Libre Oscar López Rivera

  • English
  • Español

Libre Oscar López Rivera

Sentence commuted for Puerto Rican political prisoner 

He’s coming home.

After 35 years in a federal prison, Puerto Rican nationalist Oscar López Rivera had his sentence commuted on Tues., Jan. 17th by President Barack Obama.

One last call. Photo: NYC Council | William Alatriste

One last call.
Photo: NYC Council | William Alatriste

López Rivera, who was due to serve 70 years, will now be released on May 17.

Obama cut short the sentence of López Rivera, who fought for Puerto Rican independence and was imprisoned in 1981 for conspiracy.

The 74-year-old López Rivera, who spent nearly half his life in prison, was a member of Fuerzas Armadas de Liberación Nacional (FALN), a paramilitary organization responsible for several bombings on U.S. targets.

Oscar López Rivera was due to serve 70 years.

Oscar López Rivera was due to serve 70 years.

Human rights advocates, including Archbishop Desmond Tutu and former U.S. President Jimmy Carter, had long called for his release. Many considered him a Puerto Rican “Nelson Mandela” and referred to him as a freedom fighter.

 

López Rivera was offered a conditional commutation in 1999 by President Bill Clinton, which he rejected because he opposed the terms offered at the time.

Local elected officials and activists praised Obama’s decision, one they had clamored as the President’s tenure came to its very last days.

As recently as Wed., Jan. 11th, a rally with City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, together with López Rivera’s daughter Clarissa López, Bronx Assemblymember José Rivera, San Juan municipal mayor Carmen Yulín Cruz, and musical artist Residente, was held in Farragut Square in Washington, D.C.

U.S. Congresswoman Nydia M. Velázquez praised Tuesday’s action by Obama, in which he issued 209 commutations and 64 pardons altogether.

“I thank President Obama for taking this step, an act of magnanimous grace,” Velázquez said in a statement. “I also want to thank all the activists, elected officials and ordinary Puerto Ricans who labored tirelessly to secure Oscar’s freedom.”

Lin-Manuel Miranda plans a special return to the stage.

Lin-Manuel Miranda plans a special return to the stage.

Velázquez called López Rivera a symbol for all Puerto Ricans.

“His struggle is our struggle and in many ways represents the pain and the journey that all Puerto Ricans have and are living,” she said. “At this time, when our beloved island has endured so much economic turmoil and hardship, the release of this gentle man is an important step of justice.”

“I commend President Barack Obama on today’s decision to pardon Oscar López Rivera,” said Congressman Adriano Espaillat, who had also attended the D.C. rally. “Mr. López Rivera has spent the last 36 years of his life in federal prison. He has long served his time and upon his release, will now be allowed to return home to be with his family, loved ones and a community that has remained loyal in support and calling for his release.”

Gathered in Washington, D.C.

Gathered in Washington, D.C.

Jan Susler, López Rivera’ s longtime attorney, said “Oscar is grateful for all the love and solidarity — in Puerto Rico, in the United States, and throughout the world — that made this happen.”

Hamilton creator Lin-Manuel Miranda, who had made personal appeals to the White House for clemency, sent word via Twitter that there were many celebrations to come – including a special performance of the award-winning show in Chicago, in which he planned on slipping back into the title role he originated.

“When you talk to Don Oscar,” he wrote Mark-Viverito, “díle [tell him] I’ve got a show for him in Chicago. It’ll be my honor to play Hamilton the night he goes.”

Libre Oscar López Rivera

Sentencia conmutada para preso político puertorriqueño 

Gathered in Washington, D.C.

Reunidos en Washington, D.C.

Viene a casa.

Después de 35 años en una prisión federal, el nacionalista puertorriqueño Oscar López Rivera tuvo su sentencia conmutada el martes por el presidente Barack Obama.

López Rivera, que debía cumplir 70 años, será puesto en libertad el 17 de mayo.

Obama redujo la sentencia de López Rivera, quien luchó por la independencia de Puerto Rico y fue encarcelado en 1981 por conspiración.

López Rivera, de 74 años, quien pasó casi la mitad de su vida en prisión, fue miembro de Fuerzas Armadas de Liberación Nacional (FALN), una organización paramilitar responsable de varios bombardeos contra objetivos estadounidenses.

Los defensores de los derechos humanos, entre ellos el arzobispo Desmond Tutu y el ex presidente estadounidense Jimmy Carter, habían pedido su liberación. Muchos lo consideran un puertorriqueño “Nelson Mandela” y se refieran a él como un luchador por la libertad.

A López Rivera se le ofreció una conmutación condicional en 1999 por el presidente Bill Clinton, la cual rechazó porque no aceptar los términos ofrecidos en ese entonces.

Funcionarios electos locales y activistas elogiaron la decisión de Obama, que clamaban mientras el  mandato del presidente llegaba a sus últimos días.

Recientemente, el miércoles 11 de enero, un mitin con la presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, junto con la hija de López Rivera, Clarissa López, la alcaldesa municipal de San Juan, Carmen Yulín Cruz, y el artista musical Residente, se celebró en Farragut Square en Washington, D.C.

One last call. Photo: NYC Council | William Alatriste

Una última llamada.
Foto: Concejo NYC | William Alatriste

La congresista estadounidense Nydia M. Velázquez elogió la acción de Obama, en la que emitió 209 conmutaciones y 64 perdones en total.

“Agradezco al presidente Obama por dar este paso, un acto de magnánima gracia”, dijo Velázquez en un comunicado. “También quiero agradecer a todos los activistas, funcionarios electos y puertorriqueños comunes que trabajaron incansablemente para asegurar la libertad de Oscar”.

Velázquez llamó a López Rivera un símbolo para todos los puertorriqueños.

“Su lucha es nuestra lucha y en muchos aspectos representa el dolor y el viaje que todos los puertorriqueños tienen y están viviendo”, dijo. “En este momento, cuando nuestra amada isla ha soportado tanta turbulencia económica y dificultades, la liberación de este gentil hombre es un paso importante de justicia”.

Oscar López Rivera was due to serve 70 years.

Oscar López Rivera debía servir una sentencia de 70 años.

“Felicito al presidente Barack Obama por la decisión de hoy de perdonar a Oscar López Rivera”, dijo el congresista Adriano Espaillat, quien también asistió al mitin en D.C. “El señor López Rivera ha pasado los últimos 36 años de su vida en una prisión federal. Durante mucho tiempo ha cumplido su condena y al ser liberado, ahora se le permitirá regresar a casa para estar con su familia, seres queridos y una comunidad que ha permanecido leal en apoyo y pidiendo su liberación”.

Jan Susler, abogado desde hace mucho tiempo de López Rivera, dijo: “Oscar es agradecido por todo el amor y la solidaridad -en Puerto Rico, en los Estados Unidos y en todo el mundo- que hizo que esto sucediera”.

El creador de Hamilton, Lin-Manuel Miranda, quien había hecho llamados personales a la Casa Blanca pidiendo clemencia, dijo a través de Twitter que había muchas celebraciones por venir, incluyendo una actuación especial del premiado programa en Chicago, en el que planeaba volver a caer en el papel principal que originó.

“Cuando hables con Don Oscar”, le escribió el a Mark-Viverito, “dile tengo un espectáculo para él en Chicago. Será un honor para mí interpretar a Hamilton la noche que él asista”.