I Love the Bronx: Visiting Soundview
Amo el Bronx: Visitando Soundview

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I Love the Bronx: Visiting Soundview

By Nilka Martell

The ribbon-cutting in August.

The ribbon-cutting in August.

In the 1980s, my folks would take us down to Soundview Park.

While it was underdeveloped, it was still an active fishing destination, where folks would listen to music and have small open fires around which they would gather.

Today, Soundview Park is amazing in new ways.

With over 200 acres of land, the park offers bike and pedestrian lanes, scenic views of the Long Island Sound and the East River, playgrounds, fitness equipment, a 400-meter regulation running track, fields, courts, a butterfly mediation garden, and, most recently, an amphitheater.

That’s right – in late August, Parks and Recreation Commissioner Mitchell Silver, accompanied by Bronx Borough Park Commissioner Iris Rodríguez Rosa, State Senators Rubén Díaz and Jeff Klein, Assemblymember Marcos Crespo and Borough President Rubén Díaz Jr., officially cut the ribbon to this latest addition.

The inaugural film.

The inaugural film.

The amphitheater is located just a short distance from the new park entrance at Rosedale Avenue, and it includes a performance lawn.

The $2.8 million dollar project was made possible through funding provided by the office of Mayor Bill de Blasio, as well as from Croton Filtration Plant Mitigation Funds.

At the ribbon-cutting, dozens of families gathered by the outdoor theater for a screening of the movie Yogi Bear.

I’m always intrigued by the history of our local parks.

In the 1830’s the land we now know as Soundview Park was owned by the Ludlow family, who owned much of Clason Point. Their family farm was called “Black Rock” after a large black boulder embedded in the salt marsh at Ludlow’s Creek and the Bronx River. Ludlow’s Creek no longer exists, but its location would be near present-day Lafayette Avenue and the Bronx River.

The massive boulder is believed to be from over 10,000 years ago and is thought to be a glacial erratic, which is defined as different from the native rock in the area in which it rests. Some reports even claim that the rock was moved to Soundview Park for all to see.

I have read my share of articles, conducted some research, viewed old maps and have scouted the bank, but haven’t been able to locate the Black Rock. Some historians believe that it is embedded in the bank of the Bronx River, but even on a canoe, I was still unable to locate it.

The amphitheater at Soundview.

The amphitheater at Soundview.

So to all my urban explorers, I pose the question, “Where could this rock be?”

Something so historic surely deserves to be located, identified, and bear signage for generations to come to delight in the history surrounding us.

I invite you to join me in my efforts. Perhaps there is some information you have on the Rock or the park, or you might want to start to conduct your own research.

Either way, I encourage you all to find some time to walk through Soundview Park and discover its beauty for yourself.

Amo el Bronx: Visitando Soundview

Por Nilka Martell

The park rests on land once owned by the Ludlow family.

El parque descansa en suelo que fue propiedad de la familia Ludlow.

En la década de 1980, mis padres nos llevaban a Soundview Park.

Si bien estaba poco desarrollado, todavía era un destino activo de pesca, donde la gente escuchaba música y hacía pequeñas fogatas en torno a las cuales se reunían.

Hoy en día, Soundview Park es increíble en nuevas formas.

Con más de 200 acres de tierra, el parque ofrece carriles para bicicletas y peatones, vistas panorámicas de Long Island Sound y el East River, juegos infantiles, equipo de acondicionamiento físico, una pista reglamentaria para correr de 400 metros, campos, canchas, un jardín mariposa, y, lo más reciente, un anfiteatro.

Así es. A finales de agosto, el comisionado de Parques y Recreación, Mitchell Silver, acompañado de Iris Rodríguez Rosa, comisionada de Parques del condado del Bronx, los senadores estatales Rubén Díaz y Jeff Klein, el asambleísta Marcos Crespo y el presidente del condado, Rubén Díaz Jr., cortaron oficialmente la cinta para esta última adición.

The amphitheater at Soundview.

El anfiteatro en Soundview.

El anfiteatro se encuentra a poca distancia de la nueva entrada del parque en la avenida Rosedale e incluye un jardín para presentaciones.

El proyecto de $2.8 millones de dólares fue posible gracias al financiamiento proporcionado por la oficina del alcalde Bill de Blasio, así como los Fondos de mitigación Croton Filtration Plant. En la inauguración, decenas de familias se reunieron en el teatro al aire libre para la proyección de la película El Oso Yogi.

Siempre estoy intrigada por la historia de nuestros parques locales.

En 1830, la tierra que hoy conocemos como Soundview Park, era propiedad de la familia Ludlow, dueña de la mayor parte de Clason Point. Su granja familiar se llamaba “Black Rock” en honor a una gran roca negra incrustada en la marisma del arroyo Ludlow y el Río Bronx. El arroyo Ludlow ya no existe, pero su ubicación estaría cerca de la actual avenida Lafayette y el Río Bronx.

La enorme roca se cree que es de hace más de 10,000 años y se piensa que es un errático glacial, que se define como diferente de la roca nativa de la zona en la que descansa. Algunos informes afirman incluso que la roca se movió a Soundview Park para que todos la vieran.

The inaugural film.

La película inaugural.

He leído artículos, llevado a cabo algunas investigaciones, visto mapas antiguos y he explorado la orilla, pero no he podido localizar la Black Rock. Algunos historiadores creen que se incrusta en la orilla del Río Bronx, pero incluso en una canoa, no pude encontrarla.

Así que para todos mis exploradores urbanos, planteo la pregunta: “¿Dónde podría estar esta roca?”.

Algo tan histórico merece sin duda ser ubicado, identificado y señalizado para que las generaciones venideras se deleiten en la historia que nos rodea.

Los invito a acompañarme en mis esfuerzos. Tal vez tengan información sobre la roca o el parque, o puede que quieran comenzar su propia investigación.

De cualquier manera, los animo a encontrar el tiempo para pasear por Soundview Park y descubran ustedes mismos su belleza.