I Love the Bronx – Met meets Morgan
Amo el Bronx – El Met y Morgan

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I Love the Bronx – Met meets Morgan 

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

Reaching Jaguar, en el Met.

Reaching Jaguar, at the Met.

Last year my apartment was burglarized, and among the items stolen was my laptop. While an item that stores data such as a computer is itself replaceable, the documents, research, spread sheets and thousands of pictures are often not – and I lost a lot of material.

Recently though, I found a memory card. I was happy to find pictures on it of a trip I took to the Metropolitan Museum of Art last year with my friend, the late Bronx historian and researcher Morgan Powell.

While at first, I was disappointed that I hadn’t taken a photo of Morgan that day, the images I did find had a purpose. They served both as reminder of a time spent together with a dear friend and fellow borough fanatic – while also pointing up some of the Bronx-related stories he shared that day.

Morgan knew all too well how much I love the Bronx and how I am never that thrilled about leaving the county limits. But that day, as we boarded the downtown bound 6 train, I asked no questions. When we didn’t transfer to an uptown train at 125th Street, I knew Morgan’s agenda was to take me to Manhattan to make some Bronx connections.

Los jaguares también.

The jaguars too.

Once in the museum, he led the way to the American Wing, specifically Gallery 700, the Charles Engelhard Court.

Morgan then walked me over to a bronze sculpture of a jaguar. It was beautiful, defined and detailed.

I quickly realized that the Reaching Jaguar sculpture by Anna Vaughn Hyatt Huntington was the same as the limestone jaguars located in the Bronx Zoo. Whether in bronze or limestone, the jaguars look extraordinarily lifelike.

Next, Morgan walked me over to Group of Bears, a set of bronze bears by sculptor Paul Manship.

In 1926, Manship was commissioned to design the Paul J. Rainey Memorial Gateway at the Fordham entrance of the Bronx Zoo. The double door gates, which stand over thirty-four feet high and forty-two feet wide, took almost fifteen years to complete.

Above the left gate there are three bears in profile.

In 1963, Manship ordered casts of the bears. He regrouped them and faced them forward. For over 20 years Group of Bears graced the grounds of Manship’s home in Massachusetts.

Group of Bears en Central Park.

Group of Bears in Central Park.

During our visit, Morgan also pointed out works of Attilio Piccirilli and Furio Piccirilli, whose art studio was located in the Bronx. Lastly, he took me over to an oil on canvas painting of The Bronx River by Ernest Lawson.

And as a finale, once we left the museum, Morgan made sure we walked through the Pat Hoffman Friedman Playground at Fifth Avenue and 79th Street. Standing at the park is yet another cast of Manship’s Group of Bears.

I was as fascinated now as I was then to relive the many Bronx connections Morgan made at the Metropolitan Museum of Art. I’m glad that I found that memory card. Not only did I recall a day spent with a friend, but it offered an opportunity to share this information with you.

Amo el Bronx – El Met y Morgan

Como parte de nuestra serie regular de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestro condado, nos dirigimos con Nilka Martell, quien continúa explorando su pueblo natal. 

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y cómo ayudar a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

El año pasado mi apartamento fue robado, y entre los objetos que se llevaron estaba mi computadora portátil. Si bien una computadora, un elemento que almacena datos, es reemplazable, los documentos, la investigación, las hojas de cálculo y las miles de imágenes a menudo no lo son, y perdí mucho material.

Recientemente encontré una tarjeta de memoria. Estaba feliz de haber encontrado en ella fotografías de una visita que hice al Museo Metropolitano de Arte el año pasado con mi amigo, el fallecido historiador e investigador del Bronx, Morgan Powell.

MetMuseumLogo-WEBSi bien en un primer momento me decepcionó no haber tomado una foto de Morgan ese día, las imágenes que encontré tenían un propósito. Sirvieron tanto como recordatorio de un momento que pasé junto a un querido amigo y compañero fanático del condado, a la vez que destacaron algunas de las historias relacionadas con el Bronx que él compartió ese día.

Morgan sabía muy bien lo mucho que amo el Bronx y cómo nunca me sentía emocionada por salir de los límites del condado. Ese día nos embarcamos al centro de la ciudad en el tren 6 sin que yo le hiciera ninguna pregunta. Cuando no transbordamos a un tren al norte en la calle 125, sabía que la agenda de Morgan era llevarme a Manhattan para hacer algunas conexiones del Bronx.

Reaching Jaguar, en el Met.

Reaching Jaguar, en el Met.

Una vez en el museo, me guió al ala estadounidense, específicamente la Galería 700, la Corte Charles Engelhard.

Morgan luego me acercó a una escultura de bronce de un jaguar. Era hermoso, definido y detallado.

Me di cuenta rápidamente de que la escultura Reaching Jaguar de Anna Vaughn Hyatt Huntington era la misma que los jaguares de piedra caliza localizados en el Zoológico del Bronx. Ya sea en bronce o piedra caliza, los jaguares se ven extraordinariamente reales.

Después, Morgan me acercó a Group of Bears, un conjunto de osos de bronce del escultor Pablo Manship.

En 1926, Manship fue el encargado de diseñar la puerta conmemorativa Paul J. Rainey de la entrada en Fordham del Zoológico del Bronx. Las puertas dobles, de más de treinta y cuatro pies de altura y cuarenta y dos pies de ancho, tomaron casi quince años en completarse.

Por encima de la puerta de la izquierda hay tres osos de perfil.

En 1963, Manship ordenó la pieza fundida de los osos. Los reagrupó y los colocó mirando hacia el frente. Por más de 20 años Group of Bears embelleció los terrenos de la casa de Manship en Massachusetts.

Group of Bears en Central Park.

Group of Bears en Central Park.

Durante nuestra visita, Morgan señaló también obras de Attilio Piccirilli y Furio Piccirilli, cuyo estudio de arte estaba ubicado en el Bronx. Por último, me llevó a un óleo sobre lienzo del Río Bronx de Ernest Lawson.

Y como final, una vez que nos fuimos del museo, Morgan se aseguró de que camináramos por el parque infantil Pat Hoffman Friedman, en la Quinta Avenida y la calle 79. En el parque había otra pieza fundida de Manship de Group of Bears.

Estoy tan fascinada, como lo estuve entonces, de revivir las muchas conexiones del Bronx que Morgan hizo en el Museo Metropolitano de Arte. Me alegro de haber encontrado la tarjeta de memoria, pues no sólo me hizo recordar un día con un amigo, sino que me ofreció la oportunidad de compartir esta información con ustedes.