Insight Comics

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Insight Comics

By Carolina Pichardo

For David Robles, his son’s autism diagnosis and his own battle with cancer gave the Mixed Martial Arts (MMA) fighter the one-two punch he needed to create the life he wanted.

Graphic artist and illustrator David Robles has drawn inspiration from his son.

Graphic artist and illustrator David Robles has drawn inspiration from his son.

In 2011, David Robles was training for his next MMA match when he started to feel fatigue. He went to the doctor and what he thought was just a simple virus turned out to be the battle of his life.

“It was a rare form of cancer,” Robles said, “and it was spreading fast.”

During the next three grueling months, he underwent rigorous treatments on a weekly basis.

All throughout, he was plagued with remorse. Chief among his laments was not having done what he really wanted with his life.

“I regretted not drawing and doing comics.”

What started out as letter to his children went on to become a story and finally a comic book.

“I just kept writing and writing,” he recalled. “And then I looked down, and I was done.”

This is how his creative enterprise Insight Comics, and his first comic, The Challenge, emerged.

Robles has founded Insight Comics.

Robles has founded Insight Comics.

“Not all fights are in a cage,” is the company’s slogan.

Robles created two characters—the Champion and the Challenger—with autistic kids.

“All the characters just started to form,” he said.

Robles drew on the support of his wife, Lesly Núñez, and his family to pursue his dreams. He included his children, to whom he attributes much of the comics’ success.

The family’s experience is reflected in some of the storylines. For example, the characters struggle at first to accept and understand the diagnosis of autism, and they also work at finding a balance between careers and family. They grapple with difficulties, but ultimately, they persevere and find the potential to live their dreams.

“I want to be the next Puerto Rican Stan Lee,” says the proud cancer survivor. “That’s what I want.”

As he continues to ride the success of The Challenge, he’s started working on several other graphic works, including Dante.

Character Val. </br><i>Photo: D. Robles</i>

Character Val.
Photo: D. Robles

Dante is a graphic novel about an autistic child that’s able to see dead people,” he explained.

His next projects also include a series on post-traumatic stress disorder (PTSD), cancer, and much more. Robles says he wants to make certain to live up to the promise of the second chance he was given.

And he wants to build a platform in which others can also engage creatively – and altruistically. A part of his sales proceeds are donated to support autism awareness.

“I have not gone through the last three years of radiation and cancer just to have an office job,” he says. “There has to be more to this.”

For more on Insight Comics, and Robles’ future work, please visit insightcomics.com or Facebook.com/insightcomics.

Carolina Pichardo is the co-founder of Young Urban Moms (YUM), and a proud young mom to her beautiful, energetic daughter, Lyanna and little one Max. She’s been an editor and content producer for several publications, newsletters and websites, such as Working Mother Magazine, Grandparents.com, and Parents.com. She can be reached at info@youngurbanmoms.com.

Insight Comics

Por Carolina Pichardo

Para David Robles, el diagnóstico de autismo de su hijo y su propia batalla con el cáncer dieron al luchador de Artes Marciales Mixtas (MMA) un uno-dos que necesitaba para crear la vida que quería.

Personaje Jeji. </br><i>Foto: D. Robles</i>

Personaje Jeji.
Foto: D. Robles

En 2011, David Robles estaba entrenando para su siguiente encuentro de MMA cuando empezó a sentir fatiga. Fué al médico y lo que él pensaba que era sólo un simple virus resultó ser la batalla de su vida.

“Fue una rara forma de cáncer”, dijo Robles, “y se extiendo rápidamente.”

Durante los siguientes tres agotadores meses, se sometió a tratamientos rigurosos semanalmente.

A lo largo, él estaba plagado de remordimiento. El principal de sus lamentos fue no haber hecho lo que realmente quería en su vida.

“Me arrepentí de no dibujar y hacer cómics.”

Lo que comenzó como una carta a sus hijos pasó a convertirse en una historia y, finalmente, un libro de historietas.

“Yo seguía escribiendo y escribiendo”, recordó. “Y entonces miré hacia abajo, y ya estaba hecho.”

Es así cómo su empresa creativa Insight Comics, y su primer cómic, The Challenge, emergió.

“No todas las peleas son en una jaula”, es el lema de la compañía.

Robles creó dos personajes-el campeón y el retador-quienes también tiene niños autistas.

“Todos los personajes acaban de comenzar a formarse”, dijo.

Personaje Val. </br><i>Foto: D. Robles</i>

Personaje Val.
Foto: D. Robles

Robles se basó en el apoyo de su esposa, Lesly Núñez, y su familia para perseguir sus sueños. Él incluyó a sus hijos, a quien les atribuye gran parte del éxito de los cómics.

La experiencia de la familia se refleja en algunas de las tramas. Por ejemplo, un personaje lucha desde el principio por aceptar y entender el diagnóstico de autismo, y también trabaja en la búsqueda de un equilibrio entre la carrera y la familia. Ellos luchan con dificultades, pero en última instancia, ellos perseveran y encuentran el potencial de vivir sus sueños.

“Quiero ser el próximo Stan Lee, el puertorriqueño”, dice el sobreviviente de cáncer orgulloso. “Eso es lo que quiero.”

A medida que continúa el viaje en el éxito de The Challenge, ha comenzado a trabajar en varias otras obras gráficas, entre ellas Dante.

“Dante es una novela gráfica sobre un niño autista que es capaz de ver gente muerta”, explicó.

Sus próximos proyectos incluyen también una serie sobre el trastorno de estrés postraumático, el cáncer, y mucho más. Robles dice que quiere asegurarse de la promesa de un segunda oportunidad de vida que le dieron.

Robles ha fundado Insight Comics.

Robles ha fundado Insight Comics.

Y quiere construir una plataforma en la que otras personas también puedan participar de forma creativa – y de forma altruista. Una parte de sus ingresos de las ventas se dona para apoyar la conciencia del autismo.

“No he ido a través de los últimos tres años de la radiación y el cáncer sólo para tener un trabajo de oficina”, dice el. “Tiene que haber algo más en esto.”

Para más información sobre Insight Comics, y el trabajo futuro de Robles, visite insightcomics.com o Facebook.com/insightcomics.

Carolina Pichardo es co-fundadora de mamás jóvenes urbanas (YUM por sus siglas en ingles), y una joven madre orgullosa de su hermosa y enérgica hija, Lyanna y el pequeño Max. Ella ha sido un editora y productora de contenidos para varias publicaciones, boletines y sitios web, como la revista as Working Mother, Grandparents.com y Parents.com. Ella puede ser contactada en info@youngurbanmoms.com.