I Love the Bronx – Sharon and Ruby

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I Love the Bronx: Sharon and Ruby

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

Artist and activist Sharon De La Cruz, right, with assistant Darius Davis, is making a difference.

Artist and activist Sharon De La Cruz, right, with assistant Darius Davis, is making a difference.

The last several weeks have been all about graffiti artist Banksy and his visit to the Bronx.

This week I’d like to highlight a Bronx graffiti artist of Dominican and Puerto Rican descendant, Sharon De La Cruz.

I met De La Cruz, who, in addition to being a Bronx native, is a graduate of Cooper Union and a Fulbright scholar, years ago.

I did not meet her in her role as a graffiti artist, but an activist for community and environmental issues. Later, I found out she worked with young women in a program at the Community Development Center in Hunts Point, known simply as the Point.

My kids and I volunteered with the Harvest Dome project in 2011, and one day, De La Cruz came in and worked on a painting of someone who had recently passed away.

Her newest work references civil rights icon Ruby Bridges.

Her newest work references civil rights icon Ruby Bridges.

Around her painting were other pieces of her art collection, all worthy of admiration.

Weeks later, during downtime at a meeting, some folks were talking about murals in the Bronx by – none other than – graffiti artist De La Cruz.

It seemed she, her art and her presence were everywhere.

I’ve since had the pleasure of getting to know her personally through the years, and she is a powerhouse young woman in a petite frame with bright eyes and a huge smile.

Despite her level of education, experience and success, she is probably one of the humblest people I know.

And last week, when she mentioned her next installation, I was so excited.

Through funding from the Department of Transportation, a series of public art work installations, including some by De La Cruz, will soon spruce up the streets of Hunts Point.

“She was a tool for this amazing life and nation-changing event,” explains De La Cruz of her muse.

“She was a tool for this amazing life and nation-changing event,” explains De La Cruz of her muse.

By this past Fri., Oct. 25th, she had completed three installations.

A young black girl walking to school is featured in each frame; it references a different era.

Under federal court order, the desegregation of schools in the South was enforced, and in November 1960, Ruby Bridges, then 6 years old, became the first black student child to attend the formerly all-white William Frantz Public School in New Orleans.

De La Cruz explained, “I’ve been working with the image of Ruby Bridges because I feel that as a community of color we need to analyze and take [heed of how] she was used as a community organizing tool. She was a young black girl, who knew nothing about this grand plot to desegregate the South, [yet] she was a tool for this amazing life and nation-changing event.”

De La Cruz said that she thought Bridges’ gender was important.

“It is important to understand dynamics and learn from them,” says the graffiti artist.

“It is important to understand dynamics and learn from them,” says the graffiti artist.

“She could not be ‘he’ because the man is not “easy” on the eye. By that I mean, a girl had to be the one to desegregate the South because this huge task had to be as smooth as transition as possible and woman was the perfect fit.”

She added, “If communities of color learn about the civil rights movement from a feminist perspective, I think that we would have stronger women of color, but most importantly, stronger communities. It is important to understand dynamics and learn from them.”

It is important for us to remember that when we look at graffiti, like any art form, there is a message.

Maybe you walk by murals in your neighborhood, or in the area in which you work. I encourage you, stop and take notice. Most graffiti artists use their art form as a platform for important issues.

And please do not confuse art with a “tag” – a scribble of some name as “graffiti”.

There is, for me and many others, a huge difference.

Tagging is not art, it is defacement of property.

To check out De La Cruz’s latest piece, please visit Hunts Point and Bruckner Boulevard and share the message of these murals with others, as empowerment is key for our rising Bronx communities.

Amo el Bronx: Sharon y Ruby

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables. “Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa en su vida, Martell dice: “¡Nunca me he sentido tan viva!”

Artist and activist Sharon De La Cruz, right, with assistant Darius Davis, is making a difference.

La artista y activista Sharon De La Cruz, derecha, con asistente Darius Davis, esta hacienda una diferencia.

Las últimas semanas han sido sobre el artista de grafiti Banksy y su visita al Bronx.

Esta semana me gustaría destacar a una artista de grafiti del Bronx, descendiente de la República Dominicana y Puerto Rico, Sharon De La Cruz, quien también es alumna de Cooper Union y una ‘Fulbright Scholar’.

Conocí a De La Cruz hace un par de años. No la conocí  como una artista de grafiti, sino como activista de asuntos de la comunidad y el medio ambiente. Más tarde, me enteré de que ella trabajó con mujeres jóvenes en un programa en Point, el centro de desarrollo comunitario de Hunts Point.

Mis hijos y yo fuimos voluntarios en el proyecto Harvest Dome en 2011, y un día, De La Cruz llegó y trabajó en una pintura de alguien que había fallecido recientemente.

Alrededor de su pintura había otras piezas de su colección de arte. Semanas más tarde, durante tiempo muerto en una reunión, algunas personas estaban hablando de los murales en el Bronx de la artista de grafiti De La Cruz.

Her newest work references civil rights icon Ruby Bridges.

Su más reciente obra hace referencia a Ruby Bridges, la joven icono de los derechos civiles.

Parecía que ella, su arte y su presencia estaban por todas partes.

Mientras más la conozco personalmente, me convenzo más de que es una joven potencia en un marco pequeño, con ojos brillantes y una sonrisa enorme.

A pesar de su nivel de educación, experiencia y éxito, ella es probablemente una de las personas más humildes que he conocido.

Y la semana pasada, cuando mencionó su próxima instalación, me emocioné mucho.

A través del financiamiento del Departamento de Transporte, una serie de instalaciones de arte público, incluyendo algunos de De La Cruz, pronto embellecerán las calles de Hunts Point.

Para el pasado viernes 25 de octubre, ella había completado tres instalaciones.

“She was a tool for this amazing life and nation-changing event,” explains De La Cruz of her muse.

“Ella fue una herramienta para el increíble evento nacional que trastocó nuestras vidas”, explica De La Cruz de Bridges.

Una joven chica negra caminando hacia la escuela aparece en cada cuadro.

Bajo orden de la corte federal, se reforzó la eliminación de la segregación de las escuelas en el sur. En noviembre de 1960, Bridges, entonces de 6 años, se convirtió en la primera estudiante negra en asistir a la totalmente blanca escuela pública William Frantz en Nueva Orleans.

De La Cruz explicó: “He estado trabajando con la imagen de Ruby Bridges porque siento que como comunidad de color tenemos que analizar y poner atención de la forma en que fue utilizada como una herramienta de organización de la comunidad. Ella era una joven chica negra, que no sabía nada acerca de este gran complot para acabar con la segregación del Sur, [pero] fue una herramienta para el increíble evento nacional que trastocó nuestras vidas”.

De La Cruz dijo que ella pensaba que era importante el género de Bridges.

“No podía ser un “él” porque el hombre no hubiera sido agradable para la vista. Con esto quiero decir, una chica tenía que ser la que acabara con la segregación en el Sur, porque esta enorme tarea tenía que ser una transición tan suave como fuera posible y la mujer era la solución perfecta”.

“It is important to understand dynamics and learn from them,” says the graffiti artist.

“Es importante entender las dinámicas y aprender de ellas”, dice la artista.

Y añadió: “Si las comunidades de color aprenden sobre el movimiento de los derechos civiles desde una perspectiva feminista, creo que tendríamos mujeres fuertes de color, pero lo más importante, comunidades más fuertes. Es importante entender las dinámicas y aprender de ellas”.

Es importante que recordemos que al observar un grafiti, como en cualquier forma de arte, hay un mensaje.

Tal vez usted camina por los murales en su barrio o de la zona en la que trabaja. La animo a detenerse y darse cuenta. La mayoría de los artistas del grafiti utilizan el arte como una plataforma para temas importantes.

Y por favor, no se debe confundir arte con un “tag” -un garabato de un nombre- como “grafitis”.

No, para mí y para muchos otros, existe una gran diferencia.

El tagging no es arte, es mutilación de propiedad.

Para echar un vistazo a la última obra de la señorita De La Cruz, por favor visite Hunts Point y Bruckner Boulevard. Y comparta el mensaje de estos murales con otras personas, el empoderamiento es clave para el crecimiento de nuestras comunidades del Bronx.