I Love the Bronx: A Step Up
Amo el Bronx: Un paso adelante

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I Love the Bronx: A Step Up

By Nilka Martell

Public art seems to be popular again in the Bronx, as more and more professional murals and installations pop up everywhere, on walls, gates and plazas.

The artist beams.

The artist beams.

I always enjoy coming across a new art piece, and want to learn more about the artist and the behind-the-scenes work that goes into these amazing projects.

On Mon., Sept. 14th, the Department of Transportation (DOT), together with Kingsbridge Heights Community Center (KHCC) and Bon Secours Healthy Community Initiative, unveiled a new mural on the street steps of Kingsbridge Terrace and 231st Street.

The “KHCC Grows” mural depicts two large trees on either side of the street steps. One setting is of a winter evening, and the other is of a summer day. The mural highlights KHCC’s 40-year role in aiding in the growth of the Kingsbridge Heights community.

Awash in color.

Awash in color.

Artist Laura Álvarez worked with youth volunteers of the KHCC’s summer program and local residents to complete this massive project. The volunteers welcomed the opportunity to spruce up the site, and many said they experienced a sense of ownership over a local public space.

The Bronx is the borough with the most street steps. Unfortunately, not all street steps are considered safe or clean. Some even prefer to take a longer route to and from home rather than make their way along their local steps.

\At the unveiling, however, residents said the mural’s bright colors made the steps inviting and cheered the new art.

Álvarez, who is also co-founder and Vice President of the BxArts Factory, has worked on several projects throughout the borough, including the Soundview Park’s spray shower area. An octopus, fish and other aquatic animals, depicted in bold colors, now grace the area where kids splash all summer long. She has also collaborated with several Bronx organizations like New York Botanical Garden, the Bronx Council of the Arts, Parks and Recreation and the New York Public Library at Kingsbridge Road.

One of my favorite pieces from the artist appeared on the brochure cover of this year’s Somos Conference in Albany; that sketch was inspired by BombaYo, a cultural youth program and shows bomba players on top of skyscrapers.

The steps are located at 231st Street.

The steps are located at 231st Street.

Come on out and check out this amazing work. The steps are between Kingsbridge Terrace and Armand Place, next to Middle School 244.

For more information on the artist, please visit lauraalvarez.com.

Amo el  Bronx: Un paso adelante

Por Nilka Martell

El arte público parece ser popular otra vez en el Bronx a medida que más y más murales e instalaciones profesionales aparecen por todas partes, en paredes, puertas y plazas.

The steps are located at 231st Street.

La escalinata está ubicada en la calle 231.

Siempre disfruto encontrar una nueva obra de arte, y quiero aprender más sobre el artista y los antecedentes de la obra que produce estos proyectos increíbles.

El lunes 14 de septiembre, el Departamento del Transporte (DOT por sus siglas en inglés), junto con el Centro Comunitario Kingsbridge Heights (KHCC por sus siglas en inglés) y la iniciativa comunitaria Bon Secours Healthy, dio a conocer un nuevo mural en la escalinata de Kingsbridge Terrace y la calle 231.

El mural “KHCC Grows” representa dos grandes árboles a ambos lados de la escalinata. Uno representa una noche de invierno y el otro es de un día de verano. El mural destaca el papel de KHCC durante 40 años ayudando en el crecimiento de la comunidad de Kingsbridge Heights.

\La artista Laura Álvarez trabajó con jóvenes voluntarios del programa de verano de KHCC y residentes locales para completar este proyecto masivo. Los voluntarios agradecieron la oportunidad de arreglar el lugar y muchos dijeron haber experimentado un sentido de que el lugar era de ellos aunque es un espacio público local.

El Bronx es el barrio con más calles escalinatas. Por desgracia, no todas son consideradas seguras o limpias. Incluso algunas personas prefieren tomar una ruta más larga cuando van o cuando regresan de sus casas en lugar de subir las escalinatas.

En la develación, sin embargo, los residentes dijeron que los colores brillantes del mural los invitaban a pasar por ahí y aplaudieron el nuevo arte.

Lleno de color.

Lleno de color.

Álvarez, quien también es cofundadora y vicepresidenta de BxArts Factory, ha trabajado en varios proyectos en todo el condado, incluyendo el área de fuentes de Soundview Park. Un pulpo, peces y otros animales acuáticos, representados en colores vivos, ahora adornan la zona donde los niños chapotean todo el verano. También ha colaborado con varias organizaciones del Bronx como el Jardín Botánico de Nueva York, el Consejo de las Artes del Bronx, Parques y Recreación y la Biblioteca Pública de Nueva York en Kingsbridge Road.

Una de mis piezas favoritas de la artista apareció en la portada del folleto de la conferencia Somos de este año en Albany; ese boceto fue inspirado por BombaYo, un programa cultural juvenil que muestra a intérpretes de bomba en la parte superior de los rascacielos.

La artista sonríe.

La artista sonríe.

Venga y eche un vistazo a esta increíble obra. La escalinata se encuentra entre Kingsbridge Terrace y Armand Place, junto a la Escuela Intermedia 244.

Para más información sobre la artista, por favor visite lauraalvarez.com.