I Love the Bronx – Crotona Park
Amo el Bronx – Parque Crotona

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I Love the Bronx – Crotona Park

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

I have undertaken a parks photo project in recent weeks.  As I traveled from park to park, I read excerpts from a book titled The New Parks Beyond the Harlem by John Mullaly. Originally published in 1887, it has been reprinted by the Bronx County Historical Society.

Mullaly was an editor and news reporter, and an advocate for the Bronx Park System. He founded the New York Park Association in 1881. His efforts led to him being referred to as the “Father of the Bronx Park System.”

Crotona Park.

Crotona Park.

The book highlights over 4000 acres of free park space, specifically the preservation of six major parks prior to the development of the Bronx. Those parks were Pelham Bay, Van Cortlandt, Bronx Park, Claremont, Crotona and St. Mary’s. The larger of these parks were connected by parkways – Mosholu, Pelham, Bronx and Crotona Parkways.

The land we now know as Crotona Park was once part of the Morris estate. In 1848, portions of the land were sold and the Bathgate family purchased some 127.5 acres.

Under the ownership of the Bathgate family, they allowed Indian Lake to be used by the public for recreational purposes. In 1888, it was acquired by the city for the Bronx Park System.

Crotona Park.

The stone arch bridge.

On my visit, I entered Crotona Park at Crotona Avenue East. Paved pathways lead to a stone arch bridge, just south of Indian Lake. The view from the bridge includes the park’s beautiful boathouse. Constructed under the Works Progress Administration, the boathouse serves the centerpiece of the park and the site of the Urban Park Rangers maintenance staff.

As you cross the bridge, the 1.5 acre amphitheater is straight ahead. It was odd to see the space empty and quiet as it was; during the summer months, the theater serves as the site of “Tools of War,” the public hip-hop jams. Some of my favorite features are the natural rock outcroppings and the huge boulder that sits atop the amphitheater.

I made my way across Crotona Avenue to gain access to the west side of the park. Numerous species of trees are present, making it an extra delightful walk. Baseball fields and tennis courts were unoccupied, and a gentleman was quietly practicing his golf swing on a grassy patch of the north section of the park.  The laughter of children playing in the playgrounds was only occasionally interrupted by vehicular traffic.

This is the borough's largest pool.

This is the borough’s largest pool.

The Crotona Play Center on Fulton Avenue houses the borough’s largest pool. The massive building was opened in 1936, also constructed by the Works Progress Administration. The structure looks like a castle, and was designed by architect Aymar Embury II.

As we celebrate Women’s History Month, it’s important to note that this month also marks the 23rd anniversary of the founding of the Friends of Crotona Park. It was formed in 1992 by a group of women who came together to preserve and promote this beautiful park. The group is still active, and presently Portia Cook-Dyrenforth serves as the Administrator of Crotona Park.

If you haven’t visited Crotona Park, I urge you to, and if you have visited in the past, I encourage you to return. This beautiful park is the largest in the South Bronx, and a true gem in the middle of a densely populated area.

Amo el Bronx – Parque Crotona

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie regular de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestro condado, nos dirigimos con Nilka Martell, quien continúa explorando su pueblo natal. 

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y cómo ayudar a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

Realicé un proyecto fotográfico de parques en las últimas semanas. Mientras viajaba de parque en parque, leí fragmentos de un libro titulado The New Parks Beyond the Harlem de John Mullaly. Publicado originalmente en 1887, ha sido reimpreso por la Sociedad Histórica del condado del Bronx.

Mullaly fue editor y reportero de noticias, y un defensor del Sistema de Parques del Bronx. Fundó la Asociación de Parques de Nueva York en 1881. Sus esfuerzos lo llevaron a ser conocido como el “Padre del Sistema de Parques del Bronx”.

Crotona Park.

El puente arco de piedra.

El libro destaca más de 4,000 hectáreas de espacio libre de parque, específicamente la preservación de seis grandes parques antes del desarrollo del Bronx. Éstos fueron: Pelham Bay, Van Cortlandt, Parque del Bronx, Claremont, Crotona y St. Mary. La mayor parte de estos parques estaban conectados por rutas verdes: las alamedas Mosholu, Pelham, Bronx y Crotona.

La tierra que hoy conocemos como Parque Crotona fue alguna vez parte del patrimonio de la familia Morris. En 1848 algunas porciones de tierra fueron vendidas y la familia Bathgate compró unas 127.5 hectáreas. Bajo la propiedad de la familia Bathgate, se permitió que el Lago Indian fuese utilizado por el público con fines recreativos. En 1888 fue adquirido por el Ayuntamiento para el Sistema de Parques del Bronx.

En mi visita, entré en el Parque Crotona por la avenida Crotona este. Los caminos pavimentados conducen a un puente de arco de piedra, justo al sur del Lago Indian. La vista desde el puente incluye el hermoso embarcadero del parque. Construido bajo la administración Works Progress, el embarcadero sirve como pieza central del parque y sitio del personal de mantenimiento de los Urban Park Rangers.

Crotona Park.

Parque Crotona.

A medida que cruza el puente, el anfiteatro de 1.5 acres está adelante. Fue extraño ver el espacio tan vacío y tranquilo, pues durante los meses de verano sirve como sitio de “Tools of War”, las sesiones públicas improvisadas de hip-hop. Algunas de mis características favoritas son las formaciones rocosas naturales y la enorme roca que se encuentra encima del anfiteatro.

Pasé por la avenida Crotona para llegar a la zona oeste del parque. Numerosas especies de árboles están presentes, por lo que es un delicioso paseo extra. Los campos de béisbol y las canchas de tenis estaban vacías y un caballero practicaba en silencio su swing de golf en una zona de césped de la sección norte del parque. La risa de algunos niños que jugaban en los parques infantiles fue ocasionalmente interrumpida por el tráfico de vehículos.

El Centro de Juegos Crotona en la avenida Fulton alberga la piscina más grande del condado. El enorme edificio fue inaugurado en 1936, construido también por la administración Works Progress. La estructura parece un castillo y fue diseñada por el arquitecto Aymar Embury II.

This is the borough's largest pool.

La alberca más grande del condado.

Al celebrar el Mes de la Historia de la Mujer, es importante tener en cuenta que marzo también marca el 23 aniversario de la fundación de los Amigos del Parque Crotona, formado en 1992 por un grupo de mujeres que buscaban preservar y promover este hermoso parque. El grupo sigue activo y actualmente Portia Cook-Dyrenforth actúa como administradora del Parque Crotona.

Si usted no ha visitado el Parque Crotona, le invito a hacerlo, y si ya lo ha visitado, le animo a regresar. Este hermoso parque es el más grande en el sur del Bronx y una verdadera joya en medio de una zona densamente poblada.