“I need to know what happened”
“Necesito saber lo que pasó”

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“I need to know what happened” 

Graham family denied records release

Story and photos by Gregg McQueen

“I’ve been fighting for five years,” said Constance Malcolm.

“I’ve been fighting for five years,” said Constance Malcolm.

It’s been five years since he was shot and killed.

And now the mother of Ramarley Graham, the unarmed Bronx teen shot and killed by police officer Richard Haste in 2012, is accusing the NYPD of “a cover-up” after denying her family’s request for documents related to her son’s case.

“It’s been very frustrating not knowing what happened to my son,” said Constance Malcolm at a press conference on March 2.

“By them not wanting to give this information, it just bluntly shows all the cover-up that they don’t want to come out,” she remarked. “That’s all I can see is nothing but cover-up.”

Last September, civil rights attorney Gideon Oliver filed a Freedom of Information Law (FOIL) request on behalf of Malcolm and her family, seeking records on the activities of NYPD officers related to Graham’s shooting.

The FOIL Request.

The FOIL Request.

On January 31, the request for records was denied in full by the NYPD.

“Not a single piece of paper are they releasing, according to this denial,” remarked Oliver.

Malcolm and Oliver, joined by community supporters, announced at the City Hall press conference that they had filed an administrative appeal to the NYPD’s denial of records, which could be a precursor to further legal action against the city if the appeal is rejected.

“Through this denial, the Police Department and Commissioner [James] O’Neill have delivered an obnoxious slap in the face to Ramarley Graham’s family,” stated Oliver, who said the NYPD had 10 business days to respond to the appeal.

“Or we’re prepared to go to court to challenge the way the Department has handled this request,” he said.

Ramarley Graham (right, here with family member) was shot and killed by NYPD officers in 2012.

Ramarley Graham (right, here with family member) was shot and killed by NYPD officers in 2012.

The Police Department acknowledged it had received the appeal and said it was currently reviewing, in response to a request for comment.

“The original FOIL request was denied because there was an internal, administrative judicial process that is still underway,” replied the NYPD in a statement.

In a letter to Oliver denying the FOIL request, the NYPD stated that disclosing the records “would interfere with a law enforcement investigation or judicial proceeding.” Gideon challenged the merits of that claim, noting that criminal charges against Haste had already been ruled out, and that the NYPD had shared details of the case with the media immediately following the shooting.

The family’s appeal to the denied FOIL request comes about five weeks after the NYPD concluded a disciplinary trial for Haste. NYPD Deputy Commissioner of Trials Rosemary Maldonado will rule on whether Haste violated departmental protocol and if he should be terminated as a result, a decision that could take several months.

Police Commissioner O’Neill has the authority to accept or reject Maldonado’s decision.

Supporters at City Hall.

Supporters at City Hall.

Malcolm repeated her pleas for Mayor Bill de Blasio and O’Neill to fire Haste, and called for departmental trials to be held for Sergeant Scott Morris and Officer John McLoughlin, two others involved in the Graham shooting.

The 18-year-old Graham was killed in his home February 2012 after NYPD narcotics officers spotted him on the street in the Wakefield neighborhood, thought he might be armed after seeing him adjust his waistband, and followed him.

NYPD Commissioner [James] O’Neill.

NYPD Commissioner [James] O’Neill.

“Time and time again, you will look at every case of police misconduct or police murder and you will see that a blue wall of silence goes up,” said City Councilmember Rosie Méndez at the press conference. “So, today is no different — the blue wall is up. It has been up for five years.”

“It is part of an ongoing pattern of the NYPD and De Blasio being completely disrespectful to Ramarley’s family, offering no transparency,” added Yul-san Liem, co-director of The Justice Committee.

Malcolm said she has waited too long for closure in her son’s death, and remarked that the records denial is the latest insult from the city.

“I’ve been fighting for five years,” she stated. “Five years. I need to know what happened to my son. I deserve that.”

“Necesito saber lo que pasó” 

Historia y fotos por Gregg McQueen

“[They] have delivered an obnoxious slap in the face to [the] family,” stated attorney Gideon Oliver.

“Dieron una bofetada odiosa en la cara a la familia”, dijo el abogado Gideon Oliver.

Han pasado cinco años desde que lo mataron.

Y ahora la madre de Ramarley Graham, el adolescente desarmado del Bronx al que le disparó y mató el policía Richard Haste en 2012, acusó a la Policía de Nueva York de “un encubrimiento” después de negar la petición de su familia de documentos relacionados con el caso de su hijo.

“Ha sido muy frustrante no saber qué pasó con mi hijo”, dijo Constance Malcolm en una conferencia de prensa el 2 de marzo.

“El que no quieran dar esta información, simplemente muestra sin rodeos todo el encubrimiento que quieren evitar que se haga público”, comentó. “Eso es todo lo que puedo ver, no es más que encubrimiento”.

El pasado mes de septiembre, el abogado de derechos civiles Gideon Oliver presentó una solicitud de la Ley de Libertad de Información (FOIL, por sus siglas en inglés) en nombre de Malcolm y su familia, buscando documentos sobre las actividades de los oficiales del NYPD relacionadas con el tiroteo de Graham.

La solucitud de la Ley de Libertad de Información.

La solucitud de la Ley de Libertad de Información.

El 31 de enero, la solicitud de documentos fue negada en su totalidad por el NYPD.

“Ni una sola hoja de papel será liberada, de acuerdo con esta negación”, comentó Oliver.

Malcolm y Oliver, junto con simpatizantes de la comunidad, anunciaron en la conferencia de prensa del Ayuntamiento que presentaron una apelación administrativa ante la negación de la liberación documentos por parte del NYPD, lo que podría ser un precursor de nuevas acciones legales contra la ciudad si se rechaza la apelación.

“A través de esta negación, el Departamento de Policía y el comisionado [James] O’Neill dieron una bofetada odiosa en la cara a la familia Ramarley Graham”, dijo Oliver, explicando que el NYPD tiene 10 días hábiles para responder a la apelación.

“O estamos preparados para ir a los tribunales para desafiar la manera en que el Departamento ha manejado esta solicitud”, dijo.

Family members and supporters protested at One Police Plaza in December 2016.

Miembros de la familia y simpatizantes protestaron en One Police Plaza en diciembre de 2016.

El Departamento de Policía reconoció haber recibido la apelación y dijo estarla revisando, en respuesta a una solicitud de comentarios.

“La petición original de FOIL fue denegada porque hay un proceso interno, administrativo y judicial que aún está en marcha”, respondió el NYPD en un comunicado.

En una carta a Oliver negando la solicitud de FOIL, el NYPD declaró que divulgar los registros “interferiría con una investigación de la aplicación de la ley o procedimiento judicial”. Oliver desafió los méritos de esa afirmación, señalando que los cargos criminales contra Haste ya habían sido descartados y que el Departamento de Policía de Nueva York compartió detalles del caso con los medios inmediatamente después del tiroteo.

La apelación de la familia a la solicitud FOIL se presentó aproximadamente cinco semanas después de que el NYPD concluyera un juicio disciplinario contra Haste. Rosemary Maldonado, comisionada adjunta de Juicios del NYPD, dictaminará si Haste violó el protocolo departamental y si debe ser despedido como resultado, una decisión que podría tomar varios meses.

“It is part of an ongoing pattern of…offering no transparency,” said Yul-san Liem, co-director of The Justice Committee.

“Es parte de un patrón en marcha…al no ofrecer transparencia”, dijo Yul-san Liem, codirectora del Comité de Justicia.

O’Neill, comisionado de la Policía, tiene la autoridad para aceptar o rechazar la decisión de Maldonado.

Malcolm reiteró sus súplicas para que el alcalde Bill de Blasio y O’Neill despidieran a Haste, y pidió que se celebraran juicios departamentales para el sargento Scott Morris y el oficial John McLoughlin, otros dos involucrados en el tiroteo de Graham.

Graham, de 18 años, murió en su casa en febrero de 2012 después de que agentes de narcóticos del NYPD lo descubrieran en la calle del vecindario Wakefield, pensaran que podría estar armado después de verlo ajustar su cinturón y lo siguieron.

“Una y otra vez, en todos los casos de mala praxis policial o de asesinatos de la policía, verá subir una pared azul de silencio”, dijo Rosie Méndez, concejala de la ciudad en una conferencia de prensa. “Así que, hoy no es diferente, la pared azul está levantada. Han pasado cinco años”.

“Es parte de un patrón en marcha de la Policía de Nueva York y De Blasio el ser completamente irrespetuosos con la familia de Ramarley, al no ofrecer transparencia”, agregó Yul-san Liem, codirectora del Comité de Justicia.

Malcolm dijo que ha esperado demasiado tiempo para un cierre en la muerte de su hijo y señaló que la negación de los documentos es el último insulto de la ciudad.

“He estado luchando durante cinco años”, declaró. “Cinco años. Necesito saber qué le pasó a mi hijo. Merezco saberlo”.