Ja Rule’s new hit
Nuevo éxito de Ja Rule

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Ja Rule’s new hit

Rapper joins tenants to slam conditions at NYCHA sites

Story and photos by Gregg McQueen

He’s ready to shut it down.

Grammy-nominated rapper Ja Rule described the circumstances that residents of New York City Housing Authority (NYCHA) apartments are living with as “Third World,” as they must deal with poorly maintained buildings and a lack of heat and hot water.

“New York has been exposed as the worst landlord in the U.S.,” said Councilmember Ritchie Torres.

“New York has been exposed as the worst landlord in the U.S.,” said Councilmember Ritchie Torres.

“The mayor, the governor, they should all be ashamed of themselves,” Ja Rule said at a City Hall rally on Tues., Feb. 20th. “These are Americans, New Yorkers living in Third World conditions, and it should not be this way.”

“The mayor, the governor, they should all be ashamed of themselves,” Ja Rule (center) said. Photo: William Alatriste | NYC Council

“The mayor, the governor, they should all be
ashamed of themselves,” Ja Rule (center) said.
Photo: William Alatriste | NYC Council

The rapper, whose real name is Jeffrey Atkins, rallied with tenants and elected officials to demand public housing improvements, including urgent repairs to boilers and heating systems — and he suggested that tenants should withhold rent payments if conditions didn’t improve.

“Let’s shut this city down,” he said. “We ain’t paying no more rent until this situation is dealt with.”

According to City Council data, more than 80 percent of NYCHA residents were without heat at some point during this winter, with more than 143,000 apartments losing heat for an average of 48 hours.

Ja Rule explained that he was motivated to help NYCHA tenants after participating in a town hall on February 1 hosted by radio station Hot 97, where he was moved by the personal stories of residents, especially children.

“I think the next step is for NYCHA to give us answers,” he said. “We want to know, where does this go from here?”

“What we see happening today is ridiculous,” said Councilmember Alicka Ampry-Samuel. Photo: William Alatriste | NYC Council

“What we see happening today is ridiculous,”
said Councilmember Alicka Ampry-Samuel.
Photo: William Alatriste | NYC Council

He also chastised President Donald Trump, who is proposing budget cuts that would further reduce funding for public housing.

“The truth is, he’s at the top of this problem,” Ja Rule said. “The president doesn’t care about black and brown people.”

At the rally, advocates demanded that the city provide $2 billion to fix heating systems across NYCHA, while Councilmember Ritchie Torres called for an oversight commission comprised of tenants to enhance accountability.

“We are here because the city of New York has been exposed as the worst landlord in the United States,” Torres remarked.

“What we see happening today is ridiculous,” added Councilmember Alicka Ampry-Samuel, Chair of the Council’s Public Housing Committee, who said the city’s $200 million plan to replace boilers and upgrade heating systems at 20 NYCHA developments by 2022 is inadequate.

“This cannot be fixed four years from now. This has to be fixed and addressed now, immediately,” she said.

Giancarlo Fernández, a resident of Carver Houses in East Harlem, said he has experienced seven heat and hot water outages during the winter.

“And I fully expect to experience more,” he remarked.

He called the unseasonably warm weather on the day of the rally “an answered prayer” for NYCHA tenants who have endured freezing cold temperatures in their apartments.

“This is a very real situation for people who have to heat their homes in very dangerous ways,” stated Fernández, who said many NYCHA tenants are forced to leave their oven door open for hours, or boil pots of water in attempt to keep their apartments slightly warmer.

“We need to stand as one resident body,” said Monique Johnson.

“We need to stand as one resident body,” said
Monique Johnson.

Torres stressed that NYCHA must do a better job of maintaining equipment, noting there is a 70-year-old boiler in a Staten Island NYCHA property that is still one of the best-functioning boilers the agency has.

“In many cases, the management and maintenance of boilers is actually just as important if not more important than the actual age,” Torres said. “NYCHA needs more funding, better leadership and greater flexibility around procurement.”

Torres chastised NYCHA Chair Shola Olatoye, who he grilled at a recent Council hearing.

“The chairperson of NYCHA could not even bring herself to say ‘I am sorry.’ She cannot even bring herself to apologize to the 323,000 residents who had no heat and hot water,” he said.

“Instead of a warm home, the residents of public housing have been given a cold shoulder,” Torres added.

According to City Council data, more than 143,000 apartments lost heat for an average of 48 hours.

According to City Council data, more than
143,000 apartments lost heat for an average
of 48 hours.

Carmen Quiñones, President of the Tenants Association at Frederick Douglass Houses, said NYCHA leadership needs to be replaced.

“This administration that’s done nothing, needs to be fired from the top on down. They need to go,” she stated. “You are not going to take my life into your hands like I do not matter.”

Monique Johnson, President of the Residents’ Association at Throggs Neck Houses, said her building suffers from a lack of heat, mold and severe ceiling leaks.

“When it rains, it leaks over my bed. I have to sleep sideways,” she said.

“When it’s raining outside, in many cases, it’s raining inside,” said Councilmember Mark Gjonaj. “When it’s cold outside, in many cases, it’s cold inside.”

A shortfall of $1.4 billion has been created by a decrease in federal funding, NYCHA said.

Councilmember Mark Gjonaj.

Councilmember Mark Gjonaj.

“We appreciate anyone with a platform bringing attention to the critical funding issues NYCHA faces,” said NYCHA spokeswoman Jasmine Blake in a statement. “We hope today’s rally will highlight the catastrophic cuts proposed by the Trump administration and the need to support public housing as a vital resource.”

Johnson expressed disappointment that the City Hall rally drew only a few dozen tenants.

“These steps should be filled with our residents,” she said. “Where are the people? Where are the residents? We need more.”

She exhorted tenants to each bring an additional five people to future rallies. “If we want results, we need to stand as one resident body,” Johnson said.

Ja Rule said tenants should look to withholding measures if necessary.
“No heat, no hot water? No money, no rent.”

 

Nuevo éxito de Ja Rule

El rapero se une a inquilinos de NYCHA

Historia y fotos por Gregg McQueen

Él está listo para cerrarlo.

El rapero nominado al Grammy, Ja Rule, describió las circunstancias que viven los residentes de los departamentos de la Autoridad de Vivienda de la ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés) como “Tercer Mundo”, ya que deben lidiar con edificios mal mantenidos y falta de calefacción y agua caliente.

Carmen Quiñones said NYCHA leadership needs to be replaced.

Carmen Quiñones dijo que el liderazgo de NYCHA necesita reemplazarse.

“El alcalde, el gobernador, todos deberían avergonzarse de sí mismos”, dijo Ja Rule en una reunión del Ayuntamiento el martes 20 de febrero. “Se trata de estadounidenses, de neoyorquinos que viven en condiciones del Tercer Mundo, y no debería ser así”.

The rally drew dozens. Photo: William Alatriste | NYC Council

La manifestación atrajo a docenas.
Foto: William Alatriste | Concejo NYC

El rapero, cuyo verdadero nombre es Jeffrey Atkins, se unió a inquilinos y funcionarios electos para exigir mejoras a la vivienda pública, incluidas reparaciones urgentes de calderas y sistemas de calefacción, y sugirió que los inquilinos deberían retener los pagos de alquiler si las condiciones no mejoran.

“Vamos a cerrar esta ciudad”, dijo. “No pagaremos más renta hasta que se resuelva esta situación”.

De acuerdo con datos del Concejo Municipal, más del 80 por ciento de los residentes de NYCHA estuvieron sin calefacción en algún momento durante este invierno, con más de 143,000 apartamentos perdiendo calor durante un promedio de 48 horas.

Ja Rule explicó haberse motivado para ayudar a los inquilinos de NYCHA después de participar en una reunión del Ayuntamiento el 1 de febrero presentado por la estación de radio Hot 97, donde se conmovió con las historias personales de los residentes, especialmente los niños.

“Creo que el próximo paso es que NYCHA nos dé respuestas”, dijo. “Queremos saber, ¿a dónde va esto desde aquí?”.

Resident Giancarlo Fernández has experienced seven heat and hot water outages.

El residente Giancarlo Fernández ha
experimentado siete cortes de calefacción
y agua caliente.

También criticó al presidente Donald Trump, quien propone recortes presupuestales que reducirán aún más los fondos para viviendas públicas.

“La verdad es que él está en la cima de este problema”, dijo Ja Rule. “Al presidente no le importan las personas negras ni marrones”.

En la manifestación, los defensores exigieron que la ciudad proporcione $2 mil millones de dólares para arreglar los sistemas de calefacción en toda NYCHA, mientras que el concejal Ritchie Torres pidió una comisión de supervisión compuesta por inquilinos para mejorar la rendición de cuentas.

“Estamos aquí porque la ciudad de Nueva York ha sido expuesta como el peor propietario de los Estados Unidos”, comentó Torres.

“Lo que vemos hoy es ridículo”, agregó la concejala Alicka Ampry-Samuel, presidenta del Comité de Vivienda Pública del Concejo, quien dijo que el plan de $200 millones de dólares de la ciudad para reemplazar calderas y actualizar los sistemas de calefacción en 20 desarrollos de NYCHA para 2022 es inadecuado.

Lenora Fulani PhD., former presidential candidate, took part in the rally.

Lenora Fulani PhD., ex candidata presidencial,
participó en la manifestación.

“Esto no se puede arreglar dentro de cuatro años. Esto tiene que ser resuelto y abordado ahora, de inmediato”, dijo.

Giancarlo Fernández, residente de Carver Houses en East Harlem, dijo que ha experimentado siete cortes de calefacción y agua caliente durante el invierno.

“Y espero totalmente experimentar más”, comentó.

Llamó al clima inusualmente cálido el día de la manifestación como “una oración contestada” para los inquilinos de NYCHA que han soportado heladas temperaturas en sus apartamentos.

“Esta es una situación muy real para las personas que tienen que calentar sus hogares de maneras muy peligrosas”, dijo Fernández, quien dijo que muchos inquilinos de NYCHA se ven obligados a dejar la puerta del horno abierta durante horas, o hierven ollas de agua en un intento por mantener sus apartamentos ligeramente más cálidos.

Torres enfatizó que NYCHA debe hacer un mejor trabajo en el mantenimiento del equipo, señalando que hay una caldera de 70 años en una propiedad de NYCHA en Staten Island que sigue siendo una de las calderas con mejor funcionamiento de la agencia.

Councilmember Mark Gjonaj.

El concejal Mark Gjonaj.

“En muchos casos, la gestión y el mantenimiento de las calderas es en realidad tan importante, si no más importante, que la edad real”, dijo Torres. “NYCHA necesita más fondos, mejor liderazgo y mayor flexibilidad en materia de adquisiciones”.

Torres reprendió a la presidenta de NYCHA, Shola Olatoye, a quien interpeló en una audiencia reciente del Concejo.

“La presidenta de NYCHA ni siquiera se atrevió a decir ‘lo siento’. Ella ni siquiera puede ofrecer disculpas a los 323,000 residentes que no tenían calefacción ni agua caliente”, dijo.

“En lugar de tener un hogar cálido, a los residentes de viviendas públicas se les ha hecho caso omiso”, agregó Torres.

Carmen Quiñones, presidenta de la Asociación de Inquilinos en Frederick Douglass Houses, dijo que los líderes de NYCHA deben ser reemplazados.

“Esta administración que no ha hecho nada, necesita ser despedida desde arriba hacia abajo. Necesitan irse”, afirmó. “No vas a tomar mi vida en tus manos como si no importara”.

Monique Johnson, presidenta de la Asociación de Residentes de Throggs Neck Houses, dijo que su edificio sufre de falta de calefacción, moho y severas filtraciones en el techo.

“Cuando llueve, se filtra sobre mi cama. Tengo que dormir de lado”, dijo.

According to City Council data, more than 143,000 apartments lost heat for an average of 48 hours.

De acuerdo con datos del Concejo Municipal,
más de 143,000 apartamentos perdieron
calefacción por un promedio de 48 horas.

“Cuando llueve afuera, en muchos casos, llueve por dentro”, dijo el concejal Mark Gjonaj. Cuando hace frío afuera, en muchos casos, hace frío adentro”.

Un déficit de $1.4 mil millones de dólares ha sido creado por una disminución en el financiamiento federal, dijo NYCHA.

“Agradecemos a todos los que tienen una plataforma que llame la atención sobre los asuntos críticos de financiación que NYCHA enfrenta”, dijo la portavoz de NYCHA, Jasmine Blake, en un comunicado. “Esperamos que la manifestación de hoy destaque los recortes catastróficos propuestos por la administración Trump y la necesidad de apoyar la vivienda pública como un recurso vital”.

Johnson expresó su desilusión de que la manifestación del Ayuntamiento atrajera solo a unas pocas docenas de inquilinos.

“Estas escalinatas deberían estar llenas con nuestros residentes”, dijo. “¿Dónde está la gente? ¿Dónde están los residentes? Necesitamos más”.

Exhortó a los inquilinos a llevar a cinco personas adicionales a los mítines futuros. “Si queremos resultados, tenemos que ser un solo cuerpo residente”, dijo Johnson.

Ja Rule dijo que los inquilinos deben considerar medidas de retención si es necesario.
“¿No hay calefacción ni agua caliente? No hay dinero ni renta”.