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Celebrating resiliency of Puerto Rico

Photos by Cristóbal Vivar

“I’m extremely proud,” said Carlos Beltrán.

“I’m extremely proud,” said Carlos Beltrán.

There was defiance – and dancing.

On November 27, Mayor Bill de Blasio, Council Speaker Melissa Mark-Viverito and members of the City Council hosted an emotional and spirited celebration of Puerto Rican Heritage celebration at City Hall.

The event, held in the main Council Chambers, was organized to highlight the resiliency of the island and its residents in the wake of Hurricane María – and the solidarity demonstrated by New Yorkers in response.

Mark-Viverito, the first Puerto Rican and Latina to be named Council Speaker, called the event “an emotional evening for many of us,” and said she considered it important to use her role to promote awareness of the plight of the island where she was born.

“I feel it’s an incredible responsibility to utilize my voice and the platform that I have in this position,” she said.

Council Speaker Melissa Mark-Viverito said it was “an emotional evening for many of us.”

Council Speaker Melissa Mark-Viverito said it was “an emotional evening for many of us.”

The event reflected the broad expanse of support to be found in New York.

Among those who spoke to a packed chamber was poet and activist Mariposa María Teresa Fernández, a Bronx native, who recently hosted a wedding ceremony in which she married Puerto Rico.

A packed chamber.

A packed chamber.

“I am in love! In love with Puerto Rico, my homeland, the place of my family origin, my ancestry and my rich heritage. HOME. I am in love!” she exclaimed before her November 6th nuptials. The wedding, in which guests were invited to also pledge their commitment to Puerto Rico, also encouraged participants to sign up for registry gifts that included seeds, water filters, and fans for the island’s residents.

At Tuesday’s event, Fernández donned a delicate diamond tiara and read from original works in honor of Puerto Rico.

“What was important then, was that we make very clear to the people of Puerto Rico that it didn’t matter if it would be weeks of recovery, months of recovery, or years of recovery — New York City would be there every step of the way,” said de Blasio in his remarks.

The Council recognized the work of members of the Office of Emergency Management (OEM) and Commissioner Joseph J. Esposito, who were among the first responders to travel to the island in the days after the hurricane.

Also receiving recognition was Major League Baseball player Carlos Beltrán, a native of Puerto Rico, whose foundation helped to distribute over 160,000 pounds of supplies. The former New York Met and Yankee also donated $1 million toward hurricane relief.

San Juan Mayor Carmen Yulin Cruz made her first visit to New York City since the hurricane.

San Juan Mayor Carmen Yulin Cruz made her first visit to New York City since the hurricane.

“I’m extremely proud of every Puerto Rican that has come together,” said Beltrán.

Making her first visit to New York City since the hurricane was San Juan Mayor Carmen Yulín Cruz.

Cruz made an urgent plea for help and reiterated her criticism of the response of the federal government to the crisis on the island.

“We are dying here, and you are killing us, with your bureaucracy and your inefficiency,” she stated in echoes of the pleas for help she has issued. “This is an S.O.S.”

But she hailed those she said were the exception.

“The first ones who answered that call was New York City.”

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Celebrando la resiliencia de Puerto Rico

Fotos por Cristóbal Vivar

Cruz and Mark-Viverito share an embrace.

Cruz y Mark-Viverito comparten un abrazo.

Hubo desafío, y baile.

El 27 de noviembre, el alcalde Bill de Blasio, la presidenta del Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito y miembros del Concejo Municipal organizaron un emotivo y vivaz festejo de la celebración de la herencia puertorriqueña en el Ayuntamiento.

El evento, que se celebró en las Cámaras principales del Concejo, se organizó para destacar la capacidad de recuperación de la isla y sus residentes a raíz del huracán María, y la solidaridad demostrada por los neoyorquinos en respuesta.

Mark-Viverito, la primera puertorriqueña y latina en ser nombrada presidenta del Concejo, calificó el evento como “una tarde emotiva para muchos de nosotros” y dijo que considera importante usar su rol para promover el conocimiento de la difícil situación en la isla donde nació.

“Siento que es una responsabilidad increíble utilizar mi voz y la plataforma que tengo en esta posición”, dijo.

El evento reflejó la amplia extensión de apoyo que se puede encontrar en Nueva York.

Entre los que hablaron ante una cámara repleta estuvo la poeta y activista Mariposa María Teresa Fernández, nativa del Bronx, quien recientemente organizó una ceremonia de boda en la que se casó con Puerto Rico.

Supplies provided by the Beltrán Foundation were delivered to Puerto Rico. Photo: Office of Governor Cuomo

Los suministros provistos por la Fundación Beltrán fueron entregados en Puerto Rico.
Foto: Oficina del gobernador Cuomo

“¡Estoy enamorada! Enamorada de Puerto Rico, mi patria, el lugar de origen de mi familia, mi ascendencia y mi rico patrimonio. HOGAR. ¡Estoy enamorada!”, exclamó antes de sus nupcias del 6 de noviembre. La boda, en la que los asistentes fueron invitados a comprometerse con Puerto Rico, también los alentó a inscribirse en el registro de regalos que incluía semillas, filtros de agua y ventiladores para los residentes de la isla.

En el evento del martes, Fernández se puso una delicada tiara de diamantes y leyó obras originales en honor a Puerto Rico.

“Lo que era importante entonces, fue que dejamos muy claro al pueblo de Puerto Rico que no importaba si serían semanas, meses o años de recuperación: la ciudad de Nueva York estaría ahí a cada paso del camino”, dijo de Blasio en sus comentarios.

Poet and activist Mariposa María Teresa Fernández.

La poeta y activista Mariposa María Teresa Fernández.

El Concejo reconoció el trabajo de los miembros de la Oficina de Gestión de Emergencias (OEM, por sus siglas en inglés) y del comisionado Joseph J. Esposito, quienes estuvieron entre los primeros socorristas que viajaron a la isla en los días posteriores al huracán.

Members of the Office of Emergency Management (OEM) were honored.

Miembros de la Oficina de Gestión de Emergencias (OEM, por sus siglas en inglés) fueron homenajeados.

También recibió reconocimiento el jugador de Grandes Ligas de béisbol Carlos Beltrán, nativo de Puerto Rico, cuya fundación ayudó a distribuir más de 160,000 libras de suministros. El ex Met y Yankee de Nueva York también donó $1 millón de dólares para el alivio del huracán.

“Estoy extremadamente orgulloso de todos los puertorriqueños que se han unido”, dijo Beltrán.

Haciendo su primera visita a la ciudad de Nueva York desde que golpeó el huracán, estuvo la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulin Cruz.

Cruz hizo un pedido urgente de ayuda y reiteró sus críticas a la respuesta del gobierno federal a la crisis en la isla.

“Estamos muriendo y nos están matando, con su burocracia y su ineficiencia”, afirmó en un eco de los pedidos de ayuda que ha emitido. “Esto es un S.O.S.”.

Pero saludó a los que dijo que eran la excepción.

“La primera en responder a esa llamada fue la ciudad de Nueva York”.