Lift for Labor
Empuje a la fuerza laboral

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Lift for Labor

Story and photos by Gregg McQueen

New York State Court Officers stand with Borough President Rubén Díaz Jr. (center).

New York State Court Officers stand with Borough President Rubén Díaz Jr. (center).

The laborers’ first order of the day? Break bread.

Elected officials and organized labor representatives gathered at the Third Annual Bronx Week Labor Breakfast, held on May 12 in the Bronx County Courthouse Rotunda.

The event was hosted by Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., New York State Assembly Speaker Carl Heastie, American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations (AFL-CIO) President Mario Cilento, Transport Workers Union Local 100 President John Samuelsen and New York City Central Labor Council President Vincent Álvarez.

Samuelsen, who served as one of the event’s featured speakers, lauded the efforts of labor leaders and elected officials on raising the state’s minimum wage and supporting a prevailing wage for construction workers on state-funded projects.

“At the end of the day, if we don’t have a good job earning a decent wage, we can’t do the thing that we have to do in life – which is to take care of our families and try and leave this world a better place for our children,” said Samuelsen, who also urged those present to join in pushing the Metropolitan Transit Authority (MTA) to more amply support the manufacturing and construction industries in New York State.

TWU Local 100 President John Samuelsen was a featured speaker.

TWU Local 100 President John Samuelsen was a featured speaker.

Díaz presented awards of recognition to several individuals, including longtime school principal Ernest Logan, currently president of the Council of School Supervisors and Administrators (CSA). During his term, Logan has helped secure a contract for union members that included substantial salary increases and a rating system for principals tied to school performance.

“The only way to improve the lives of our students is to join the greater labor movement and make sure people can make a decent living so we can improve education,” said Logan.

Also receiving awards were Benjamin Arana of the International Brotherhood of Electrical Workers, Gary LaBarbera of the Building and Construction Trades Council of Greater New York, and Margaret Borrelli of the United Federation of Teachers.

“When I represent our working members, I represent the children, and that is a blessing to me,” Borrelli said.

Díaz also gave recognition to Bronx County Court Officer Moises Tovar, whom the borough president referred to as “a hero among us.”

Several months ago, the Bronx cop had been walking home when he noticed a man dumping a suspicious package into a trash can, explained Díaz. Tovar discovered that the package contained a gun, helped identify and apprehend the suspect, and later confirmed that the gun had been used in a prior shooting.

“As a result, our streets are safer,” said Díaz.

Assemblymember Marcos Crespo said it was important to honor labor unions for contributions to the borough.

“The leadership of people in this room is building the middle class,” said Crespo. “We always talk about the progress in the Bronx and all the things we want to accomplish, but that can only happen if every kid in school right now has the opportunity to get a decent job and learn skills. The men and women in this room are the ones fighting to create those opportunities.”

Another attendee, Marylene Tejones of the New York State Nurses Association, said the support of elected officials was reassuring to those in the labor movement.

“It shows that they’re willing to connect with the community,” said Tejones. “And that gives us hope that the working class will be uplifted.”

Empuje a la fuerza laboral

Historia y fotos por Gregg McQueen

The UFT’s Margaret Borrelli was honored.

Margaret Borrelli, de la Federación Unida de Maestros, fue honrada.

¿La primera orden del día de los trabajadores? Partir el pan.

Funcionarios electos y representantes de los trabajadores organizados se reunieron en el Tercer Desayuno Laboral Anual de la Semana del Bronx, celebrado el 12 de mayo en la Rotonda de la Corte del Condado del Bronx.

El evento fue organizado por el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., el presidente de la Asamblea del estado de Nueva York, Carl Heastie; Mario Cilento, presidente de la Federación Americana del Trabajo y del Congreso de Organizaciones Industriales (AFL-CIO por sus siglas en inglés); John Samuelsen, presidente del Sindicato de Trabajadores del Transporte Local 100 y Vicente Álvarez, presidente del Consejo Central Laboral de la ciudad de Nueva York.

Samuelsen, quien se desempeñó como uno de los principales oradores del evento, elogió los esfuerzos de los líderes laborales y funcionarios electos en aumentar el salario mínimo del estado y apoyar un salario vigente para los trabajadores de la construcción en proyectos financiados por el estado.

“Al final del día, si no tenemos un buen trabajo con un salario decente, no podemos hacer lo que tenemos que hacer en la vida, que es cuidar de nuestras familias y tratar de hacer de este mundo un lugar mejor para nuestros hijos”, dijo Samuelsen, quien también instó a los presentes a unirse para presionar a la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA por sus siglas en inglés) para apoyar con mayor amplitud las industrias manufactureras y de la construcción en el estado de Nueva York.

"[This] leadership is building the middle class," said Assemblymember Marcos Crespo.

“[Este] liderazgo está construyendo la clase media”, dijo el asambleísta Marcos Crespo.

Díaz entregó premios de reconocimiento a varias personas, entre ellas a Ernest Logan, director escolar desde hace mucho tiempo y actual presidente del Consejo de Supervisores y Administradores de Escuelas (CSA por sus siglas en inglés). Durante su mandato, Logan ayudó a conseguir un contrato para los miembros del sindicato que incluyó aumentos salariales sustanciales y un sistema de clasificación para los directores vinculados al rendimiento escolar.

“La única manera de mejorar la vida de nuestros estudiantes es uniéndonos al más grande movimiento de trabajadores y asegurar que las personas puedan tener una vida digna para que podamos mejorar la educación”, dijo Logan.

También recibieron premios Benjamín Arana de la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos, Gary LaBarbera del Consejo del Gremio de Inmuebles y Construcción de la Gran Nueva York, y Margaret Borrelli de la Federación Unida de Maestros.

“Cuando yo represento a nuestros miembros trabajadores, represento a los niños, y eso es una bendición para mí”, dijo Borrelli.

Díaz también dio un reconocimiento al oficial Moisés Tovar, un oficial de la Corte del Estado de Nueva York, a quien el presidente del condado se refirió como “un héroe entre nosotros”.

Bronx County Court Officer Moises Tovar was honored.

Moises Tovar fue reconocido.

Hace varios meses, el policía del Bronx estaba caminando a casa cuando notó que un hombre tiró un paquete sospechoso en un bote de basura, explicó Díaz. Tovar descubrió que el paquete contenía un arma de fuego, ayudó a identificarla y a detener al sospechoso, y más tarde se confirmó que el arma había sido utilizada en un tiroteo previo.

“Como resultado, nuestras calles son más seguras”, dijo Díaz.

El asambleísta Marcos Crespo dijo que era importante honrar a los sindicatos por sus contribuciones a la ciudad.

“El liderazgo de las personas en esta sala está construyendo la clase media”, dijo Crespo. “Siempre hablamos de los avances en el Bronx y todas las cosas que queremos lograr, pero eso sólo puede suceder si cada niño en la escuela ahora tiene la oportunidad de conseguir un trabajo decente y aprender habilidades. Los hombres y las mujeres en esta sala son los que luchan para crear esas oportunidades”.

Otra participante, Marylene Tejones de la Asociación de Enfermeras del estado de Nueva York, dijo que el apoyo de los funcionarios electos era tranquilizador para aquellos en el movimiento obrero.

“Esto demuestra que están dispuestos a conectar con la comunidad”, dijo Tejones. “Y eso nos da la esperanza de que la clase obrera crezca”.