I Love the Bronx – Fish and Friends
Amo el Bronx – Peces y amigos

  • English
  • Español

I Love the Bronx – Fish and Friends

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

Cutting the ribbon.

Cutting the ribbon.

There was quite a buzz along the Bronx River last week.

There was an inauguration – and a commemoration.

On Fri., Apr. 10th, NYC Parks Commissioner Mitchell J. Silver, Congressman José Serrano, Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., Bronx River Alliance Executive Director Linda Cox, Community Board 6 District Manager Ivine Galarza, National Oceanic and Atmospheric Administration Bronx River Partnership Coordinator James Turek, Wildlife Conservation Society Executive Vice President for Public Affairs John F. Calvelli, and dozens of community members were present for the ribbon cutting of the fish passage at River Park, at Boston Road and East 180th Street.

This passage allows alewife and blue back herring to swim north of the dam in order to spawn. This migration was disturbed in the 1600’s when the construction of dams obstructed their ability to swim upstream.

Canoeing on the river.

Canoeing on the river.

The $1.8 million dollar project was part of a decade-long collaborative effort from parks organizations to restore the river’s habitat. The passage will now be monitored by the NYC Parks Natural Resources Group and the Bronx River Alliance through the use of an underwater video camera and fish counter.

Then, the following day, on Sat., Apr. 11th, over 80 volunteers teamed up with the Bronx River Alliance, G.I.V.E. and Morris Perk to honor the late Morgan Powell with a tree planting event.

Morgan was a dear friend of mine, but more importantly, he was a dear friend of the Bronx. He devoted over 12 years of his life to researching African-American and Latino history as it pertains to the Bronx. He led free walking tours, conducted presentations and lectures, and documented some of his research, including self guided tours at https://bronxriversankofa.wordpress.com. He was also a landscaper, environmentalist and community activist.

He passed away last September.

215 shrubs were planted.

215 shrubs were planted.

Prior to the tree planting, about 20 of Morgan’s friends gathered in front of his former apartment building. It was a lovely spring day, clear, sunny and warm. We shared stories and memories, and walked together to the park, taking the same route he took to reach the park countless times.

At Bronx Park East and Burke Avenue, more of Morgan’s friends were waiting. After some Morris Perk coffee, we entered the park to reach Burke Bridge, located over the Bronx River.

215 shrubs were planted just west of the river.

We were happy to have a place to come back to, a groove where they planted trees in honor and memory of an amazing life.

Volunteers also participated in a park clean up and river clean up.

The fish passage will allow alewife and blue back herring to swim north.

The fish passage will allow alewife and blue back herring to swim north.

For some, it was their first time canoeing the Bronx River. Over a dozen bags of garbage, filled with items such as foam, glass, and aluminum, were collected. A tire and shopping cart were also removed.

Altogether, we could not have asked for a lovelier tribute to Morgan. He always encouraged people to go out, enjoy nature, care for the earth, engage in conversation, share stories and make friends.

This weekend’s events covered them all.

Amo el Bronx – Peces y amigos

Como parte de nuestra serie regular de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestro condado, nos dirigimos con Nilka Martell, quien continúa explorando su pueblo natal. 

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y cómo ayudar a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

Cortando la cinta.

Cortando la cinta.

Hubo bastante revuelo a lo largo del río Bronx la semana pasada.

Hubo una inauguración y una conmemoración.

El viernes 10 de abril, el comisionado de Parques de NYC, Mitchell J. Silver; el congresista José Serrano; el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr.; la directora ejecutiva de la Alianza del Río Bronx, Linda Cox; el gerente de distrito de la Junta Comunitaria 6, Ivine Galarza; el coordinador nacional de Océanos y de la Atmósfera de la Asociación del Río Bronx, James Turek; el vicepresidente de asuntos públicos de la Wildlife Conservation Society, John F. Calvelli y decenas de miembros de la comunidad estuvieron presentes en el corte de cinta del paso de peces en el River Park, en Boston Road y la calle 180 este.

Este paso permite a los arenques azules y alosas nadar hacia el norte de la presa para desovar. Esta migración fue perturbada en el siglo de 1600, cuando la construcción de presas obstruyó su capacidad para nadar contra la corriente.

215 arbustos fueron plantados.

215 arbustos fueron plantados.

El proyecto de $1.8 millones de dólares fue parte de un esfuerzo de colaboración de una década de varias organizaciones de parques para restaurar el hábitat del río. El paso ahora será supervisado por el Grupo de Recursos Naturales de Parques de NYC y la Alianza del Río Bronx, a través de una cámara de video bajo el agua y un contador de peces.

Luego, al día siguiente, el sábado 11 de abril, más de 80 voluntarios se unieron con la Alianza del Río Bronx, G.I.V.E. y Morris Perk para honrar al fallecido Morgan Powell con un evento de plantación de árboles.

Morgan fue un querido amigo mío, pero lo más importante, él fue un amigo muy querido del Bronx. Dedicó más de 12 años de su vida a la investigación de la historia afroamericana y latina en lo que respecta al Bronx. Lideró recorridos gratuitos a pie, llevó a cabo presentaciones y conferencias, y documentó algunas de sus investigaciones -incluyendo auto visitas guiadas- en: https://bronxriversankofa.wordpress.com. También fue paisajista, ecologista y activista comunitario.

Falleció en septiembre pasado.

En canoa sobre el río.

En canoa sobre el río.

Antes de la plantación de árboles, cerca de 20 amigos de Morgan se reunieron frente a su antiguo edificio de apartamentos. Fue un día de primavera encantador, claro, soleado y cálido. Compartimos historias y recuerdos y caminamos juntos al parque, tomando la misma ruta que él tomó en innumerables ocasiones para llegar al parque.

En Bronx Park East y la avenida Burke, más amigos de Morgan estaban esperando. Después de un poco de café de Morris Perk, entramos en el parque para llegar al puente Burke, que se encuentra sobre el Río Bronx.

215 arbustos fueron plantados justo al oeste del río.

Nos alegramos de tener un lugar al cual volver, un surco donde se plantaron árboles en honor y memoria de una vida increíble.

El paso de peces permitirá a los arenques azules y alosa nadar hacia el norte.

El paso de peces permitirá a los arenques azules y alosa nadar hacia el norte.

Los voluntarios también participaron en una limpieza del parque y del río.

Para algunos, fue su primera vez en canoa en el río Bronx. Más de una docena de bolsas de basura, llenas de objetos como espuma, vidrio y aluminio, se recogieron. Un neumático y un carro de compras también fueron retirados.

En general, no podríamos haber pedido un homenaje más hermoso de Morgan. Él siempre animó a la gente a salir, a disfrutar de la naturaleza, a cuidar de la tierra, a entablar una conversación, a compartir historias y a hacer amigos.

Los eventos de este fin de semana cubrieron todo eso.