I Love the Bronx: And sometimes Brooklyn, too
Amo el Bronx: Y a veces Brooklyn también

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I Love the Bronx: And sometimes Brooklyn, too

By Nilka Martell

A message for Morgan.

A message for Morgan.

Love made me do it.

While I rarely venture too far from my beloved borough, I did so happily this past Sat., Oct. 17th.

As led by Eric-Michael Rodríguez, Green Thumb and New York Restoration Project (NYRP) hosted a walking tour in East New York, Brooklyn, the walk was billed a “Tribute to Morgan Powell.”
We were glad to be part of this event as it honored our dear friend.

Among the many hats he wore, Powell was a local historian. The majority of his research pertained to contributions made by communities of color in the borough, and in 2013, he branched out to include Brooklyn in his work.

This weekend’s tribute walk included some of the community gardens Morgan had toured. We also stopped at the New Lots Dutch Reformed Church, and visited a beautifully maintained private cemetery adjacent to the structure. Within the cemetery are monuments dating back to the 17th century honoring local families, many of whom depended on the labor of African slaves.

The largest slaveholder in the area was the Schenck family. The African burial ground is located just north of the cemetery, and is presently the site of the Brooklyn Public Library and Schenck Playground.

In 2013, the streets surrounding the library and park were renamed “African Burial Ground Square.”
Hearing this reminded me of a similar story Morgan shared with me about an African burial site in the Bronx. The Joseph Rodman Drake Park, an 18th century cemetery in the Hunts Point area of the Bronx, had been preserved but the slave burial ground nearby had been disregarded.

It took the collective efforts of Justin Czarka, a schoolteacher at PS 48 Joseph Rodman Drake, working together with his students and Philip Panaritis, Project Manager at the city’s Department of Education, for that to change. Their studies of the area led the Department of Agriculture to formally identify the actual burial site, and they partnered with community-based organizations and elected officials to secure proper signage. Just last year, a plaque memorializing the enslaved Africans was placed at the park.

Lia and Isaias Vega, Mike Gupta and I plant a tree for our friend.

Lia and Isaias Vega, Mike Gupta and I plant a tree for our friend.

During our time in Brooklyn, my children and I had the honor of planting a memorial tree for Morgan.

Our tour concluded at Mi Tierra Garden where a “Memories of Morgan” table was set up.

One message from Rikki touched my heart.

Though she had never met Morgan, her participation in the tribute walk allowed her to learn more about this wonderful soul, and his contributions to the Bronx, Brooklyn, and beyond.

Amo el Bronx: Y a veces Brooklyn también

Por Nilka Martell

El amor me hizo hacerlo.

Si bien raramente me aventuro demasiado lejos de mi querido condado, lo hice felizmente el pasado sábado 17 de octubre.

Dirigido por Eric-Michael Rodríguez, Green Thumb y el Proyecto de Restauración de Nueva York (NYRP por sus siglas en inglés) organizaron un recorrido a pie en East New York, Brooklyn. El paseo fue anunciado como un “Homenaje a Morgan Powell”.

Lia and Isaias Vega, Mike Gupta and I plant a tree for our friend.

Lía e Isaías Vega, Mike Gupta y yo, plantamos un árbol por nuestro amigo.

Nos alegramos de ser parte de este evento ya que honró a nuestro querido amigo.

Entre los muchos sombreros que usó, Powell fue un historiador local. La mayor parte de su investigación perteneció a las contribuciones hechas por las comunidades de color en el condado y en 2013 se diversificó para incluir a Brooklyn.

El homenaje a pie de este fin de semana incluyó algunos de los jardines comunitarios que Morgan había recorrido. También nos detuvimos en la Iglesia New Lots Dutch Reformed y visitamos un cementerio privado hermosamente mantenido junto a la estructura. Dentro del cementerio hay monumentos que datan del siglo XVII en honor a las familias locales, muchas de los cuales dependían del trabajo de esclavos africanos.

El dueño de esclavos más grande de la zona era la familia Schenck. El cementerio africano se encuentra justo al norte del cementerio y actualmente es la sede de la Biblioteca Pública de Brooklyn y el parque infantil Schenck.

En 2013, las calles que rodean la biblioteca y el parque fueron renombradas “African Burial Ground Square”.

Al escuchar esto recordé una historia similar que Morgan compartió conmigo acerca de un sitio de entierro africano en el Bronx. El parque Joseph Rodman Drake, un cementerio del siglo XVIII en el área de Hunts Point del Bronx que fue conservado, pero el suelo cercano del entierro de esclavos fue ignorado.

A message for Morgan.

Un mensaje para Morgan.

Fueron necesarios los esfuerzos colectivos de Justin Czarka, un maestro de la PS 48 Joseph Rodman Drake, en colaboración con sus alumnos y Philip Panaritis, gerente de proyectos del Departamento de Educación de la ciudad, para que eso cambiara. Sus estudios de la zona llevaron al Departamento de Agricultura a identificar formalmente el lugar de enterramiento real, y junto con organizaciones comunitarias y funcionarios electos aseguraron la señalización adecuada. Apenas el año pasado se colocó en el parque una placa en memoria de los esclavos africanos.

Durante nuestra estancia en Brooklyn, mis hijos y yo tuvimos el honor de plantar un árbol en memoria de Morgan. Nuestro recorrido concluyó en el Jardín Mi Tierra, donde una mesa de “Recuerdos de Morgan” se creó.

Un mensaje de Rikki me llegó al corazón.

A pesar de que nunca conoció Morgan, su participación en la caminata homenaje le permitió aprender más sobre esta maravillosa alma y sus contribuciones al Bronx, Brooklyn, y más.