I Love the Bronx: Out of Thin Air
Amo el Bronx: De la nada

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I Love the Bronx: Out of Thin Air

by Nilka Martell
Photos by
Lisanne Gagnon

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

Tracey Wong, School Librarian - P.S. 54 Fordham Bedford Academy

Tracey Wong, School Librarian, P.S. 54 Fordham Bedford Academy; Peter H. Kostmayer, CEO, Citizens Committee for New York City; and Ray Johnson, Vice President of Community Investment of HSBC USA.

Last year, Citizens Committee for New York City, in partnership with HSBC Bank USA, launched the first ever #ConserveH2O contest. The contest was geared to get New Yorkers thinking on the ideas how to converse and recycle water.

Though we are a melting pot, with different cultures, traditions and religious beliefs, we share one particularly important factor – our environment.

Such contests help us in building and sustaining a dialogue on the ways we can together work to preserve our ecosphere.
Dozens of proposals were submitted and on Sat., Mar. 22nd, World Water Day, one winning group was selected.

The $5000 prize went to a group of 4th and 5th grade science students from P.S. 54, FordhamBedfordAcademy.
Tracey Wong, School Library Media Specialist at PS 54, served as the project leader. She worked with the students to create “Out of Thin Air”.

The students will create water literally out of thin air. Using galvanized tubs, metal trays, mulch and stainless steel bowls, cups and plastic wrap, moisture from the air is drawn into the cups. The water will be used to sustain the school’s garden.

Beyond teaching them about the importance of water, the contest and the project allowed the students a platform to educate their families and community on the process of making and conserving water.

“We are so grateful to HSBC USA for funding this pioneering contest that carries a simple message: New Yorkers themselves have innovative solutions for better conserving and protecting fresh, clean water,” said Peter H. Kostmayer, CEO of Citizens Committee. He continued, “The young scholars at P.S. 54 are proof that city leaders can indeed be 3rd, 4th, and 5th graders right here in The Bronx. Their remarkable project is a model for any student or teacher who wants to raise awareness about stewarding precious natural resources and treating our environment with respect.”

uan Antigua, Dep. Chief of Staff for Council Member Ritchie Torres (District 15)

Juan Antigua, Deputy Chief of Staff for Councilmember Ritchie Torres with Pete Eisma, Assistant Principal of P.S. 54 and Tracey Wong, Librarian.

Saturday’s presentation included the students’ being recognized with citations by Councilmember Ritchie Torres.

The award will be used to purchase the items to help create and execute the project. The mission of Citizens Committee of New York City’s (CCNYC) is “to help New Yorkers —especially those in low-income areas— come together and improve the quality of life in their neighborhoods.”

There are also other grant-funding opportunities for an array of projects, including block beautification, clean ups, composting and community gardening. CCNYC offers funding for grass root organizations as well.

A special congratulations to the students of P.S. 54 Fordham Bedford Academy for a job well done! Let’s hope they inspire all of us to look at our surroundings and seek our own ways to contribute to the health and well-being of our planet.

For more information of the “Out of Thin Air” project or grant funding, please visit them at http://www.citizensnyc.org.

Amo el Bronx: De la nada

Por Nilka Martell

Fotos por Lisanne Gagnon

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

Tracey Wong, School Librarian - P.S. 54 Fordham Bedford Academy

Tracey Wong, bibliotecaria escolar de la P.S. 54 Fordham Bedford Academy; Peter H. Kostmayer, director general del Comité de Ciudadanos de la ciudad de Nueva York, y Ray Johnson, vicepresidente de inversiones comunitarias en HSBC USA.

El año pasado, el Comité de Ciudadanos de la ciudad de Nueva York, en colaboración con el Banco HSBC USA, puso en marcha el primer concurso #ConserveH2O, dirigido a conseguir que los neoyorquinos pensaran sobre ideas de cómo conversar y reciclar el agua.

Somos un crisol, con diferentes culturas, tradiciones y creencias religiosas, pero compartimos un factor particularmente importante: nuestro entorno.

Estos concursos nos ayudan a construir y mantener un diálogo sobre las maneras en que podemos trabajar juntos para preservar nuestra ecosfera.

Se presentaron decenas de propuestas y el sábado 22 de marzo, día mundial del agua, se seleccionó un grupo ganador.

El premio $5,000 dólares fue para un grupo de estudiantes de ciencias de 4º y 5º grado de la PS 54, Fordham Bedford Academy.

Tracey Wong, especialista de medios de la biblioteca escolar en la P.S. 54, se desempeñó como líder del proyecto. Ella trabajó con los estudiantes para crear “Out of Thin Air”.

Los estudiantes crearán agua literalmente de la nada. Usando tinas galvanizadas, bandejas metálicas, abono, tazones de acero inoxidable, vasos y una envoltura de plástico, la humedad del aire se extrae en las tazas. El agua se puede utilizar para mantener el jardín de la escuela.

Más allá de enseñarles sobre la importancia del agua, el concurso y el proyecto brindó a los estudiantes una plataforma para educar a sus familias y la comunidad sobre el proceso de elaboración y la conservación del agua.

“Estamos muy agradecidos con HSBC USA por financiar esta competencia pionera que lleva un mensaje simple: los propios neoyorquinos tienen soluciones innovadoras para mejorar la conservación y protección del agua fresca y limpia”, dijo Peter H. Kostmayer, director general del Comité de Ciudadanos. Y continuó: “los estudiosos jóvenes de la P.S. 54 son una prueba de que los líderes de la ciudad pueden de hecho estar en tercero, cuarto y quinto grado aquí en el Bronx. Su notable proyecto es un modelo para cualquier estudiante o profesor que busque crear conciencia sobre administrar preciosos recursos naturales y tratar nuestro entorno con respeto”.

La presentación del sábado incluyó un reconocimiento para los estudiantes del concejal Ritchie Torres.

uan Antigua, Dep. Chief of Staff for Council Member Ritchie Torres (District 15)

Juan Antigua, jefe adjunto de personal del Concejal Ritchie Torres con Pete Eisma, asistente del director de la PS 54 y Tracey Wong, bibliotecaria.

El premio será utilizado para comprar los artículos necesarios para ayudar a crear y ejecutar el proyecto. La misión del Comité de Ciudadanos de la ciudad de Nueva York (CCNYC por sus siglas en inglés) es “ayudar a los neoyorquinos -especialmente en áreas de bajos ingresos- a unirse y mejorar la calidad de vida en sus vecindarios”.

También hay otras oportunidades de financiamiento para una serie de proyectos, incluyendo el embellecimiento de cuadras, limpieza, abono y jardinería comunitaria. CCNYC ofrece financiamiento para organizaciones de base también.

¡Una felicitación especial a los estudiantes de la P.S. 54 Fordham Bedford Academy por un trabajo bien hecho! Esperemos que inspiren a todos a observar su entorno y encontrar maneras de contribuir a la salud y el bienestar de nuestro planeta.

Para más información sobre el proyecto “Out of Thin Air” o financiamiento, por favor visítelos, en http://www.citizensnyc.org.