I Love the Bronx: Windows of Hip Hop

Yo amo el Bronx: Ventanas del Hip Hop

Yo amo el Bronx: Ventanas del Hip Hop

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I Love the Bronx: Windows of Hip Hop

By Nilka Martell


As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

The Hip Hop Consulting Committee is a group of entrepreneurs, community organizers and artists who are passionate about the culture of hip hop and its roots.

Its mission is to “preserve peace, love, unity and safe fun within the community.”

Author Walter Hidalgo has participated as well.

Author Walter Hidalgo has participated as well.

The group’s primary project is called Windows of Hip Hop (“WOHH”), a “Bronx-based economic development project promoting the educational, communal, and historical perspective [of hip hop].”

I first wrote about this project in March and have since quickly gotten involved.

In promoting WOHH, the Hip Hop Consulting Committee is hosting a four-part series of free public forums in the Bronx: The History and Evolution of Hip Hop; Youth and Community; Edutainment; and The Business of Hip Hop.

The series kicked off on April 24th with a forum featuring panelists representing some of the many facets of the hip hop culture. The panel included Grandmaster Melle Mel, Grandmaster Caz, spoken word poet NeNe Ali, graffiti legend Lava “Straightman” Mercado, and Education Director of the Hip Hop Dance Conservatory Yvonne Chow.

This past Sun., Jul. 28th, the second forum was held.

Workshops were hosted by Walter Hidalgo, author of the book Beyond the Four Walls: The Rising Ministry and Spirituality of Hip-Hop and Brooklyn-born and Bronx-based community activist, graffiti artist, dancer and lyricist Nelson “Chief69” Seda.

Spoken word was delivered by NeNe Ali and Kraal “Kayo” Charles, who has appeared on HBO’s Def Poetry Jam.

Participants were encouraged to give one word responses to a series of questions: What does hip hop mean to you? What does community mean to you? If you could change one thing in the community what would it be?

The answers were discussed collectively, with everyone chiming in to share ideas, offer explanations and create change.

The youth were engaged and it offered the opportunity of bridging the gap between the original message of hip hop and what is currently considered hip hop.

For many, including myself, it often seems that the positive message of hip hop has been distorted and tainted by an illusion of riches, notorious street status, glorification of drugs and blatant disrespect towards women.

Known as hip hop’s original MC (Master of Ceremony), Melle Mel ended the forum by citing his long-time friend DJ Kool Herc (the “Father of Hip Hop”): “Hip hop is the dream that was had by Dr. Martin Luther King, Jr. Little black boys and girls and little white boys and girls partying together, writing and singing songs together.”

For more information on this project or to find out about the next forum, please visit www.facebook.com/Windowsofhiphop.

Yo amo el Bronx: Ventanas del Hip Hop

Por Nilka Martell


Como parte de nuestra serie de BFP destacando los diferentes espacios, cosas y personas en nuestro condado, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su ciudad natal.

“Soy nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres preciosos niños del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dijo Martell, de descendencia puertorriqueña.

Paralegal por más de 17 años hasta diciembre del 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx.

Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero hacer a mis compañeros residentes concientes e informados de cuan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y como ofrecer una mano amiga a nuestro ambiente”.

De este nuevo tiempo en su vida, Martell dice, “nunca me he sentido más viva”.

El Comité de Consulta de Hip Hop es un grupo de empresarios, organizadores comunales y artistas apasionados con la cultura del ‘hip-hop’ y sus raíces.

Su misión es el “preservar la paz, el amor, unidad y diversión segura dentro de la comunidad”.

Su principal proyecto llamado Ventanas del Hip Hop (WOHH, por sus siglas en inglés), un “proyecto de desarrollo económico con sede en el Bronx promoviendo la perspectiva educativa, comunal e histórica del hip-hop.”

Primero escribí acerca de este proyecto en marzo y rápidamente me envolví.

El autor Walter Hidalgo también ha participado.

El autor Walter Hidalgo también ha participado.

Promoviendo Ventanas del Hip Hop, el Comité de Consultas de Hip Hop está auspiciando una serie de cuatro partes de foros públicos gratuitos en el Bronx: La Historia y Evolución del Hip Hop; Jóvenes y la Comunidad; Entretenimiento; y el Negocio del Hip Hop.

Las series comenzaron el 24 de abril. El foro presentó panelistas representando algunas de las muchas facetas de la cultura del hip hop. El panel incluyó a ‘Grandmaster Melle Mel’, ‘Grandmaster Caz’, el poeta de la palabra hablada NeNe Ali, la leyenda del graffiti Lava “Straightman” Mercado y el director de Educación del Conservatorio de Danza Hip Hop Yvonne Chow.

Este pasado domingo, 28 de julio, se celebró el segundo foro.

Los talleres fueron auspiciados por Walter Hidalgo, autor del libro Beyond the Four Walls: The Rising Ministry and Spirituality of Hip-Hop y el activista nacido en Brooklyn, artista del graffiti, bailarín y letrista Nelson “Chief69”Seda.

La palabra hablada fue entregada por Kraal “Kayo”Charles, quien ha aparecido en HBO Def Poetry Jams y NeNe Ali.

Se exhortó a los participantes a dar una palabra de respuesta a una serie de preguntas: ¿Qué significa el hip hop para ti? ¿Qué significa la comunidad para ti? ¿Si pudieras cambiar una cosa en la comunidad cual sería?

Las respuestas fueron discutidas colectivamente, con todo el mundo desean compartir ideas, ofrecer explicaciones y crear un cambio.

Los jóvenes se involucraron y ofreció la oportunidad de cerrar la brecha entre el mensaje original de hip hop y lo que actualmente se considera el hip hop.

Para muchos, incluyéndome, a menudo parece que el mensaje positivo del hip hop ha sido distorsionado y corrompido por una ilusión de riqueza, ser conocido en la calle, glorificación de drogas y un descarado falto de respeto hacia la mujer.

Conocido como el original del hip hop, el maestro de ceremonias, Melle Mel terminó el foro citando su amigo de mucho tiempo DJ Kool Herc (el “Padre del Hip Hop”): “El hip hop es el sueño que ha tenido el hijo del Dr. Martin Luther King. Pequeños niños y niñas negros y blancos jugando juntos, escribiendo y cantando canciones juntos”.

Para más información de este proyecto o para saber más acerca de los próximos foros sígalos en www.facebook.com/Windowsofhiphop.