“It changes your brain”
“Cambia tu cerebro”

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“It changes your brain”

Town hall addresses opioid addiction

Story by Sherry Mazzocchi

"The way to treat addiction is to get comprehensive treatment," said Dr. Jantra M. Coll.

“The way to treat addiction is to get comprehensive treatment,” said Dr. Jantra M. Coll.

Members of the Morris Park Community Association (MPCA) gathered together to hear the latest treatment methods for opioid addition.‎

Opioids are a category of drugs that include the illegal drug heroin in addition to powerful pain relievers that are legally prescribed as oxycodone, hydrocodone, codeine, morphine, fentanyl, and others. The drugs, which are chemically related, interact with opioid receptors on nerve cells in the body and brain.

“As many of you know, it affects an entire community,” said MPCA Vice President Al D’Angelo at the January 18th forum. “It’s something that should be a concern to all of us.”

The Bronx has seen the largest spike in the city’s reported deaths of opioid overdoses. While the highest concentration of deaths occur in Hunts Point, Mott Haven and Morrisania, the epidemic is spreading.

“It’s hitting City Island, Throgs Neck and Morris Park. It happened in a very short period of time,” said Jantra M. Coll, Director of the Comprehensive Addiction Treatment Center at Jacobi Medical Center.

This summer, three young people in Morris Park died from an opioid overdose.

Statistics were provided.

Statistics were provided.

Dr. Coll, a psychologist, said that most of the deaths are linked to a deadly mix of heroin and fentanyl.

She cautioned however that many of the people who end up using heroin start out with prescription painkillers. Doctors legally prescribe medications to manage pain for a variety of legitimate reasons. But the drugs—such as oxycodone and hydrocodone which are often more commonly known as Percocet or Vicodin—are highly addictive.

Their use results in a feeling of pain relief and numbness. Overtime, more medication is needed to achieve the same result. If the pain medication isn’t managed properly, it is easy to become addicted.
If doctors suspect their patients are abusing the drug or becoming too dependent on it, they may stop the prescription. However, this often sends addicted people in search of other opioids, including narcotics that are sold illegally on the street.

Heroin is easily available, and frequently cut with fentanyl. That results in a deadly cocktail, especially for a first time user.

Coll said that opioid addiction is wrongly stigmatized. People can’t just stop taking medication when they become addicted. Friends and family members often don’t understand why someone can’t just stop using.

Drugs affect the brain chemistry.

Drugs affect the brain chemistry.

“It changes your brain,” Coll said. Drugs affect the brain chemistry, altering the decision making process. People can’t even express their emotions in the same way before addition.

“All of the things your family was hoping would go back to normal once you stop using does not go back to normal. It takes time for your brain to rework itself,” she said.

She warned that just stopping the drug usually doesn’t work. “The way to treat addiction is to get comprehensive treatment,” she said. Jacobi’s treatment center offers those services, which include a detox center, counseling for patients as well as their families.

Including families in the counseling is key to treatment, she said. Because if a person with an addiction problem comes home from rehab and all of their family triggers are still in place, they may revert to their former ways.

Members of the community association.

Members of the community association.

“Families have to be involved in treatment,” she said. She added that it was common for families to have a history of addiction, where one or more family members have problems with opioids, alcohol, or even gambling.

“If everything at home is the same, treatment doesn’t really work because they are reminded of all of the stuff they’ve done with their family,” Coll said. “They feel guilt and they haven’t learned to talk about it.”

The kits are used in instances of overdoses.

The kits are used in instances of overdoses.

In addition to counseling, Coll said that a new drug, suboxone, is shown to be effective. Unlike methadone, which is distributed at clinics, suboxone is prescribed and can be obtained at any drugstore.

“You cannot get high off of it,” she said. “If you take enough you can go into withdrawal.” Suboxone contains chemicals that block the receptors in the brain and it also contains naloxone, which is used to treat an emergency overdose. “There are medications that help control the cravings,” she said.

She also urged people who have addiction problems or know people with addictions to get a naloxone kit. The drug is used when people have ingested enough opioids to overdose. It can be administered nasally or through an intermuscular injection. It immediately pushes the opioid out of their system and sends people into withdrawal.

“The person will be really cranky,” she said.

She added that its use is very common at the treatment center. “There have people who have come into treatment who have done it three times in one day. This is what we see all of the time.”

Comprehensive Addiction Treatment Center (CATC) at the Jacobi Medical Center

The CATC program provides outpatient chemical dependency treatment for men and woman over the age of 18 years old. Following a full psychiatric and medical evaluation, patients receive intensive alcoholism and other chemical dependency treatment, as well as treatment for any co-occurring psychiatric illness. Patients participate in individual therapy and daily group counseling.

  • Location: 1400 Pelham Parkway South, Building #1, 9th Floor, 9 West 2
  • Hours of Operation: Monday – Friday from 7:30 a.m. – 4 p.m.
  • Age: 18 years and older
  • Telephone number: 718.918.4465

For more information, please visit http://bit.ly/2keabRv.

“Cambia tu cerebro”

Foro aborda tema de la adicción

Historia por Sherry Mazzocchi


The new drug has been shown to be effective in treatment.

El nuevo fármaco ha demostrado ser eficaz en el tratamiento.

Miembros de la Asociación de la Comunidad de Morris Park (MPCA, por sus siglas en inglés), se reunieron para escuchar los últimos métodos de tratamiento para la adición a los opioides.

Los opioides son una categoría de drogas que incluyen la heroína, una droga illegal, además de poderosos analgésicos legalmente prescritos como oxicodona, hidrocodona, codeína, morfina, fentanilo y otros. Los fármacos, que están relacionados químicamente, interactúan con los receptores opioides en las células nerviosas en el cuerpo y el cerebro.

“Como muchos de ustedes saben, afecta a toda una comunidad”, dijo Al D’Angelo, vicepresidente de MPCA. “Es algo que debería preocuparnos a todos”.

El Bronx ha visto el mayor aumento en las muertes reportadas por sobredosis de opioides en la ciudad. Aunque la mayor concentración de muertes ocurre en Hunts Point, Mott Haven y Morrisania, la epidemia se está extendiendo.

“Está llegando a City Island, Throgs Neck y Morris Park. Sucedió en un período muy corto”, dijo Jantra M. Coll, directora del Centro de Tratamiento Integral de Adicción en el Centro Médico Jacobi. Este verano, tres jóvenes de Morris Park murieron por una sobredosis de opioides.

La Dra. Coll, psicóloga, dijo que la mayoría de las muertes están vinculadas a una mezcla mortal de heroína y fentanilo.

Sin embargo, advirtió que muchas de las personas que terminan consumiendo heroína comienzan con analgésicos recetados. Los médicos legalmente recetan medicamentos para controlar el dolor por una variedad de razones legítimas. Pero los medicamentos, como la oxicodona y la hidrocodona, que a menudo se conocen más comúnmente como Percoset o Vicodin, son altamente adictivos.

Su uso resulta en una sensación de entumecimiento y alivio del dolor. Con el tiempo, se necesita más medicamento para lograr el mismo resultado. Si el medicamento para el dolor no se administra adecuadamente, es fácil convertirse en adicto.

Drugs affect the brain chemistry.

Las drogas afectan la química del cerebro.

Si los médicos sospechan que sus pacientes abusan de la droga o que se han vuelto demasiado dependientes de ella, pueden suspender la receta. Sin embargo, esto a menudo envía a las personas adictas en búsqueda de otros opiáceos, incluyendo narcóticos que se venden ilegalmente en la calle.

Opioids also include prescribed painkillers.

Los opiáceos también incluyen analgésicos prescritos.

La heroína está fácilmente disponible y frecuentemente se corta con fentanilo. Eso da lugar a un cóctel mortal, especialmente para un usuario de primera vez.

Coll dijo que la adicción a los opiáceos es erróneamente estigmatizada. La gente no puede dejar de tomar los medicamentos cuando se vuelven adictos. Los amigos y los miembros de la familia a menudo no entienden por qué alguien no puede dejar de usarlos.

“Te cambia el cerebro”, dijo Coll. Las drogas afectan la química del cerebro, alterando el proceso de toma de decisiones. La gente ni siquiera puede expresar sus emociones de la misma manera que antes de la adicción.

“Todas las cosas que su familia esperaba que volvieran a la normalidad una vez que dejara de usar las drogas, no vuelven a la normalidad. Toma tiempo que el cerebro se reorganice”, dijo.

Advirtió que simplemente dejar la droga por lo general no funciona. “La forma de tratar la adicción es obtener un tratamiento integral”, dijo. El centro de tratamiento de Jacobi ofrece esos servicios, que incluyen un centro de desintoxicación y terapia para los pacientes y sus familias.

The center is located at Jacobi.

El centro se encuentra en Jacobi.

Incluir a las familias en la terapia es clave para el tratamiento, explicó. Porque si una persona con un problema de adicción llega a casa después de la rehabilitación y todos los factores desencadenantes de su familia continúan, puede volver a sus formas anteriores.

“Las familias tienen que participar en el tratamiento”, señaló, añadiendo que era común que las familias tuvieran antecedentes de adicción, en las que uno o más miembros tienen problemas con opiáceos, alcohol o incluso juegos de azar.

“Si todo en casa sigue igual, el tratamiento no funcionará porque les recuerda todas las cosas que han hecho con su familia”, dijo Coll. “Se sienten culpables y no han aprendido a hablar de ello”.

Además de la terapia, Coll dijo que un nuevo fármaco, suboxone, ha mostrado a ser eficaz. A diferencia de la metadona, que se distribuye en clínicas, el suboxone es prescrito y se puede obtener en cualquier farmacia.

“No te puedes drogar con él”, dijo. “Si tomas suficiente, puedes entrar en abstinencia”. El suboxone contiene químicos que bloquean los receptores en el cerebro y también contiene naloxona, que se utiliza para tratar una sobredosis de emergencia. “Hay medicamentos que ayudan a controlar los síntomas de abstinencia”, dijo.

Members of the community association.

Miembros de la asociación comunitaria.

También instó a las personas que tienen problemas de adicción -o que conocen a personas con esta adicción- a obtener un kit de naloxona. El fármaco se utiliza cuando las personas han ingerido suficientes opioides como para sufrir una sobredosis. Se puede administrar por vía nasal o por medio de una inyección intramuscular. De inmediato saca el opioide del sistema y envía a la gente al síndrome de abstinencia.

“La persona estará muy irritable”, dijo.

Agregó que su uso es muy común en el centro de tratamiento. “Hay personas en tratamiento que lo han hecho tres veces en un día, lo vemos todo el tiempo”.

Centro Integral de Tratamiento de la Adicción (CATC) en el Centro Médico Jacobi

El programa CATC Proporciona tratamiento ambulatorio de dependencia química a hombres y mujeres mayores de 18 años. Después de una evaluación psiquiátrica y médica completa, los pacientes reciben tratamiento intensivo de alcoholismo y otras dependencias químicas, así como tratamiento para cualquier enfermedad psiquiátrica coexistente. Los pacientes participan en terapia individual y grupal diaria.

  • Ubicación:No. 1400 de Pelham Parkway South, Edificio #1, 9° piso, 9 Oeste 2
  • Horario de atención:lunes a viernes de 7:30 a.m. – 4 p.m.
  • Edad:18 años en adelante
  • Número de teléfono718.918.4465

Para obtener más información, por favor visite http://bit.ly/2keabRv.