I Love the Bronx: Bioswales
Amo el Bronx: Bioswales

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I Love the Bronx: Bioswales

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

Bioswales are “used to describe planted areas that collect storm water”.

Bioswales are “used to describe planted areas that collect storm water”.

Have you ever wondered what happens to waste water once you flush, shower, brush your teeth or do laundry?

Me neither!

We are not alone in not giving this important issue enough thought.

But a couple of years ago, I started attending meetings regarding environmental issues in the Bronx. One of the things I learned was where that water goes, and what happens when it rains.

Our city’s sewer system is a “combined sewer system” – a system that collects sanitary waste water and storm water run-off.  Storm water run-off is the rain water that falls and has no place to be absorbed. This water is collected in catch basins, the steel grid drain structures located next to curbs through our city streets.  The rain water combines with the raw waste water and when the level is too high for the facility to handle, it is shot out into the rivers through outfalls.

This is known as “combined sewer overflow”.

This compromises the quality of our waterfronts.

The Waste Water Treatment Plants, managed by New York City’s Department of Environmental Protection (NYCDEP), can treat the sanitary water generated by homes and buildings. The problem is when it rains. To help capture some of the rain water, NYCDEP has designed “bioswales”.

According to the department’s handbook, “the word bioswale is generally used to describe planted areas that collect storm water”.

Bioswales look somewhat similar to tree beds; however, they are quite different.

For starters, the bed is much longer than a regular street tree bed.

It also has a three-sided short metal fence leaving the curb exposed. On the curb line there are two curb cuts which serve as an inlet and outlet for water flow.

The first foot of the bioswale is made up of small stones.

This is not for decorative purposes; it is to protect the plants from car doors and human and dog traffic. In other words, do now walk onto the beds, walk your dogs on these beds or remove the rocks. Along with a tree, there are several other flowers and plants that exist on the bed.

Underneath the ground, the bioswale runs deep – sometimes five to ten feet deep.

Just one bioswale can collect an average of 2244 gallons of water.

Just one bioswale can collect an average of 2244 gallons of water.

An infiltration process, made possible by sandy soils and stones, allows rain water to slowly seep into the ground.

Just one bioswale can collect an average of 2244 gallons of water.

On Wed., May 22nd, NYCDEP hosted a Green Infrastructure Bioswale Care Workshop at the Edenwald Houses’ community center.

Led by Mikelle Adgate, the workshop ran about two hours.

Bioswales have already been installed in high-priority areas along the watershed area in the Bronx.

Over 20 bioswales have been constructed on East 225th Street, Schieffelin Place and East 229th Street. These will collect rain water that would normally be combined with raw sewer water and shot directly into the HutchinsonRiver. The ones near Lambert Houses remediate the run-off from going into the BronxRiver.

Mott Haven is another area of concern, and NYCDEP is working on determining the proper location to ensure that the bioswales be most effective.

It is exciting to know that our city agencies are working hard to resolve some of the storm water run-off issues, but community education and involvement are the keys to make this type of remediation a success.

There is no way that any city agency alone can oversee all of these bioswales.

Our help is needed to keep garbage out of the bioswales so it can properly function.

And it is our responsibility to report any damage or vandalism to the installations when they are placed in our neighborhoods.

And we also need to become more informed as to how our water systems work and how we can do more to ward off contamination and waste.

For more information, please visit www.nyc.gov/dep

Amo el Bronx: Bioswales

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables. “Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa en su vida, Martell dice: “¡Nunca me he sentido tan viva!”

¿Te has preguntado lo que sucede con las aguas residuales una vez que tiras la llave del retrete, te bañas, te cepillas los dientes o lavas la ropa?

¡Yo tampoco!

Bioswales are “used to describe planted areas that collect storm water”.

Bioswales se utilizan “para describir las áreas sembradas que recogen agua de lluvia”.

No somos los únicos que no damos una reflexión a este importante tema.

Hace un par de años empecé a asistir a reuniones sobre temas ambientales en el Bronx. Una de las cosas que aprendí fue que el agua se va y qué es lo que sucede cuando llueve.

El sistema de alcantarillado de nuestra ciudad es un “sistema de alcantarillado combinado”, el cual recoge las aguas residuales sanitarias y pluviales en escurrimiento. El agua pluvial de escorrentía es el agua de lluvia que cae y no tiene cómo ser absorbida. Esta agua se recoge en sumideros, las estructuras de drenaje de rejilla de acero situadas junto a los bordillos a través de nuestras calles. El agua de lluvia se combina con el agua residual y cuando el nivel es demasiado alto para que la instalación lo maneje, se dispara a los ríos a través de desagües.

Esto se conoce como “desbordamiento de alcantarillado combinado”.

Esto compromete la calidad de nuestras riberas.

Las plantas de tratamiento de aguas residuales, administradas por el Departamento de Protección Ambiental de la Ciudad de Nueva York (NYCDEP por sus siglas en inglés), pueden tratar las aguas sanitarias generadas por los hogares y edificios. El problema es cuando llueve. Para ayudar a capturar una parte del agua de lluvia, el NYCDEP ha diseñado “bioswales”.

Según el manual del Departamento, “la palabra bioswale se utiliza generalmente para describir las áreas sembradas que recogen las aguas pluviales”.

Las bioswales parecen camas de árbol, sin embargo, son bastante diferentes.

Para empezar, son mucho más que una cama normal de árboles de las calles.

También cuenta con una valla metálica corta de tres lados dejando la acera expuesta. En la línea de bordillo hay dos cortes que sirven como una entrada y salida para el flujo de agua.

El primer pie del bioswale se compone de piedras pequeñas.

Esto no es para fines decorativos, sino para proteger a las plantas de las puertas de los coches y el tráfico de humanos y perros.

En otras palabras, ahora camine sobre la cama, pasee a sus perros en las camas o quite las rocas. Junto con un árbol, hay varias otras flores y plantas que existen en la cama.

Por debajo del suelo el bioswale es profundo – a veces de cinco a diez pies de profundidad.

Un proceso de infiltración, posible gracias a los suelos de arena y piedras, permite que el agua de lluvia se filtre lentamente en el suelo.

Sólo un bioswale puede recoger un promedio de 2,244 galones de agua.

El miércoles 22 de mayo, el NYCDEP organizó un taller de infraestructura verde, cuidado del bioswale en el centro comunitario Edenwald Houses.

Dirigido por Mikelle Adgate, el taller duró alrededor de dos horas.

Ya se han instalado bioswales en las zonas de alta prioridad a lo largo del área de la cuenca en el Bronx.

Just one bioswale can collect an average of 2244 gallons of water.

Sólo un bioswale puede recoger una media de 2,244 galones de agua.

Más de 20 bioswales se han construido en la calle 225 oeste, Schieffelin Place y la calle 229 oeste. Recogerán el agua de lluvia que normalmente se combina con el agua de alcantarillado y será disparada directamente al río Hutchinson. Aquellos cerca de Lambert Houses remedian el escurrimiento que va al río Bronx.

Mott Haven es otra área de preocupación y el NYCDEP está trabajando en determinar la ubicación adecuada para garantizar que las bioswales sean más eficaces.

Es emocionante saber que nuestras agencias municipales están trabajando duro para resolver algunos de los problemas del escurrimiento de las aguas pluviales, pero la educación de la comunidad y la participación son clave para que este tipo de reparación sea un éxito.

No hay manera de que cualquier agencia de la ciudad sola pueda supervisar todas estas bioswales.

Nuestra ayuda es necesaria para mantener la basura fuera de las bioswales y que puedan funcionar correctamente.
Es nuestra responsabilidad informar cualquier daño o vandalismo a las instalaciones cuando se coloquen en nuestros vecindarios.

Y también tenemos que estar más informados sobre cómo funcionan nuestros sistemas de agua y qué podemos hacer para evitar la contaminación y los residuos.

Para más información por favor visite:  www.nyc.gov/dep.