I Love the Bronx: Speak Up
Amo el Bronx: Speak Up

  • English
  • Español

I Love the Bronx: Speak Up

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

The Bronx Coalition of Parks and Green Spaces (BCPGS) held its 20th Annual Bronx Parks Speak Up conference on Sat., Feb. 22nd. Over 300 people made their way to the Music Building of Lehman College to partake in the conversation.

The A.C.T.I.O.N. youth group presented a “Guide to Six Steps to Community Organizing”.

The A.C.T.I.O.N. youth group presented a “Guide to Six Steps to Community Organizing”.

Individuals participating in the full day event joined in networking sessions, engaged in workshops and listened to presentations.

This year’s theme “20/20 Vision” was a look at the progress of Bronx parks in the last 20 years, and a projection of where parks will be in the next 20 years.

Speakers from every community board spoke for three minutes highlighting the renovations, restoration and work that has been completed. They also discussed projects and capital work that remains to be completed. Of particular concern is the lack of restrooms in FerryPointPark. While hundreds of individuals make their way there in the summer, there are presently only portable toilets available.

Three workshops were held as part of the day’s agenda. One was titled “Engaging Youth” and it was hosted by members of The Point, and the Community Development Corporation’s A.C.T.I.O.N. (Activists Coming To Inform Our Neighborhood) youth team. Their confidence was unparalleled as they presented a “Guide to Six Steps to Community Organizing”. The group used this opportunity to exchange ideas and receive feedback on advocating for parks that are relevant to the needs of the youth and to find ways to interest younger folks to come and enjoy our green spaces.

Nilka Martell speaks at the 20th Annual Bronx Parks Speak Up conference. Photo: Rosanna Delgado

Nilka Martell speaks at the 20th Annual Bronx Parks Speak Up conference.
Photo: Rosanna Delgado

In addition, elected officials, including Senator Gustavo Rivera, Assemblymember Jeffrey Dinowitz and Councilmember Andrew Cohen attended the conference.

The latter two shared remarks and expressed their commitment to better our parks.

Budget cuts affect the maintenance of our parks, however, and community groups and organizations are at the forefront of helping with this dilemma.

We certainly do not lack volunteer groups and folks willing to adopt parks and care for green spaces throughout our borough. This is not an easy task as 25% of the Bronx is comprised of park space – larger than any other borough.

In addition, we are the home to the largest city park, PelhamBayPark, and New York’s only fresh water river, the BronxRiver.

Within the last 20 years, the efforts of community members and organizations, including the Bronx River Alliance, Youth Ministries for Peace and Justice, and The Point, have been successful in the completion of new waterfront parks, including Hunts Point Riverside, ConcretePlantPark and StarlightPark.

Each park provides a respite from urban life.

Our parks, green spaces and community gardens serve as our backyards. I urge you to get involved. It is not solely the responsibility of the Parks Department to care for these places. There are plenty of ways for members of the community, and park users, to lend a hand in the ongoing task of maintaining and sprucing up of green spaces.

To get involved, and to stay informed of events, please visit www.bronxspeakup.org or follow the group on Facebook and Twitter

Amo el Bronx: Speak Up

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

La Coalición de Parques y Espacios Verdes del Bronx (BCPGS) celebró su 20° conferencia anual de Parques del Bronx Speak Up el sábado 22 de febrero. Más de 300 personas se dirigieron camino hacia el Music Building de Lehman College para formar parte de la conversación.

The A.C.T.I.O.N. youth group presented a “Guide to Six Steps to Community Organizing”.

El grupo juvenil A.C.T.I.O.N. presentó una “Guía de seis pasos para la organización comunitaria”.

Las personas que participaron en el evento de un día completo se unieron en sesiones de contactos, se involucraron en talleres y escucharon las presentaciones.

El tema de este año “20/20 Vision” fue una mirada a la evolución de los parques del Bronx en los últimos 20 años, y una proyección de donde estarán los parques en los próximos 20 años.

Los oradores de cada junta comunitaria hablaron durante tres minutos resaltando la renovación, la restauración y el trabajo realizado. También discutieron proyectos y capital de trabajo que queda por completar. Una especial preocupación es la falta de baños en Ferry Point Park. Aunque cientos de personas lo visitan en el verano, en la actualidad hay sólo baños portátiles disponibles.

Tres talleres se llevaron a cabo como parte de la agenda del día. Uno se tituló “Involucrar a los jóvenes”, y fue organizado por los miembros de The Point, y el equipo juvenil de la Corporación Desarrollo de la Comunidad A.C.T.I.O.N. (Activistas Coming To Inform Our Neighborhood). Su confianza era inigualable mientras presentaron una “Guía de seis pasos para la organización comunitaria”. El grupo utilizó esta oportunidad para intercambiar ideas y recibir comentarios sobre cómo abogar por los parques que son relevantes para las necesidades de los jóvenes y para encontrar maneras de interesar a la gente más joven para ir y disfrutar de nuestros espacios verdes.

Nilka Martell speaks at the 20th Annual Bronx Parks Speak Up conference. Photo: Rosanna Delgado

Nilka Martell hablando en la 20° conferencia anual de parques del Bronx Speak Up.
Foto: Rosanna Delgado

Además, los funcionarios electos, entre ellos el senador Gustavo Rivera, el asambleísta Jeffrey Dinowitz y el concejal Andrew Cohen asistieron a la conferencia.

Estos últimos dos compartieron comentarios y expresaron su compromiso de mejorar nuestros parques.

Los recortes presupuestales afectan el mantenimiento de nuestros parques, y los grupos y organizaciones de la comunidad están a la vanguardia para ayudar con este dilema.

Desde luego, no faltan grupos de voluntarios y personas que desean adoptar parques y cuidar de los espacios verdes en todo nuestro condado. Esta no es una tarea fácil ya que el 25% del Bronx se compone de espacio de parques, más que en cualquier otro condado.

Además, somos el hogar del mayor parque de la ciudad, Pelham Bay Park, y el único río de agua dulce de Nueva York, el río Bronx.

En los últimos 20 años, los esfuerzos de los miembros y organizaciones de la comunidad, incluyendo la Alianza del río Bronx, Ministerios de la Juventud por la Paz y la Justicia, y the Point, han tenido éxito en la conclusión de nuevos parques litorales, incluyendo Hunts Point Riverside, Concrete Plant Park y Starlight Park.

Cada parque ofrece un respiro de la vida urbana.

Nuestros parques, espacios verdes y jardines comunitarios sirven como nuestros patios traseros. Les insto a que se involucren. No es sólo responsabilidad del Departamento de Parques cuidar estos lugares.

Hay muchas maneras para que los miembros de la comunidad, y los usuarios del parque, echen una mano en la tarea permanente de mantener y engalanar los espacios verdes.

Para involucrarse, y mantenerse informado de los eventos, por favor visite www.bronxspeakup.org o siga al grupo en Facebook y Twitter.