I Love the Bronx – The Flotilla
Amo el Bronx – La Flotilla

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I Love the Bronx – The Flotilla

By Nilka Martell

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says contributor Nilka Martell, of Puerto Rican descent, as she continues to explore her hometown.

Here is her latest installment.

Duncomb Bridges.

Duncomb Bridges.

The Bronx River Alliance held its Flotilla this past Sat., May 2nd. The annual fundraising event kicks off paddling season in our borough. This year’s efforts raised over $45,000.

Though this is my fifth year volunteering with the Alliance, and I have canoed the majority of the Bronx River, I never had the opportunity to canoe five consecutive miles until last week.

I must say, if you haven’t canoed the Bronx River, you haven’t fully experienced the Bronx.

We took off at the boat launch located at 219th Street within Shoelace Park. It was simply magical to pass under Duncomb Bridges, through the Bronx Forest, the Native Forest at the New York Botanical Garden and the Bronx Zoo.

The view of the monorail at the Bronx Zoo.

The view of the monorail at the Bronx Zoo.

There were three portages along the route, each just before the Bronx River waterfalls. At these points (located within the Botanical Garden, the Bronx Zoo and River Park), we would pull our canoes onto land, and then re-enter the water after passing each of the falls.

Reentering at River Park, our canoe got stuck at the rocks at a shallow point, causing it to tilt to the left and fill with water. We quickly stepped out, but with the help of two fellow canoers Eric and Steve, we were able to lift it to remove the water and get back en route.

It was the kind of camaraderie and teamwork you saw all day.

Community leader Nessie Panton.

Community leader Nessie Panton.

Though a few canoes capsized, paddlers weren’t discouraged. Everyone on the River was pleasant and helpful; the more seasoned paddlers took the time to instruct some of those less experienced.

After River Park, we passed the future site of West Farms Rapids and paddled by Drew Gardens, through Starlight Park, Concrete Plant Park and concluded at Hunts Point Riverside Park.

We weren’t the only first timers. I caught up with Monique Dols, who works at a charter school nearby. She explained, “The experience of canoeing the Bronx River with the Bronx River Alliance was transformative. I go to the Bronx River every week with my students to admire the river. Paddling the river from Shoelace Park to Hunts Point reminded me of how far we’ve come in restoring the river. But it also a powerful reminder of all the work we still have to do to bring [about] environmental justice.”

It was also 77-year-old Nessie Panton’s debut on the river. And though she has been involved in restoration efforts for decades, she admitted to being a bit nervous getting into her canoe. But she couldn’t resist, as she wanted to know the feeling of roaring down the River.

Afterwards, she told me how happy she was to have finally been gliding on the surface on the river, rather than in it. She knows all too well the feeling of the latter, as in the 1990’s, she was part of a group that removed waste.

This summer, I encourage you to join Nessie and others, and come and truly experience our hometown borough by canoeing the city’s only freshwater river.

For more information, please visit Bronxriver.org.

 

Amo el Bronx – La Flotilla

Por Nilka Martell

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice la colaboradora Nilka Martell, de ascendencia puertorriqueña, mientras continúa explorando su barrio natal.

Aquí su última entrega.

Community leader Nessie Panton.

Nessie Panton, líder comunitaria.

La Alianza del río Bronx celebró su Flotilla el pasado sábado 2 de mayo. El evento anual de recaudación de fondos arrancó la temporada de remo en nuestro condado. Los esfuerzos de este año recaudaron más de $45,000 dólares.

Aunque este es mi quinto año como voluntaria en la Alianza y he remado la mayor parte del río Bronx, nunca había tenido la oportunidad de navegar en canoa cinco millas consecutivas hasta la semana pasada.

Debo decir que, si no ha remado el río Bronx, usted no ha experimentado plenamente el Bronx.

Salimos del embarcadero situado en la calle 219, dentro de Shoelace Park. Fue simplemente mágico pasar por debajo de los puentes Duncomb, a través del Bosque del Bronx, el Bosque Native en el Jardín Botánico de Nueva York y el Zoológico del Bronx.

Hubo tres porteos a lo largo de la ruta, cada uno justo antes de las cascadas del río Bronx. En estos puntos (ubicados dentro del Jardín Botánico, el Zoológico del Bronx y el River Park), sacábamos nuestras canoas a la tierra y luego volvíamos a entrar en el agua después de pasar cada una de las cataratas.

Reingresando en el River Park, nuestra canoa quedó atascada en las rocas en un punto poco profundo, haciendo que se inclinara hacia la izquierda y se llenara de agua. Rápidamente nos bajamos, y con la ayuda de dos compañeros, Eric y Steve, pudimos levantarla para retirar el agua y volver al camino.

The view of the monorail at the Bronx Zoo.

La vista del monorriel en el Zoológico del Bronx.

Fue la clase de camaradería y trabajo en equipo que vimos todo el día.

Aunque unas pocas canoas volcaron, los remadores no se desanimaron. Todo el mundo en el río fue agradable y servicial; los remadores más experimentados se tomaron el tiempo para instruir a algunos de los menos experimentados.

Después de River Park, pasamos la futura sede de West Farms Rapids y remamos por Drew Gardens, a través de Starlight Park, Concrete Plant Park y concluimos en Hunts Point Riverside Park.

Duncomb Bridges.

Puentes Duncomb.

No fuimos los únicos novatos. Me encontré con Monique Dols, quien trabaja en una escuela charter cerca. Ella explicó: “la experiencia de remar por el río Bronx con la Alianza del río Bronx fue transformadora. Voy al río Bronx cada semana con mis alumnos para admirarlo, y remar desde Shoelace Park hasta Hunts Point me recordó lo lejos que hemos llegado en cuanto a su restauración, aunque también fue un poderoso recordatorio de todo el trabajo que queda por hacer para traer [algo de] justicia ambiental”.

También fue el debut en el río de Nessie Panton, de 77 años de edad. Y aunque ella ha estado involucrada en los esfuerzos de restauración durante décadas, admitió estar un poco nerviosa al subir en la canoa. Pero no se pudo resistir, ya que quería conocer la sensación de rugir por el río.

Después, me dijo lo feliz que era por finalmente haberse deslizado sobre la superficie del río. En la década de 1990, fue parte de un grupo que eliminó los residuos.

Este verano, le animo a unirse a Nessie y otros, y a venir y verdaderamente experimentar nuestro barrio natal remando el único río de agua dulce de la ciudad.

Para mayor información, por favor visite Bronxriver.org.