I Love the Bronx: Fade comes fast
Amo el Bronx: El desvanecimiento llega rápido

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I Love the Bronx: Fade comes fast

By Nilka Martell

There is a change coming.

A 15-million dollar deal will soon transform a complete city block near Parkchester, displacing over 30 mom-and-pop businesses and relocating over ten offices.

This store has preserved some of the interior’s original Art Deco design.

This store has preserved some of the interior’s original Art Deco design.

The 310,000-square-foot block site is located on East Tremont between White Plains and Unionport Roads down to Guerlain Street.

In May, ZP Realty, LLC delivered letters to business owners directing them to vacate the premises within 30 days.

Some of these businesses have been around for over 50 years, and are the very fabric of the community.
Growing up, I frequented the Palace movie theater, the Playdrome bowling alley and Harmony Records, all of which are located within the same site. As years passed, the bowling alley closed. And though the theater also closed and became a furniture store, the latter’s managers preserved some of the interior Art Deco designs, which made walking through the furniture store quite a nostalgic experience.

16 years ago, I lived in the Parkchester complex, across the street from these businesses.

Bread from this mainstay was a treat.

Bread from this mainstay was a treat.

My children and I would buy bread from Leonard’s Bakery, get our shoes repaired by Señor Alonzo Monroy, enjoyed take-out from Pizza Italia, and on the occasional lazy Sunday, would visit the Brothers Coffee Shop for breakfast.

On school days, I’d stop to chat with the grocery owner, who knew us by name.

Last week, I visited Harmony Records. It was founded in 1956 by Nat Israel, and a former employee, Glenn Velger, is now the current owner. He and I reminisced on the days of early hip-hop and freestyle music. He shared stories about recent visits from disc jockeys like Kool Mike Ski, Baby Hec and Victor Vargas. Since the news that the stores would be closing, many have come by to visit, take pictures and purchase classic vinyl records.

Still, Velger said he was uncertain of Harmony records’ future, as local rents have rocketed.

Though no plans have been filed to date, it has been reported that the development will include the demolition of all the building structures on the site and that one mixed-use complex, with market value rental units and retail, office and community spaces, will be built.

Regardless of the fact that their businesses have existed in the same location for decades, they have discovered they can, in short order, be forced out.

Meanwhile, the legal process is playing out. The 30 days have elapsed and now owners are awaiting their day in court.

Corner bodega no more.

Corner bodega no more.

Like Velger and his fellow business owners, many residents are still in disbelief, and some are rallying to help.

Local resident Nicholas Farfan has started an online petition on Change.org urging local elected officials to intervene and extend the time for the businesses to get their affairs in order. The site is located across the street from the future Parkchester/Van Nest Metro North station.  I am certain we can expect other developments, aligning with the “new Bronx” mantra.

While I am all for progress, my heart is heavy over the many businesses and thousands of Bronxites that will be displaced in the years to come.

And that fear hits close to home, as I find myself questioning whether my children and I will still be able to afford living in our hometown.

Amo el Bronx: El desvanecimiento llega rápido

Por Nilka Martell

Hay un cambio inminente.

Un acuerdo de $15 millones pronto transformará una cuadra completa de la ciudad cerca de Parkchester, desplazando a más de 30 negocios familiares y reubicando más de diez oficinas.

Corner bodega no more.

Esta bodega ya no estará.

El lugar de 310,000 pies cuadrados está situado en East Tremont, entre White Plains y Unionport Roads, hacia la calle Guerlain.

En mayo, ZP Realty, LLC entregó cartas a los dueños de negocios indicándoles que debían desalojar la propiedad en 30 días.

Algunas de estas empresas han estado ahí por más de 50 años y son el tejido mismo de la comunidad.

Al crecer, frecuentaba el cine Palace, la bolera Playdrome y Harmony Records, las cuales se encuentran dentro del mismo sitio. A medida que pasaron los años, la bolera cerró, y aunque el teatro también cerró y se convirtió en una tienda de muebles, los gerentes de estos últimos conservan algunos de los diseños interiores de estilo Art Deco, lo que convertía un recorrido por la tienda de muebles en una experiencia nostálgica.

Bread from this mainstay was a treat.

Visitar esta panadería siempre era una delicia.

Hace 16 años yo vivía en el complejo Parkchester, al otro lado de la calle de estos negocios.

Mis hijos y yo comprábamos el pan en la panadería Leonard, nuestros zapatos eran reparados por el señor Alonso Monroy, disfrutábamos de comida para llevar de Pizza Italia y en el ocasional domingo de flojera, visitábamos Brothers Coffee Shop para desayunar.

En los días de escuela me detenía a charlar con el dueño de la tienda de comestibles, que nos conocía de nombre.

La semana pasada visité Harmony Records. Fue fundada en 1956 por Nat Israel, y un ex empleado, Glenn Velger, es ahora el actual propietario. Él y yo recordamos los días de los comienzos del hip-hop y la música “free-style”. Él compartió historias sobre las visitas recientes de disc jockeys como Kool Mike Ski, Baby Hec y Víctor Vargas. Desde la noticia de que las tiendas cerrarán, muchos han venido a visitarlo, a tomar fotografías y comprar discos clásicos de vinilo.

Aun así, Velger dijo no estar seguro del futuro de Harmony Records, ya que las rentas locales están por las nubes.

Aunque no hay planes presentados hasta la fecha, se ha informado que el desarrollo incluirá la demolición de todas las estructuras de los edificios en el sitio y que un complejo de uso mixto, con viviendas de alquiler a valor de mercado y tiendas, oficinas y espacios comunitarios, serán construidos.

Independientemente del hecho de que sus negocios hayan existido en el mismo lugar desde hace décadas, han descubierto que pueden, en el corto plazo, ser expulsados.

This store has preserved some of the interior’s original Art Deco design.

Esta tienda ha conservado algunos de los diseños interiores de estilo Art Deco.

Mientras tanto, el proceso legal se está llevando a cabo. Han transcurrido los 30 días y ahora los propietarios están a la espera de su día en la corte.

Como Velger y otros dueños de negocios, muchos residentes están todavía reticentes y algunos se están movilizando para ayudar.

Nicholas Farfán, residente local, ha iniciado una petición en línea en Change.org instando a los funcionarios electos locales a intervenir y ampliar el plazo para que las empresas pongan sus asuntos en orden. El sitio está ubicado frente a la futura estación de Metro North Parkchester/Van Nest. Estoy seguro de que podemos esperar otros desarrollos, alineados con el mantra “el nuevo Bronx”.

Aunque estoy a favor del progreso, mi corazón se apesadumbra con los muchos negocios y miles de residentes del Bronx que serán desplazados en los próximos años.

Y ese miedo golpea cerca, ya que me cuestiono si mis hijos y yo podremos permitirnos vivir en nuestro pueblo natal.