I Love the Bronx: Choosing Change
Amo el Bronx: Elegir el cambio

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I Love the Bronx: Choosing Change

By Nilka Martell

Photos by Catherine Fonseca

Artwork by Mia Roman.

Artwork by Mia Roman.

Scholars are always in season.

On Sat., Oct. 24th, the New York chapter of the National Conference of Puerto Rican Women (NACOPRW-NY) held is 2015 Annual Scholarship Awards and Honorees Recognition Gala at Tosca Marquee on East Tremont Avenue.

The New York Chapter was launched in 1973. Its mission is to “preserve the heritage and rights through mentorship and leadership for a better tomorrow.”

Currently, there are chapters in Chicago, D.C., Miami, Indiana, Northern Illinois, Philadelphia and Southern California.

The group awarded individual $1500 academic scholarships on Saturday to five college students: Nicole López, Krystal Meléndez, Rose Marie Rivera, Natasha Santiago and Aidyanne Torres.

As tuition for higher education continues to rise, these awards help offset the expense of achieving their dreams. Their academic majors include Law and Society; Human Services; Health Services Administration; and Biology.

In addition, five community leaders were honored for their efforts in going beyond the scope of their job and “paying it forward” to the community. The honorees were CUNY Senior Vice Chancellor for University Relations and Board Secretary of the Trustees Jay Hershenson; Bronx Borough Commissioner of Parks and Recreation Iris Rodriguez-Rosa; PS 55 Principal Luis Torres; North Central Bronx Hospital Police Captain Audrey López; and Organizer for SSEU Local 371 Magda Santos.

Moments before Torres accepted his award, NACOPRW-NY Chapter President Michelle Centeno announced that his dad passed earlier that day.

CUNY Senior Vice Chancellor for University Relations Jay Hershenson (right) was honored.

CUNY Senior Vice Chancellor for University Relations Jay Hershenson (right) was honored.

Torres spoke about his father, who was a superintendent for residential buildings in the Soundview area. Growing up, Torres shared, drugs were sold in the vestibules and stairwells. His father made certain that the buildings he managed were safe for its tenants, and free from trafficking. Torres’ parents served as a living example of going beyond and creating change. While I regret I will never meet Torres, Sr., his son is the living testimony of his values and character.

As a Bronx parks advocate, I was also excited to see the Borough Parks Commissioner honored. I first met Iris in 2013, when she presented me with the NYC Parks and Recreation Latino Society’s Alma Achievers Award for Community Service. I distinctly remember her good energy, and contagious laugh.

For nearly 30 years, she has excelled at every position she’s held within the NYC Parks Department. What sets her apart is her ability to connect with the community she serves, in order to better service their needs.

Congratulations, and Pa’ lante, to all the award recipients and honorees.

For more information on the National Conference of Puerto Rican Women, please visit www.nacoprwnewyork.org.

Amo el Bronx: Elegir el cambio

Por Nilka Martell

Audrey López es la capitana del Departamento de Policía del Hospital North Central Bronx.

Audrey López es la capitana del Departamento de Policía del Hospital North Central Bronx.

Las estudiosas siempre están de temporada.

Y así el 24 de octubre, el capítulo de Nueva York de la Conferencia Nacional de Mujeres Puertorriqueñas celebró sus Premios Anuales de Becas 2015 y Gala de Reconocimiento y Homenaje en Tosca Marquee en la avenida East Tremont.

El capítulo de Nueva York fue inaugurado en 1973. Su misión es “preservar el patrimonio y los derechos a través de mentores y liderazgo para un mejor mañana”. En la actualidad, hay capítulos en Chicago, DC, Miami, Indiana, el norte de Illinois, Filadelfia y el sur de California.

El capítulo de Nueva York otorgó becas académicas individuales de $1,500 dólares a cinco estudiantes universitarias: Nicole López, Krystal Meléndez, Rose Marie Rivera, Natasha Santiago y Aidyanne Torres.

Ya que la matrícula de la educación superior sigue aumentando, estos premios ayudan a compensar el costo de alcanzar sus sueños. Sus especializaciones académicas incluyen: Derecho y Sociedad, Servicios Humanos, Administración de Servicios de Salud y Biología.

Además, cinco líderes comunitarios fueron homenajeados por sus esfuerzos por ir más allá del alcance de su trabajo y “retribuir por adelantado” a la comunidad. Los homenajeados fueron: Jay Hershenson, vice rector senior de Relaciones Universitarias y secretario del Consejo de CUNY; Iris Rodríguez-Rosa, comisionada de Parques y Recreación del condado del Bronx; Luis Torres, director de la PS 55; Audrey López, capitana del Departamento de Policía del Hospital North Central Bronx; y Magda Santos, organizadora de SSEU Local 371.

Momentos antes de que Torres aceptara su premio, la presidenta del capítulo NACOPRW NY, Michelle Centeno, anunció que el padre de Torres falleció ese mismo día.

La homenageada Iris Rodríguez-Rosa (derecha) es la comisionada de Parques y Recreación del condado del Bronx.

La homenageada Iris Rodríguez-Rosa (derecha) es la comisionada de Parques y Recreación del condado del Bronx.

Él habló de su papá, quien fue un superintendente de edificios de viviendas en la zona de Soundview. Mientras creció, Torres compartió, se vendían drogas en los edificios cercanos. Su padre se aseguró de que los edificios que administraba fuesen seguros para sus inquilinos y libres del tráfico de drogas. Los padres de Torres fueron un vivo ejemplo de lo que es ir más allá y crear un cambio. Aunque lamento que nunca conoceré al Sr. Torres, su hijo es el vivo testimonio de sus valores y carácter.

Como defensora de los parques del Bronx, me emocioné porque la comisionada de Parques del condado fuese homenajeada. Conocí a Iris en 2013, cuando me entregó el Premio Alma Achievers por Servicio Comunitario de la Sociedad Latina de Parques y Recreación de NYC. Recuerdo claramente su buena energía y risa contagiosa.

Durante casi 30 años, ella ha sobresalido en cada posición que ha tenido en el Departamento de Parques de la ciudad de Nueva York. Lo que la distingue es su capacidad de conectar con la comunidad para dar un mejor servicio y cubrir las necesidades.

Felicitaciones y pa’lante a todos los premiados y homenajeados.

Para obtener más información sobre la Conferencia Nacional de Mujeres Puertorriqueñas, por favor visite www.nacoprwnewyork.org.