I Love the Bronx: St. Mary’s Park
Amo el Bronx: Parque de Santa María

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I Love the Bronx: St. Mary’s Park

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

Did you know this dome was built in the Bronx?

We are all familiar with the U.S. Capitol in Washington, D.C., but how many of us know that the dome was constructed in the Bronx?

If you follow this column, you know I’m a little obsessed with parks.

It started in my childhood, when an incident in St. Mary’s Park determined where I presently live. In the 1970’s, my folks’ first apartment in the Bronx was at 554 East 149th Street, just across the street from the St. Mary’s Park.

My mom would often take my older sister to play in the park. One day, while running in the grassy area, my sister cut her ankle with a piece of glass. The wound required sutures. As a result, my mom insisted that my dad find a safer place for them to raise a family and they moved to the east Bronx.

My folks are now retired and live in Puerto Rico. When they visit during the summer months, I like to take them to parks where my kids and I have done volunteer work. Some years ago, we visited St. Mary’s Park and my folks pointed out the building they lived in, and shared the story about my older sister.

Janes Hill was named for Adrian Janes, owner of Janes, Fowler, Kirtland & Company.

Since then, I look to keep close ties with St. Mary’s Park. While reading some history books, I came across an entry that referred to the park as Janes’ Hill.

Adrian Janes, was the owner of Janes, Fowler, Kirtland & Company. His mansion was just off St. Ann’s Avenue, near present day St. Mary’s Park.

It turns out that the Manhattan-based iron foundry had moved its location to the rural area of the Bronx to create the dome as space was an issue in the City. The foundry was located near the railroad yards by present-day Westchester Avenue between Brook and St. Ann’s Avenues.

Janes, Fowler, Kirtland & Company’s proposal to create the dome that replaced the original wooden covered with cooper dome was accepted in February 1860.

The 8,909,200 pounds of ironwork was completed in 1866.

St. Mary’s Park has played a role in my life since childhood.

St. Mary’s Park has played a role in my life since childhood.

Janes, Fowler, Kirtland & Company was also responsible for some other amazing pieces of work in Washington D.C., like the Treasury Building and the Patent Office. Closer to home, some of the wrought iron bridges in Central Park and even the iron railings for the Brooklyn Bridge were constructed by the company.

Being obsessed with parks and green spaces has certainly broadened my knowledge of the Bronx and helped me

form a deeper appreciation for my borough.

Next time you’re in the Melrose area, take a walk to the St. Mary’s Park. Enjoy the beautiful trees, winding paths and natural bedrock. Remember this article and stop and share the story with someone about Janes’ Hill.

By keeping these stories alive and sharing them with others we can uplift the Bronx. Our borough’s important contributions are all around the city and country, but seldom spoken of. Change that today!

Amo el Bronx: Parque de Santa María

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie de BFP destacando los diferentes espacios preferidos, las cosas y las personas en nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su ciudad natal.

“Yo soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal por más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha estado dedicando su tiempo a explorar el Bronx.

Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes estén conscientes e informados de lo encantadora que nuestra ciudad es, lo que ofrece, y la forma de echar una mano en nuestro entorno.”

De este nuevo tiempo en su vida, Martell dice, “nunca me he sentido tan viva.”

¿Sabía usted que este domo fue construido en el Bronx?

Todos estamos familiarizados con el Capitolio de EE.UU. en Washington, DC, pero ¿cuántos de nosotros sabemos que la cúpula fue construida en el Bronx?

Si sigue esta columna, sabe que estoy un poco obsesionado con los parques.

Empezó en mi infancia, cuando un incidente en el Parque de Santa María determinó donde actualmente vivo. En la década de 1970, el primer apartamento de mis padres en el Bronx estaba en el 554 de la calle 149 del Este, justo al otro lado de la calle del Parque de Santa María.

Mi madre solía llevar a mi hermana mayor a jugar en el parque. Un día, mientras corria en la zona de césped, mi hermana se cortó el tobillo con un trozo de vidrio. La herida requirió suturas. Como resultado, mi madre insistió en que mi padre encontrara un lugar más seguro para ellos para formar una familia y se mudaron al Bronx del este.

Mis padres están jubilados y viven en Puerto Rico. Cuando me visitan durante los meses de verano, me gusta llevarlos a los parques donde mis hijos y yo hemos hecho el trabajo voluntario. Hace algunos años, visitamos el Parque de Santa María y mis padres señalaron el edificio en que vivían y compartimos la historia de mi hermana mayor.

St. Mary’s Park has played a role in my life since childhood.

Parque de Santa María ha jugado un papel importante en mi vida desde la infancia.

Desde entonces, miro para mantener estrechos lazos con el Parque de Santa María. Durante la lectura de algunos libros de historia, me encontré con una entrada que hace referencia el parque como Janes ‘Hill. Adrian Janes, era el dueño de Janes, Fowler, Kirtland & Company. Su mansión estaba justo al lado de la avenida de Santa Ana, cerca del parque actual de Santa María. Resulta que la fundición de hierro con sede en Manhattan se había movido de su ubicación en la zona rural del Bronx para crear la cúpula porque el espacio era un problema en la ciudad. La fundición se encontraba cerca de los patios del ferrocarril por la actual Avenida Westchester entre las avenidas Brook y  St. Ann. La propuesta de Janes, Fowler, Kirtland & Company para crear la bóveda que sustituyó a la original de madera cubierta con la cúpula de cobre fue aceptada en febrero de 1860.

Las 8.9092 millones libras de hierro se completaron en 1866.

Janes, Fowler, Kirtland & Company también fue responsable de algunas otras piezas increíbles de trabajo en Washington DC, como el edificio del Tesoro y la Oficina de Patentes. Más cerca de casa, algunos de los puentes de hierro forjado en el Parque Central y hasta la verja de hierro para el puente de Brooklyn fueron construidos por la empresa.

Estar obsesionado con los parques y espacios verdes, sin duda ha ampliado mi conocimiento del Bronx y me ayudó a formar una apreciación más profunda de mi ciudad.

La próxima vez que estés en la zona de Melrose, toma una caminata por Parque de Santa María. Disfruta de los hermosos árboles, caminos serpenteantes y el lecho de roca natural. Recuerde este artículo, deténgase y comparta la historia con alguien acerca de Janes ‘Hill.

Al mantener estas historias con vida y compartirlas con los demás podemos elevar el Bronx. Contribuciones importantes de nuestro municipio están por toda la ciudad y el país, pero rara vez se habla de ellas. Cambie eso hoy!