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I Love the Bronx: Here in Haven

By Nilka Martell

The Mott Haven section of our borough has always fascinated me.

It is the borough’s southernmost section from the Bronx Kill waterway up to East 149th Street, from the Harlem River at its west to the Bruckner Expressway at its east.

It was named after Jordan L. Mott, who was the inventor of the coal-burning stove, among many other inventions. In 1828, he purchased a tract of land from the Morris family for the purpose of establishing his business. The resulting J. L. Mott Iron Works foundry began to transform the rural area to an industrial one

This building is on Third Avenue.

This building is on Third Avenue.

The name of the foundry still graces the building at 2403 Third Avenue.

The first subway station to open in the Bronx also bore his name. Now known as the 149th Street and Grand Concourse station, the original “Mott Avenue Station” name can still be found still upon the control house on East 149th.

The street name was changed in 1927.

Mott Haven has three historic districts. The Mott Haven Historic District is located on Alexander Avenue between East 138th and 141st Streets. Once referred to as “Irish Fifth Avenue” and “Politician’s Row,” in 1969, it became the first area in the Bronx to receive designation from the New York City Landmarks Preservation Commission.

The Mott Haven East Historic District is located on East 139th and 140th Streets between Brook and Willis Avenues, while the Bertine Block Historic District is located on East 136th Street between Brook and Willis Avenues.

The original Mott Avenue Station.

The original Mott Avenue Station.

Each district contains its own architectural gems, row houses and/or brownstones.

Mott Haven is also home to the borough’s oldest library building within the New York Public Library system. Located on East 140th Street, the brick and limestone beauty opened its doors to the public in 1905.

It is also home to the borough’s oldest church, St. Ann’s Episcopal Church, on St. Ann’s Ave between East 139th and 141st Streets. Members of the Morris family, including signer of the Declaration of Independence Lewis Morris, Gouverneur Morris and former New York City Mayor Richard Morris, are buried on the grounds.

Walk down Third Avenue to Bruckner Boulevard, where the old piano district has been converted with residential and commercial zoning. A strip of loft apartments, restaurants, art spaces, local businesses and shops is once again transforming the area.

A building drain cover.

A building drain cover.

There are many other sites to see in Mott Haven including St. Jerome Church, the 40th Police Precinct, the old Teatro Puerto Rico, Tercera Iglesia Bautista, Hook and Ladder No. 17, the Spanish War Memorial, the World War I Memorial, and the old North Side Board of Trade building. And don’t forget the community gardens, including Finca Del Sur, Willis Avenue Community Garden, Padre Plaza, and my favorite, Brook Park.

Though I’ve walked the area several times, I always anticipate finding something new. During a recent visit I stumbled upon an old building drain cover on East 140th Street with “JL Mott Iron Works NY” in a faded imprint.

But I don’t want to experience this all on my own. I encourage you to come out and see it all for yourself in Mott Haven. Let’s discover it together.

Amo el Bronx: Aquí en Haven

Por Nilka Martell

La sección Mott Haven de nuestro barrio siempre me ha fascinado.

Es la sección más meridional del barrio, va del canal Bronx Kill hasta la calle 149 este, desde el río Harlem al oeste, hasta la autopista Bruckner en la zona este.

Fue nombrado en honor de Jordan L. Mott, quien fue el inventor de la estufa de carbón, entre muchas otras cosas. En 1828 le compró un terreno a la familia Morris con el propósito de establecer su negocio. La resultante Fundidora JL Mott Iron Works comenzó a transformar la zona rural en una industrial.

A building drain cover.

Una tapa de drenaje.

El nombre de la fundidora todavía adorna el edificio ubicado en el No. 2403 de la Tercera Avenida.

La primera estación de metro que abrió en el Bronx también llevó su nombre. Ahora conocida como la calle 149 y la estación Grand Concourse, el nombre original “estación Avenida Mott” todavía se puede encontrar en la caseta de control en la calle 149 este.

El nombre de la calle fue cambiado en 1927.

Mott Haven tiene tres distritos históricos: el de Mott Haven se encuentra en la avenida Alexander, entre las calles 138 y 141 este. Alguna vez denominada “Irish Fifth Avenue” y “Politician’s Row”, se convirtió en 1969 en la primera zona del Bronx en recibir la designación de la Comisión de Preservación de Monumentos Históricos de la ciudad de Nueva York.

El distrito histórico Mott Haven East se encuentra en las calles 139 y 140 este, entre las avenidas Brook y Willis, mientras que el distrito histórico Bertine Block está situado en la calle 136 este, entre las avenidas Brook y Willis.

The original Mott Avenue Station.

Esta caseta de control está en la calle 149 este.

Cada distrito contiene joyas arquitectónicas propias, hileras de casas adosadas y/o casas de piedra.

Mott Haven es también el hogar de la biblioteca más antigua del barrio dentro del sistema de la Biblioteca Pública de Nueva York. Situada en la calle 140 este, la belleza de ladrillo y piedra caliza abrió sus puertas al público en 1905.

También es el hogar de la iglesia más antigua del barrio, la iglesia episcopal St. Ann, en la avenida St. Ann’s, entre las calles 139 este y la 141. Los miembros de la familia Morris, incluidos los firmantes de la Declaración de Independencia Lewis Morris, el gobernador Morris y el ex alcalde de la ciudad de Nueva York Richard Morris, están enterrados en el terreno.

Camine por la Tercera Avenida al bulevar Bruckner, donde el antiguo barrio piano ha sido convertido por la zonificación residencial y comercial. Una franja de apartamentos tipo loft, restaurantes, espacios de arte, negocios y tiendas locales, una vez más han transformado la zona.

This building is on Third Avenue.

Este edificio está ubicada en la Tercera Avenida.

Hay muchos otros lugares que ver en Mott Haven, incluyendo la iglesia St. Jerome, la  Comisaría 40 de Policía, el antiguo Teatro Puerto Rico, la Tercera Iglesia Bautista, Hook and Ladder Nº 17, el monumento a la guerra española, el monumento a la Primera Guerra Mundial y el viejo edificio de la Junta de Comercio del lado norte. Y no olvide los jardines comunitarios, incluyendo Finca Del Sur, el jardín comunitario de la avenida Willis, Padre Plaza y mi favorito, Brook Park.

Aunque he caminado por la zona varias veces, siempre encuentro algo nuevo. Durante una reciente visita me topé con una tapa de drenaje de un edificio antiguo en la calle 140 este, con la leyenda “JL Mott Iron Works NY” en una impresión desvanecida.

Pero yo no quiero experimentar todo esto por mi cuenta. Les animo a salir y ver todo por ustedes mismos en Mott Haven. Vamos a descubrirlo juntos.