“Let’s have justice done”
“Hagamos justicia”

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“Let’s have justice done”

Growing support for Farmworkers Act

“You have my support," said Bishop Edward B. Scharfenberger‎ (center), speaking to farmworkers.

“You have my support,” said Bishop Edward B. Scharfenberger‎ (center), speaking to farmworkers.

This bishop sees both sides.

Albany Roman Catholic Bishop Edward B. Scharfenberger‎ presided over a gathering in the state capital this past Mon., Feb 6th.

There was no invocation – only an exhortation to legislators to pass the Farmworker Fair Labor Practices Act, a bill that would guarantee worker rights and protections.

It is estimated that 120,000 farmworkers in New York State would be affected.

The bill is now being prime-sponsored by members of the Independent Democratic Conference (IDC).
In a press conference held at the Legislative Office Building (LOB), Scharfenberger introduced himself as the son and grandson of immigrants, and said that he understands both sides of the equation. His father ran a small business and his Uncle Leo was a farmer in Iowa.

“I understand the concerns of both the farmer and the farmworker,” said Scharfenberger. “I see both of those sides.”

“[Though the] Catholic perspective is based on the fundamental notion that we have about the equality and dignity of all human beings, regardless of status, particularly those who are most vulnerable, my perspective is not only a Catholic [one],” said the bishop, who was joined by farmworkers, members of the Rural and Migrant Ministry, Inc., and State Senators Marisol Alcántara, José Peralta and Diane Savino, all members of the IDC.

It is estimated that 120,000 farmworkers in New York State would be affected.

It is estimated that 120,000 farmworkers in New York State would be affected.

He argued that the effort was representative of an overall commitment to ensuring the quality of life of all.

“I participated in the pro-life march just a week ago,” stated Scharfenberger.  “I see this as a constitutive part of our commitment to life at all its stages. Church and business ethics and basic human ethics are one and the same; they are all connected. So, my plea is that we treat these farm workers like we treat any other worker in New York State, with the same dignity simply because they are human beings. They are entitled to the same type of protections that every other worker in New York State has.”

Scharfenberger and other advocates say that ‎farmworkers across New York State continue to endure long hours of hard physical labor and are exposed to dangerous conditions every day, while they remain excluded from workplace rights afforded by the Fair Labor Standards Act of 1938 and the National Labor Relations Act of 1935.

Moreover, they argue that farmworkers’ work is crucial to food production and to the state’s multibillion-dollar agricultural industry.

Cardinal Timothy Dolan (in black robe) and Monsignor Kevin Sullivan (second from right) have also supported the bill.

Cardinal Timothy Dolan (in black robe) and Monsignor Kevin Sullivan (second from right) have also supported the bill.

In the Capital District, there are almost 3,500 farms and 587,000 acres of farmland.
Last spring, farmworkers, activists, religious leaders, and students led a 200-mile march from Smithtown on Long Island to Albany, to bring attention to the issue. The march culminated in a rally at the Capitol. Cardinal Timothy Dolan and Bishop Scharfenberger participated in portions of the march.

The group gathered at the Legislative Office Building.

The group gathered at the Legislative Office Building.

Alcántara, who was recently named Chair of the Labor Committee, has pledged her support of the bill, which had also been championed by her predecessor in office, Adriano Espaillat.

The newly introduced bill seeks to provide farmworkers with protections such as overtime pay, employer contributions to the unemployment and workers’ compensation funds, and public health protections that include sanitation and housing standards.

The law, which supporters have been seeking for nearly two decades, would also grant farmworkers one day off per calendar week and the right to collective bargaining, among other rights.

“You have my support. You have my love,” said Scharfenberger. “I will always be there fighting for anybody who I perceive as a bishop, as a priest as being treated in any way with less dignity than they deserve as a human being. Let’s have justice done. I call on Gov. Cuomo to sign that bill when it’s finally passed.”

For more about the Farmworkers Fair Labor Practices Act and the Catholic Conference’s support, please visit http://bit.ly/2jYWrIs.


“Hagamos justicia”

Creciente apoyo a la Ley de Trabajadores Agrícolas

Supporters have rallied in Albany.

Los partidarios se han reunido en Albany.

Este obispo ve a ambos lados.

El obispo católico romano de Albany, Edward B. Scharfenberger‎, presidió una reunión en la capital del estado este pasado lunes 6 de febrero.

No hubo llamado, sino sólo una exhortación a los legisladores para que aprueben la Ley de Prácticas Laborales de Trabajadores Agrícolas, un proyecto de ley que garantizaría los derechos y protecciones de los trabajadores.

Se estima que 120,000 trabajadores agrícolas en el estado de Nueva York se verán afectados.

El proyecto de ley está siendo patrocinado principalmente por miembros de la Conferencia Democrática Independiente (IDC, por sus siglas en inglés).

En conferencia de prensa en el Edificio de la Oficina Legislativa (LOB, por sus siglas en inglés), Scharfenberger se presentó como el hijo y el nieto de inmigrantes, y dijo que entiende ambos lados de la ecuación. Su padre tenía un pequeño negocio y su tío Leo era agricultor en Iowa.

“Comprendo las preocupaciones tanto del agricultor como del trabajador agrícola”, dijo Scharfenberger. “Veo a ambos lados”.

“Aunque la perspectiva católica se basa en la noción fundamental que tenemos acerca de la igualdad y la dignidad de todos los seres humanos, independientemente de su estatus, en particular los más vulnerables, mi perspectiva no es sólo católica”, dijo el obispo, quien estuvo acompañado por trabajadores agrícolas, miembros del Ministerio Rural y Migrante, Inc., y los senadores estatales Marisol Alcántara, José Peralta y Diane Savino, todos miembros del IDC.

Advocates have urged action from Gov. Cuomo.

Defensores han pedido la intervención del gobernador Cuomo.

El obispo argumentó que el esfuerzo era representativo del compromiso general de garantizar la calidad de vida de todos.

“Participé en la marcha pro-vida hace apenas una semana”, dijo Scharfenberger. “Veo esto como una parte constitutiva de nuestro compromiso con la vida en todas sus etapas. La ética de la Iglesia y de los negocios, y la ética humana básica, son una y la misma; todas están conectadas. Entonces, mi súplica es que tratemos a estos trabajadores agrícolas como tratamos a cualquier otro trabajador en el estado de Nueva York, con la misma dignidad simplemente porque son seres humanos. Tienen derecho al mismo tipo de protecciones que todos los otros trabajadores en el estado de Nueva York”.

Scharfenberger y otros defensores dicen que los trabajadores agrícolas en todo el estado de Nueva York siguen soportando largas horas de duro trabajo físico y están expuestos a condiciones peligrosas todos los días, mientras que siguen excluidos de los derechos en el lugar de trabajo que ofrece la Ley de Estándares de Trabajo Justo (1938) y la Ley Nacional de Relaciones Laborales (1935). Además, argumentan que la labor de los trabajadores agrícolas es crucial para la producción de alimentos y para la industria agrícola multibillonaria del estado.

Cardinal Timothy Dolan (in black robe) and Monsignor Kevin Sullivan (second from right) have also supported the bill.

El cardenal Timothy Dolan (en traje negro) y monseñor Kevin Sullivan (segundo desde la derecha) también han apoyado el proyecto de ley.

En el Distrito Capital, hay casi 3,500 granjas y 587,000 acres de tierras de cultivo.

La primavera pasada, campesinos, activistas, líderes religiosos y estudiantes encabezaron una marcha de 200 millas desde Smithtown, en Long Island, hasta Albany, para llamar la atención sobre el tema. La marcha culminó en una manifestación en el Capitolio. El cardenal Timothy Dolan y el obispo Scharfenberger participaron en partes de la marcha.

There are almost 3,500 farms in the Capital District.

Hay cerca de 3,500 granjas en el Distrito Capital.

Alcántara, Quien recientemente fue nombrada presidenta de la Comisión de Trabajo, ha prometido su apoyo al proyecto de ley, que también había sido defendido por su predecesor en el cargo, Adriano Espaillat.

La recién presentada Ley busca proporcionar a los trabajadores agrícolas protecciones como pago de horas extras, contribuciones del empleador a los fondos de desempleo y compensación de los trabajadores, y protecciones de salud pública que incluyen estándares de saneamiento y vivienda.

La ley propuesta, que los partidarios han estado buscando durante casi dos décadas, también otorgaría a los trabajadores agrícolas un día de descanso por calendario semanal y derecho a la negociación colectiva, entre otros derechos básicos.

“Tienen mi apoyo. Tienen mi amor”, dijo Scharfenberger. “Siempre estaré allí luchando por alguien que yo perciba como obispo, como sacerdote, que está siendo tratado de cualquier manera con menor dignidad de la que merece como ser humano. Hagamos justicia. Hago un llamado al gobernador Cuomo para que firme esa ley cuando finalmente sea aprobada”.

Para obtener más información sobre la Ley de Prácticas Laborales Justas de los Trabajadores Agrícolas y apoyo de la Conferencia Católica, visite http://bit.ly/2jYWrIs.