I Love the Bronx: The River Deep
Yo amo el Bronx: El Profundo Río

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I Love the Bronx: The River Deep

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

Baron Ambrosia of BronxNet’s television show Bronx Flavor swam the length of the Bronx River.

Baron Ambrosia of BronxNet’s television show Bronx Flavor swam the length of the Bronx River.

On Sat., Jul. 27th, Justin Formal, better known as Baron Ambrosia of BronxNet’s television show Bronx Flavor, swam the length of the Bronx River.

Beginning at the border of Yonkers by Nereid Avenue and concluding at the Soundview Lagoon by Harding Park, the 7.5 mile journey was completed in about 7 hours.

A crowd of family, friends and supporters enjoyed music while they awaited Ambrosia’s arrival.

At the first glimpse of one of the two boats that accompanied him, they cheered and snapped photographs of the historic event.

Upon arrival, he was greeted by handshakes, smiles, kisses and hugs.

Still pumped with energy, Ambrosia shared a few words.

Among the many people and organizations he thanked was the Bronx River Alliance for its work.

He also expressed surprise at how clean the River was at different points throughout his journey.

Bringing awareness to the improved conditions of the River was, in fact, a large part of the reason he swam the length of the waterway.

And given years of restoration efforts, the River is much cleaner.

The swim was carried out with much precaution.

The swim was carried out with much precaution.

But it is, however, not suitable for swimming.

When it rains, raw sewage is released into the River, as well as other waterways, causing fecal contamination.

Linda Cox, Executive Director of the Bronx River Alliance, explains, “Although the River looks better every day, it is not yet clean enough for swimming. We hope people will come out and enjoy the river, and help care for it, but not swim in it.”

Ambrosia’s swim was carried out with much precaution.

He went through months of preparations including exercise, diet and medical shots. He applied oils and herbs to protect himself, and he was also accompanied by a paramedic. Some were worried that message was overshadowed by the fanfare surrounding his swim, and that some might think it is now safe to swim in the Bronx River.

Again, it is not.

I commend Ambrosia for his success, but I urge you not to enter the River.

There are plenty of safe ways to enjoy our River: canoeing, fishing, kayaking, but not swimming. While that day may soon come, we will need to redouble our efforts to continue to clean up and care for the River.

For more information regarding activities in the Bronx River or information regarding water quality of the River, please visit www.bronxriver.org.

Yo amo el Bronx: El Profundo Río

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie de BFP destacando los diferentes espacios, cosas y personas en nuestro condado, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su ciudad natal.

“Soy nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres preciosos niños del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dijo Martell, de descendencia puertorriqueña.

Paralegal por más de 17 años hasta diciembre del 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx.

Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero hacer a mis compañeros residentes concientes e informados de cuan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y como ofrecer una mano amiga a nuestro ambiente”.

De este nuevo tiempo en su vida, Martell dice, “nunca me he sentido más viva”.

Baron Ambrosia of BronxNet’s television show Bronx Flavor swam the length of the Bronx River.

El sábado, 27 de julio, Justin Formal, mejor Ttconocido como Baron Ambrosia del programa de televisión en BronxNet’s, Bronx Flavor, nadó la longitud del Río Bronx.

Comenzando en la orilla de Yonkers por la Avenida Nereid y terminando en la Laguna Soundview por el Parque Harding, el viaje de 7.5 millas fue completado en unas 7 horas.

Un grupo de familiares, amigos y seguidores disfrutaron de música mientras esperaban la llegada de Ambrosia.

Al primer vistazo de uno de los dos botes que lo acompañaban, vitorearon y tomaban fotografías del histórico evento.

A su llegada, fue recibido con apretones de mano, sonrisas, besos y abrazos.

Aun lleno de energía, Ambrosia compartió algunas palabras. Entre las muchas personas y organizaciones agradeció a la Alianza del Río Bronx por su trabajo. También expresó sorpresa de cuan limpio estaba el río en diferentes puntos a lo largo de su viaje.

Llevando conciencia a las mejoradas condiciones del río fue, de hecho, gran parte de la razón de nadar el largo del cuerpo de agua.

Y dado los años de esfuerzos de restauración, el río está mucho más limpio, sin embargo no es adecuado para nadar. Cuando llueve, aguas residuales son liberadas al río, así como otras vías fluviales, causando contaminación fecal.

Linda Cox, directora ejecutiva de la Alianza del Río Bronx, explica, “aunque el río se ve mejor cada día, todavía no está lo suficiente limpio para nadar. Esperamos que las personas vengan y disfruten del río, y ayuden a cuidarlo, pero no a nadar en el”.

Ambrosia pasó por meses de preparaciones incluyendo ejercicio, dieta y vacunas. Se aplicó aceites y hierbas para protegerse. La natación fue llevada a cabo con mucha precaución. También fue acompañado por un paramédico.

Algunas estaban preocupados de que el mensaje fuera opacado por la fanfarria que rodeo su natación y algunos piensen que ahora es seguro nadar en el Río Bronx.

No lo es.

Felicitó a Ambrosia por su éxito, pero le exhortó a no entrar al río. Hay muchas maneras seguras de disfrutar nuestro río: en canoa, pescando, en kayak, pero nunca nadando.

Para más información acerca de actividades en el Río Bronx o información acerca de la calidad del agua del río, favor de visitar www.bronxriver.org.