I Love the Bronx: Boone Room
Amo el Bronx: Boone Room

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I Love the Bronx: Boone Room

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

Lady K at work.

Lady K at work.

Though most might think it simply as a genre of music, hip hop is a culture and a way of life.

Born in the Bronx, it has touched people all around the globe, with elements that include music, deejaying, dance and art.

The latter has been manifested in graffiti, murals, and aerosol art, which can be seen throughout our borough, the city, and the world. Often described as “tagging,” the work of graffiti artists can be found in many large-scale, outdoor murals. Should you spot one on the street or in a gallery, take a closer look – these works are often intricate and thought-provoking.

The building known as Five Pointz, located in Long Island City, once served as a mecca for graffiti artists. The exterior walls of the warehouse were covered with murals by artists from all over the world. But last year, the owner sold the property, and the building was whitewashed and now awaits redevelopment.

In the Bronx, there are similar institutions.

These Boone Avenue murals are to be demolished.

These Boone Avenue murals are to be demolished.

Buildings on Boone Avenue between 172nd and 173rd Streets, and 173rd Street between Boone Avenue and West Farms Road have served as destinations for graffiti artists. In 2011, the area was rezoned to help alleviate the housing needs for the borough’s growing population, and the buildings will be demolished to make way for a massive ten-building development.

In response, SLO Architectures created “The Boone Room,” a three-part art project. Amanda Schachter, architect and principal of SLO Architecture, explains that its purpose is “to document the street art on Boone Avenue”.

In collaboration with the New School and Fannie Lou Hamer High School, the murals were first photographed by students. Using digital technology, the photographs were then pieced together to create a complete view of the walls. Students have also interviewed some of the graffiti artists. These photos and interviews will be accessible online in an effort to preserve the art history on Boone Avenue.

Art teacher Martis Karjewski.

Art teacher Martis Karjewski.

The second part of the project involves the courtyard within Fannie Lou Hamer High School. Principal Nancy Mann and art teacher Maria Karjewski arranged for graffiti artist Cope2 and his peers to paint murals on the school courtyard wall. This past Mon., Jun. 23rd, aerosol artists Cope2, Lady K Fever, Chief 69, Sien Ide, Kashink and Karjewski worked on their pieces in the courtyard under the purple cast of mulberry trees.

The third part of the project is to salvage some of the gates from the Boone Avenue buildings. These gates will be part of art installment to be held next year at the Bronx River Art Center in West Farms.

Change is constant, and it is good to see the interest, and effort, in preserving the history of the walls of Boone Avenue – and of our borough – for all to enjoy.

 

Amo el Bronx: Boone Room

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestro vecindario, nos dirigimos con Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx; fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residents estén conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo ayudar a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”

Lady K at work.

Lady K trabajando en su obra.

Aunque la mayoría pueden pensar que es simplemente un género musical, el hip hop es una cultura y una forma de vida.

Nacido en el Bronx, ha tocado gente de todo el mundo, con elementos que incluyen música, pincha discos, danza y arte.

Este último se ha manifestado en grafitis, murales y el arte del aerosol, que puede ser visto a través de nuestro condado, la ciudad y el mundo. A menudo descrito como “tagging”, la obra de los artistas del grafiti se puede encontrar en muchos murales al aire libre de gran escala. En caso de detectar uno en la calle o en una galería, eche un vistazo: estas obras son a menudo complejas y provocadoras.

El edificio conocido como Five Pointz, ubicado en Long Island City, alguna vez fungió como meca para los artistas del grafiti. Las paredes exteriores de la bodega estaban cubiertas con murales de artistas de todo el mundo. Pero el año pasado, el dueño vendió la propiedad, el edificio fue encalado y ahora espera ser remodelado.

En el Bronx, existen instituciones similares.

These Boone Avenue murals are to be demolished.

Estos murales sobre la avenida Boone están por ser demolidos.

Los edificios en la avenida Boone entre las calles172 y 173, y la calle 173 entre la avenida Boone y West Farms Road han servido como destinos para los artistas del grafiti. En 2011, el área fue re zonificada para ayudar a aliviar las necesidades de vivienda para la creciente población del condado, y los edificios serán demolidos para dar paso a un desarrollo masivo de diez edificios.

En respuesta, SLO Architectures creó “The Room Boone”, un proyecto tripartito de arte. Amanda Schachter, arquitecta y directora de SLO Architectures, explica que su objetivo es “documentar el arte urbano sobre la avenida Boone”.

En colaboración con New School y la preparatoria Fannie Lou Hamer, los murales fueron fotografiados por primera vez por los estudiantes. Gracias a la tecnología digital, las fotografías fueron ensambladas para crear una visión completa de las paredes. Los estudiantes también entrevistaron a algunos de los artistas del grafiti. Estas fotos y entrevistas estarán disponibles en línea en un esfuerzo por preservar la historia del arte urbano sobre la avenida Boone.

Art teacher Martis Karjewski.

La maestra de arte María Karjewski.

La segunda parte del proyecto comprende el patio dentro de la preparatoria Fannie Lou Hamer. La directora, Nancy Mann, y la maestra de arte, María Karjewski, organizaron que el artista del grafiti Cope2 y sus pares pintaran murales en la pared del patio de la escuela. El pasado lunes 23 de junio, los artistas del aerosol Cope2, Lady K Fever, Chief 69, Sien Ide, Kashink y Karjewski trabajaron en sus obras en el patio, bajo el yeso de color púrpura de las moreras.

La tercera parte del proyecto es rescatar algunas de las puertas de los edificios de la avenida Boone. Estas puertas serán parte de la instalación de arte que se realizará el próximo año en el centro de arte del río Bronx en West Farms.

El cambio es constante y es bueno ver el interés y el esfuerzo en la preservación de la historia de los muros de la avenida Boone -y de nuestro condado- para que todos puedan disfrutarlos.