I Love the Bronx- River Hearing
Amo el Bronx – Reunión sobre el río

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I Love the Bronx- River Hearing

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

The Bronx River.

The Bronx River is New York City’s only fresh water river. It runs approximately 23 miles from its source at the Kensico Reservoir in Westchester County to the East River between the Soundview and Hunts Point neighborhoods. It is the river that you see within the parameters of the New York Botanical Garden and Bronx Zoo. In recent years, greater access to its waterfront has been created, and there have been parks founded that have meant new opportunities to experience the River firsthand. Among these are Shoelace Park, Starlight Park, Concrete Plant Park and Hunts Point Riverside Park.

What a change from my childhood.

Then, the River was truly an open sewer. Cars, refrigerators and tires were carelessly dumped, and it took the effort of concerned citizens to begin the restoration work that we all benefit from today.

Still, there is work ahead.

Despite the return of natural wildlife, the river is still not safe enough to swim in. While fishing is encouraged, it is not advised that you consume your catch due to the water’s quality.

And one of the major problems is the combined sewer outflows (CSO).

When storm water is captured, it mixes with raw sewage, creating too much water for treatment plants to handle. The water, including raw sewage from our toilets and sinks, is then discharged into our waterways through the CSO system.

The Bronx Queen Pier.

The Bronx Queen Pier.

When the system was designed, no one anticipated the growth of the Bronx. We now  have some 1.4  million residents in our borough, and this takes a toll on our waterways.

As new developments spring up across the Bronx, and we continue to grow within the borough, our waterways will still need to be protected.

The New York City Department of Environmental Protection is working on a Long Term Control Plan for the Bronx River. Its first public meeting will be held on Thursday, February 12, between  6 p.m. to 8 p.m. at Casita Maria Center for Arts and Education, located at 928 Simpson Street, 6th Floor.

Your opinion counts, and this is the time to express it.

Whether you have had the pleasure of canoeing the Bronx River or are waiting to do so this spring, this once-in-a-lifetime opportunity is your chance to get involved in protecting our river for future generations.

Come out and let your voice be heard.

To learn more about the Bronx River, please visit www.BronxRiver.org.

If you cannot attend NYCDEP’s Long Term Control Plan meeting, but want to express your concerns or vision for the Bronx River, please submit them to DEP at LTCP@dep.nyc.gov;

Hope to see you there.

Reunión sobre el río

Como parte de nuestra serie regular de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestro condado, nos dirigimos con Nilka Martell, quien continúa explorando su pueblo natal. 

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y cómo ayudar a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

El muelle Bronx-Queens.

El muelle Bronx-Queens.

El Río Bronx es el único río de agua dulce de la ciudad de Nueva York. Corre aproximadamente 23 millas desde su fuente en el embalse Kensico, en el condado de Westchester, hasta el East River, entre los barrios Soundview y Hunts Point. Es el río que se ve dentro de los parámetros del Jardín Botánico de Nueva York y el Zoológico del Bronx. En los últimos años se ha creado un mayor acceso a su costa y se han fundado parques que han significado nuevas oportunidades para sentir directamente a el río. Entre estos se encuentran Shoelace Park, Starlight Park, Concrete Park Plant y Hunts Point Riverside Park.

Qué cambio desde mi infancia.

En aquel entonces, el río era realmente una alcantarilla abierta. Coches, refrigeradores y neumáticos eran descuidadamente tirados y tomó el esfuerzo de ciudadanos interesados comenzar con los trabajos de restauración de los que todos nos beneficiamos hoy.

Aun así hay trabajo por delante.

A pesar del regreso de la fauna natural, el río aún no es lo suficientemente seguro para nadar. Si bien se fomenta la pesca, no se aconseja consumir su captura debido a la calidad del agua.

Y uno de los principales problemas son las salidas combinadas de alcantarillas (CSO por sus siglas en inglés).

Cuando se captura el agua de lluvia, se mezcla con aguas negras, creando demasiada agua para las plantas de tratamiento. El agua, incluyendo las aguas negras de nuestros inodoros y lavamanos, se descarga en nuestras vías fluviales a través del sistema CSO.

El Río Bronx.

El Río Bronx.

Cuando el sistema fue diseñado nadie previó el crecimiento del Bronx. Ahora tenemos cerca de 1.4 millones de residentes en nuestro condado y esto repercute negativamente en nuestras vías fluviales.

A medida que nuevos desarrollos surgen en todo el Bronx y seguimos creciendo dentro del condado, nuestras vías fluviales necesitan ser protegidas.

El Departamento de Protección Ambiental de la ciudad de Nueva York está trabajando en un Plan de Control a Largo Plazo para el Río Bronx. Su primera reunión pública se llevará a cabo el jueves 12 de febrero entre las 6 pm y las 8 pm en el Centro de Artes y Educación Casita María, ubicado en el 928 de la calle Simpson, 6º piso.

Su opinión cuenta y este es el momento de expresarla.

Si usted ha tenido el placer de hacer canotaje del río Bronx o espera hacerlo esta primavera, esta es una oportunidad única en la vida para involucrarse en la protección de nuestro río para las generaciones futuras.

Salga y haga escuchar su voz.

Para conocer más sobre el río Bronx, por favor visite www.BronxRiver.org.

Si no puede asistir a la reunión del Plan de Control a Largo Plazo del NYCDEP, pero desea expresar sus preocupaciones o visión para el río Bronx, por favor envíelas al DEP al correo electrónico LTCP@dep.nyc.gov.

Espero verlos ahí.