I Love the Bronx – Parks Speak Up
Amo el Bronx – Opinando sobre los parques

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I Love the Bronx – Parks Speak Up

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

Over 30 organizations participated.

Over 30 organizations participated.

On Sat., Feb. 28th, the Bronx Coalition of Parks and Green Spaces held its 21st Annual Bronx Parks Speak Up.

The event attracted over 350 participants.

The agenda was filled with speakers, discussions, presentations and interactive workshops. The conference also provided 30 organizations with tabling opportunities. Among those present were the Bronx River Alliance, Bronx Green Up, New Yorkers for Parks, Friends of Ferry Point Park, Hutchinson River Restoration Project, Bronx Council of Environmental Quality, Bronx Volunteer Coalition, The Bronx Children’s Museum, Transportation Alternatives, Friends of Pelham Bay Park, just to name a few.

Parks Commissioner Mitchell Silver.

Parks Commissioner Mitchell Silver.

This year’s theme was “Park Equity,” and Parks Commissioner Mitchell Silver spoke about the concept of “fairness” as regards the distribution of funds to parks and explained the Community Parks Initiative. He also touched on some of the current park projects and our ability to track date on these projects, including start dates and expected completion dates, on the Parks website.

The panel discussion on waterfront access was probably my favorite.

Mychal Johnson, of South Bronx Unite, spoke both eloquently and passionately on the issues facing South Bronx residents as there is no waterfront access in their immediate neighborhood.

Despite the lack of access, fishermen frequently gather to fish.  Another site Johnson is working to restore is the old Port Morris Gantries. In Long Island City, the state came in and converted the waterfront space to Gantry State Park. Many have been advocating for the area in Port Morris to be transformed to a public destination as well.

Another workshop “Using Maps as an Advocacy Tool” was facilitated by Peter Erwin, Community Planning Fellow at Bronx Community Board 9 and Twahira Khan, member of the Bronx Council for Environmental Quality.

The “Advocating for Safe Routes to Parks” workshop was facilitated by Laura Solis of Transportation Alternatives. Speakers included Richard Gans and Daniel Ranells, also of Transportation Alternatives, as well as Hatuey Ramos-Fermín, Co-Chair of Bronx River Alliance Greenway Team and Chauncy Young, of the Harlem River Walking Group.

It was nice being able to catch up with park groups and learn of their upcoming events – and to spark conversation other green enthusiasts.

The museum is slated to open in 2017.

The museum is slated to open in 2017.

Miriam Tabb, Community Liaison for Assemblymember Latoya Joyner and Public Liaison for the Bronx Museum of the Arts, hadn’t attended the conference in over 10 years. She was surprised to see the amount of people and the work being done by so many organizations.

“The participation and involvement of all the people that came out was amazing,” said Tabb. “I had no idea that so many people were interested in parks, that so many groups have adopted parks and green spaces. The museum is going into its ninth year of collaboration with the African American Festival in Joyce Kilmer Park. I look forward to attending the conference next year and hearing successes and future plans for our parks.”

If you missed it this year, you’ll have to wait until 2016. The conference is always held late February, so mark your calendar for next year.

Amo el Bronx – Opinando sobre los parques

Como parte de nuestra serie regular de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestro condado, nos dirigimos con Nilka Martell, quien continúa explorando su pueblo natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y cómo ayudar a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

El museo está programado para abrir en 2017.

El museo está programado para abrir en 2017.

El sábado 28 de febrero, la Coalición de Parques y Espacios Verdes del Bronx celebró su 21° evento anual Bronx Parks Speak Up.

El evento atrajo a más de 350 participantes.

La agenda estuvo llena de oradores, discusiones, presentaciones y talleres interactivos. La conferencia también brindó oportunidades a 30 organizaciones. Entre los presentes se encontraban: la Alianza del Río Bronx, Bronx Green Up, Neoyorquinos por los Parques, Amigos de Ferry Point Park, el Proyecto de Restauración del Río Hutchinson, el Consejo de Calidad Ambiental del Bronx, la Coalición de Voluntarios del Bronx, el Museo de Niños del Bronx, Alternativas de Transporte y Amigos de Pelham Bay Park, sólo por nombrar unos pocos.

El comisionado de Parques, Mitchell Silver.

El comisionado de Parques, Mitchell Silver.

El tema de este año fue “Equidad del Parque”, y el comisionado de Parques, Mitchell Silver, habló sobre el concepto de “justicia” en cuanto a la distribución de los fondos a los parques, y explicó la iniciativa de Parques de la Comunidad. También se refirió a algunos de los proyectos actuales de parques y nuestra capacidad de seguimiento respecto a las fechas de estos proyectos, incluyendo las de inicio y de finalización, en el sitio web de Parques.

La mesa redonda sobre el acceso al litoral fue probablemente mi favorita.

Mychal Johnson, de South Bronx Unite, habló elocuente y apasionadamente sobre los problemas que enfrentan los residentes del sur del Bronx, ya que no cuentan con acceso al litoral en su vecindario inmediato. A pesar de la falta de acceso, los pescadores se reúnen frecuentemente para pescar. Otro sitio que Johnson está trabajando para restaurar es el antiguo puerto Morris Gantries. En Long Island City, el estado entró y convirtió el espacio frente al mar en el Parque Estatal Gantry. Muchos han estado abogando por que la zona de Port Morris sea transformada en un destino público también.

Otro taller “Uso de mapas como una herramienta de defensa” fue facilitado por Peter Erwin, miembro de Planificación Comunitaria en la Junta Comunitaria 9 del Bronx, y Twahira Khan, miembro del Consejo de Calidad Ambiental del Bronx.

El taller “Abogando por rutas seguras a los Parques” fue facilitado por Laura Solís de Alternativas de Transporte. Entre los oradores estuvieron Richard Gans y Daniel Ranells, también de Alternativas de Transporte, así como Hatuey Ramos-Fermín, copresidente del Equipo Greenway de la Alianza del Río Bronx y Chauncy Young, del Grupo de Caminata Río Harlem.

Fue agradable poder ponerse al día con los grupos y aprender de sus próximos eventos, además de promover un diálogo con otros entusiastas verdes.

Más de 30 organizaciones participaron.

Más de 30 organizaciones participaron.

Miriam Tabb, Enlace con la Comunidad de la asambleísta Latoya Joyner y Relaciones Públicas para el Museo de Arte del Bronx, no había asistido a la conferencia en más de 10 años. Se sorprendió al ver la cantidad de gente y el trabajo realizado por tantas organizaciones.

“La participación e involucramiento de toda la gente que asistió fue increíble”, dijo Tabb. “No tenía ni idea de que tantas personas estaban interesadas en los parques, que tantos grupos han adoptado parques y espacios verdes. El museo está entrando en su noveno año de colaboración con el Festival afroamericano en Joyce Kilmer Park. Espero poder asistir a la conferencia del próximo año y escuchar los éxitos y planes futuros para nuestros parques”.

Si no asistió este año tendrá que esperar hasta el 2016. La conferencia se celebra siempre a finales de febrero, así que marque su calendario.