In the dark on infill
En la oscuridad sobre el cambio de uso

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In the dark on infill

NYCHA tenants chide mayor on proposed development

Story and photos by Gregg McQueen

Protestors claim they have not been engaged in the process.

Protestors claim they have not been engaged in the process.

They see nothing, hear nothing, and know nothing.

Public housing residents are insisting that Mayor Bill de Blasio is keeping them silenced and in the dark regarding his plans for private development on land owned by New York City Housing Authority (NYCHA).

Dozens of NYCHA tenants, many of them wearing gags and blindfolds, rallied at City Hall on October 20 to demand that de Blasio release the names of all sites identified for development under his NextGeneration NYCHA plan.

The program would “infill” empty spaces on NYCHA properties with a combination of market rate and affordable housing, to help generate funds for essential fixes to public housing buildings.

Thus far, the city has only announced two development sites — Wyckoff Gardens in Brooklyn and Holmes Towers on the Upper East Side.

The City Hall rally drew protestors from all five boroughs, primarily members of advocacy group Community Voices Heard (CVH) and New York Communities for Change (NYCC), who insisted that de Blasio reveal a list of all 40 sites earmarked for infill development.

The focus is on Mayor Bill de Blasio’s plans for private development on NYCHA land.

The focus is on Mayor Bill de Blasio’s plans for private development on NYCHA land.

“In keeping his list a secret, the mayor is trying to shove his plan down our throats,” remarked Carmen Quiñones, Tenant Association President of the Frederick Douglass Houses in Northern Manhattan. “If this plan is so good for the community, why not release the list to the public?”

Mia Bell, a resident of Jackson Houses in the Bronx, said that the city’s focus should be on improving conditions in existing public housing buildings before pursuing new construction.

“Our buildings are falling apart, and they’re not safe,” Bell said.

De Blasio has insisted that the only way for the city to pay for the housing NYCHA’s $17 billion logjam of badly needed repairs is with the proceeds of such infill development.

However, residents suggested that they’re not being given enough information.

“This mayor is supposed to be a progressive mayor,” added Quiñones. “He promised we would have transparency. That’s not what we have.”

“He is holding me, and us all of us, hostages,” remarked Giancarlo Alicea, a CVH activist who resides in Harlem’s Carver Houses.

Tenants also voiced concerns that infill development would increase gentrification, block out sunlight near NYCHA facilities and eliminate recreational space.

“We want to be included in a democratic process,” said Claudia Pérez.

“We want to be included in a democratic process,” said Claudia Pérez.

“This would take away our light, our air and playgrounds,” said CVH member Glendora Israel.

“We’re not getting the communication needed to get understanding,” said Claudia Pérez, a resident of Washington Houses in East Harlem.

Quinones and Pérez said that CVH had sent three letters to the mayor’s office in the past few months requesting that de Blasio release more infill details, but received no response. The letters were co-signed by City Councilmembers Ritchie Torres, Ben Kallos and Rafael Salamanca, said Quiñones.

“We want to be included in a democratic process by supporting the mayor, but by excluding residents, by withholding the privatization and development plan, the mayor is not allowing that process to happen,” said Perez.

“Look, we understand that change is needed, but if we know about the plans, we can prepare the residents,” she said.

Quiñones was set to deliver another letter to City Hall following the rally.

“Mr. Mayor, I’m a voter. I voted for you,” Quinones shouted as she brandished an envelope containing the letter. “I’m not going away. We want you to make good on the promise of ‘a tale of two cities.’”

When contacted for comment, the mayor’s office referred inquiries regarding infill development to NYCHA.

They gathered at City Hall.

They gathered at City Hall.

For its part, NYCHA insisted that it had involved residents in the NextGeneration planning.

“We have made a commitment to engage with residents first as we work with them and all levels of government to preserve this vital housing resource,” said a NYCHA spokesperson.

The agency indicated that it had formed stakeholder committees to ensure that residents of the Holmes and Wyckoff housing developments were part of the process.

And though residents have worried that control of NYCHA facilities could end up going to private companies, the agency spokesperson refuted those concerns.

“We will not privatize public housing or displace residents,” the spokesperson added. “For decades, NYCHA residents have lived with the effects of disinvestment in public housing. NextGenNYCHA presents a practical plan to preserve this housing for today and tomorrow’s residents.”

Though residents have questioned whether infilling would eliminate green spaces or children’s playgrounds for public housing complexes, NYCHA said that the developer in the Holmes Tower community is required to build a new playground before any development begins.

Alicea said that CVH is working on a “People’s NYCHA Plan” that the group wants the de Blasio administration to consider as part of its development efforts.

“We want something that comes from the residents,” he explained. “We know the issues affecting us. We have to deal with it every day. We’re the people that the mayor’s office should be speaking to.”

Marisol Alcántara, Democratic nominee for State Senate, called on the administration should include residents in any future development plans.

“We need a seat at the table,” Alcántara stated. “Treat NYCHA residents like they are important.”

And she argued that the issue revealed misplaced priorities.

“Instead of building luxury housing, why don’t we take care of the mold that is in people’s apartments first?”

For more information, please visit www.cvhaction.org.

 

En la oscuridad sobre el cambio de uso

Reprendiendo a De Blasio sobre desarrollo propuesto

Historia y fotos por Gregg McQueen

No ven nada, no oyen nada y no saben nada.

Residentes de viviendas públicas insisten en que el alcalde Bill de Blasio los tiene en silencio y en la oscuridad con respecto a sus planes para el desarrollo privado en terrenos propiedad de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York (NYCHA por sus siglas en inglés).

Decenas de inquilinos de NYCHA, muchos de ellos con mordazas y vendas para los ojos, se reunieron en el Ayuntamiento el 20 de octubre para exigir que De Blasio dé a conocer los nombres de todos los sitios identificados para desarrollo bajo su plan NextGeneration NYCHA.

El programa “rellenaría” espacios vacíos en las propiedades de NYCHA con una combinación de vivienda asequible y a tasa de mercado para ayudar a generar fondos para arreglos esenciales de los edificios de viviendas públicas.

Hasta el momento, la ciudad sólo ha anunciado dos sitios de desarrollo: Wyckoff Gardens, en Brooklyn, y Holmes Towers, en el Upper East Side.

“Our buildings are falling apart,” said Mia Bell.

“Nuestros edificios se caen a pedazos,” dijo Mia Bell.

El mitin del Ayuntamiento atrajo a manifestantes de los cinco condados, principalmente miembros del grupo de defensa Voces Comunitarias Escuchadas (CVH por sus siglas en inglés) y Comunidades de Nueva York por el Cambio (NYCC por sus siglas en inglés), quienes insistieron en que de Blasio haga pública la lista de los 40 sitios asignados para proyectos de cambio de uso.

“Al mantener su lista en secreto, el alcalde está tratando de meter su plan en nuestras gargantas”, comentó Carmen Quiñones, presidenta de la Asociación de Inquilinos de las Casas Frederick Douglass en el norte de Manhattan. “Si este plan es tan bueno para la comunidad, ¿por qué no liberar la lista al público?”.

Mía Bell, una residente de las Casas Jackson en el Bronx, dijo que el enfoque de la ciudad debe ser mejorar las condiciones en los edificios de viviendas públicas existentes, antes de proseguir con nuevas construcciones.

“Nuestros edificios se caen a pedazos y no son seguros”, dijo.

De Blasio ha insistido en que la única manera de que la ciudad pague por los $17 mil millones de dólares de las estancadas y muy necesarias reparaciones de las viviendas de NYCHA, es con capitales procedentes de dichos proyectos.

Sin embargo, los residentes indicaron que no están recibiendo suficiente información.

“Se supone que este alcalde es progresista”, agregó Quiñones. “Él prometió que tendríamos transparencia. Eso no es lo que tenemos”.

“Nos mantiene a todos como rehenes”, comentó Giancarlo Alicea, un activista de CVH que reside en Casas Carver, en Harlem.

Los inquilinos también expresaron su preocupación de que los proyectos de cambio de uso aumenten el aburguesamiento, bloqueen la luz solar cerca de las instalaciones de NYCHA y eliminen el espacio recreativo.

“Esto eliminaría nuestra luz, nuestro aire y los parques infantiles”, dijo Glendora Israel, miembro de CVH.

“The mayor is trying to shove his plan down our throats,” said Carmen Quiñones.

“El alcalde está tratando de meter su plan en nuestras gargantas”, comentó Carmen Quiñones.

“No estamos recibiendo la comunicación necesaria para entender”, dijo Claudia Pérez, residente de las Casas Washington en East Harlem.

Quiñones y Pérez dijeron que CVH envió tres cartas a la oficina del alcalde en los últimos meses solicitando que De Blasio dé a conocer más detalles, pero no recibieron respuesta. Las cartas fueron co-firmadas por los concejales Ritchie Torres, Ben Kallos y Rafael Salamanca, dijo Quiñones.

“Queremos ser incluidos en un proceso democrático apoyando a al alcalde, pero excluyendo a los residentes, ocultando el plan de privatización y desarrollo, el alcalde no permite que ese proceso suceda”, dijo Pérez.

“Mire, nosotros entendemos que el cambio es necesario. Si conocemos los planes, podemos preparar a los residentes”, dijo.

Quiñones estaba lista para entregar otra carta al Ayuntamiento tras la manifestación.

“Señor alcalde, yo soy una votante. Voté por usted”, Quiñones gritó mientras blandía un sobre con la carta. “No me iré. Queremos que haga realidad la promesa de una historia de dos ciudades”.

Al ser contactada para comentarios, la oficina del alcalde refirió las consultas relacionadas con los proyectos de relleno a NYCHA.

Por su parte, NYCHA insistió en que ha involucrado a los residentes en la planeación NextGeneration.

“Hemos hecho un compromiso para primero a los residentes mientras trabajamos con ellos y todos los niveles de gobierno para conservar este vital recurso de vivienda”, dijo un portavoz de NYCHA.

La agencia indicó que formó comités de partes interesadas para asegurar que los residentes de los desarrollos de vivienda Holmes y Wyckoff eran parte del proceso.

Y aunque los residentes se han preocupado de que el control de las instalaciones de NYCHA pudiera terminar en empresas privadas, el portavoz de la agencia refutó esas preocupaciones.

“No vamos a privatizar la vivienda pública ni a desplazar a los residentes”, agregó el portavoz. “Durante décadas, los residentes de NYCHA han vivido con los efectos de la falta de inversión en las viviendas públicas. NextGenNYCHA presenta un plan práctico para preservar esta vivienda para los residentes de hoy y de mañana”.

Aunque los residentes se han preguntado si el cambio de uso eliminaría los espacios verdes o los parques infantiles para los complejos de vivienda pública, NYCHA dijo que se requiere que el desarrollador de la comunidad Holmes Towers construya un nuevo parque infantil antes de que comience cualquier desarrollo.

“We need a seat at the table,” said Marisol Alcántara.

“Necesitamos un lugar en la mesa”, dijo Marisol Alcántara.

Alicea dijo que CVH está trabajando en un “Plan para la Gente de NYCHA” que el grupo quiere que la administración de Blasio considere como parte de sus esfuerzos del desarrollo.

“Queremos algo que venga de los residentes”, explicó. “Sabemos qué problemas nos afectan, tenemos que lidiar con ellos todos los días. Somos la gente con la que la oficina del alcalde debería estar hablando”.

Marisol Alcántara, candidata demócrata para el Senado Estatal, llamó a la administración a incluir a los residentes en cualquier plan de desarrollo futuro.

“Necesitamos un lugar en la mesa”, dijo Alcántara. “Tratar a los residentes de NYCHA como si fueran importantes”.

Y argumentó que el tema reveló prioridades equivocadas.

“En lugar de construir viviendas de lujo, ¿por qué no nos ocupamos del moho que está en los apartamentos de la gente en primer lugar?”.

Para obtener más información, por favor visite www.cvhaction.org.