienestar de UnitedHealthcare, titulado My Money Connect, que cuenta con una tarjeta de débito pre pagada disponible para los clientes de Medicare.

El programa ofrece a los clientes recompensas monetarias por participar en actividades relacionadas con la salud, como chequeos regulares, vacunas contra la gripe y exámenes médicos.

“Se trata de construir puentes”, comentó Pérez. “Estamos buscando ayudar a la gente con alfabetización financiera mientras cuidan su salud”.

La sucursal NeON del Sur del Bronx se encuentra en el No. 198 de la Calle 161 Este, El Bronx, NY, 10451. Su número de teléfono es 718.537.5197 y los horarios de operación son de lunes a jueves de 8:00 a.m. – 6:30 p.m., y viernes de 8:00 a.m. – 4:45 p.m. Para obtener más información, por favor visite on.nyc.gov/2dzeF42.