“i just wanna say i love you”
“Solo quiero decir que te amo”

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“i just wanna say i love you”

Community reeling from student violence

Story and photos by Gregg McQueen

“[I] couldn’t believe it,” said student Dwhy.

“[I] couldn’t believe it,” said student Dwhy.

Uneek Valentín didn’t think anything was out of the ordinary when she first noticed her son Dhwy had sent her a text from school on the morning of September 27.

However, when she read the text she knew something wasn’t right with her son, a 17-year-old senior at the Urban Assembly School for Wildlife Conservation in the Bronx.

“Mom, if you don’t hear from me today i just wanna say i love you and thank you for making my childhood great,” the message began.

Valentín was horrified to read further and see her son’s reference to a stabbing at the school, a “hard lockdown,” and “blood on the floor.”

“I was terrified,” said Valentín, who was in Staten Island at the time, far away from her son’s school. “I didn’t know what was going to happen to him.”

After arriving home to find Dhwy safe, Valentín learned more about the fatal stabbing incident which rocked the high school and sent shockwaves throughout the city.

According to police, 18-year-old Abel Cedeño stabbed two classmates with a knife he had brought to school. Matthew McCree, 15, was killed and Ariane Laboy, 16, was critically injured.

Abel Cedeño (left) has been charged; Matthew McCree was killed.

Abel Cedeño (left) has been charged; Matthew McCree was killed.

Cedeño admitted to purchasing the switchblade knife and stabbing the teens, police said.

NYPD Chief of Detectives Robert Boyce said Cedeño told police he had been harassed for a period of two weeks at the school.

Speaking the day after the incident, Dwhy said he did not witness the fatal stabbing, but was in an adjacent classroom.

He said he was scared during the ensuing lockdown where he hid under his desk and remarked that he “couldn’t believe it” when he learned Cedeño was charged with stabbing two classmates.

Cedeño, who has been charged with second-degree murder and manslaughter, is being represented by the Legal Aid Society, which said that Cedeño had been bullied by other students at the school.

A heartfelt message.

A heartfelt message.

“We are currently meeting with our client and his family and reviewing the facts and circumstances of this case, including the long history of bullying and intimidation Abel has endured,” said the Legal Aid Society in a statement.

The incident was the first homicide in a New York City school since 1993.

"It's sad what happened," said Nina.

“It’s sad what happened,” said Nina.

Mayor Bill de Blasio and Schools Chancellor Carmen Fariña visited the school the next morning, while grief counselors were made available to speak with students or parents.

Dhwy Valentín said only a few students showed up for class the day after the stabbing.

“We just played cards or whatever, just to try to get what happened off our minds,” he said.

“It was just the two of us,” said his classmate, Felton Barker.

Outside the building, some local residents stood outside the school, still in disbelief over what occurred.

“It’s sad what happened,” said Nina, who lives a block from the school. “All three kids involved are so young, and all of their lives have been ruined in some way.”

Valentín said Cedeño was the victim of bullying at the school and was harassed due his sexual orientation.

“I believe he was pushed to his limits,” Valentín said. “The people who saw it, I feel bad for them, because now they won’t be able to sleep, they won’t be able to think, they’re all scared at what they saw.”

The school is located in West Farms.

The school is located in West Farms.

Iesha Sekou, Chief Executive Officer of anti-violence activist group Street Corner Resources, said her group raced to the school following the incident to offer support for families and maintain order. Sekou was also there the following day to chat with students and lead a prayer vigil.

She said more must be done to keep school bullying in check, and suggested that

the city implement anti-violence response teams.

“We need to create ways to train anti-violence people in schools who can do de-escalation, that can spot bullying early on, that can intervene. Teachers are not equipped to handle it,” she stated.

“Bullying, in some schools, becomes the norm,” she added. “Bullying left unchecked only increases and does more harm.”

The incident raised questions of whether metal detectors should be present in city schools — the building did not have one, but a metal detector was added the day after the stabbings.

“I was terrified,” said mother Uneek Valentín.

“I was terrified,” said mother Uneek Valentín.

It also brought up concerns over the appropriateness of certain school co-locations, as the Urban Assembly School for Wildlife Conservation high school shares a Mohegan Avenue building with P.S. 67, which contains children as young as pre-kindergarten.

“A school should not have high grades in with younger children,” said neighborhood resident Angel Lugo. “They should keep the small kids away from the big kids.”

“High school students should not be in the same building as kindergarteners, period,” said Borough President Rubén Díaz Jr. “I have always opposed such co-locations. The culture of the high school halls is dramatically different than that of an elementary school, and small children should not be exposed to it.”

Valentín claimed that bullying and fights have been a persistent problem at the school, and said she visited the principal to talk about the bullying issue.
“In the middle of our meeting, a fight broke out in the hallway, so we had to cancel our meeting so she could deal with it,” said Valentin.

“It’s a big issue at the school, and they’re not addressing it,” she stated. “That’s why it escalated into murder.”

 

“Solo quiero decir que te amo”

Historia y fotos por Gregg McQueen

Iesha Sekou, Chief Executive Officer of anti-violence activist group Street Corner Resources, was on hand.

Iesha Sekou, directora general de un grupo activista anti violencia llamado Recursos Street Corner, estuvo disponible.

Uneek Valentín no pensó que algo estuviera fuera de lo normal cuando se dio cuenta de que su hijo Dhwy le había enviado un texto desde la escuela en la mañana del 27 de septiembre.

Sin embargo, cuando lo leyó, supo que algo no estaba bien con su hijo, un estudiante de 17 años de edad en la Escuela Urban Assembly para la Conservación de Vida Silvestre, en el Bronx.

“Mamá, si no escuchas de mí hoy solo quiero decirte que te amo y gracias por hacer mi niñez genial”, comenzaba el mensaje.

Valentín se horrorizó al leer más y ver la referencia de su hijo sobre un apuñalamiento en la escuela, un “difícil bloqueo” y “sangre en el suelo”.

“Estaba aterrorizada”, dijo Valentín, quien estaba en Staten Island en ese momento, muy lejos de la escuela de su hijo. “No sabía qué iba a pasar con él”.

Después de llegar a casa para encontrar a Dhwy seguro, Valentín supo más sobre el fatal incidente que sacudió la preparatoria y envió ondas de choque por toda la ciudad.

“I was terrified,” said mother Uneek Valentín.

“Estaba aterrorizada”, dijo la madre Uneek Valentín.

Según la policía, Abel Cedeño, de 18 años, apuñaló a dos compañeros de clase con un cuchillo que llevó a la escuela. Matthew McCree, de 15 años, fue asesinado y Ariane Laboy, de 16 años, fue herida de gravedad.

Cedeño admitió que compró el cuchillo y apuñaló a los adolescentes, dijo la policía.

El jefe de detectives del NYPD, Robert Boyce, dijo que Cedeño le dijo a la policía que fue hostigado por un período de dos semanas en la escuela.

Hablando el día después del incidente, Dhwy dijo que no fue testigo del fatal apuñalamiento, sino que estaba en un aula adyacente.

Dijo que se asustó durante el bloqueo subsiguiente mientras se escondía bajo su escritorio, y comentó que “no podía creerlo” cuando supo que Cedeño fue acusado de apuñalar a dos compañeros de clase.

Cedeño, quien ha sido acusado de asesinato en segundo grado y homicidio, está siendo representado por la Sociedad de Ayuda Legal, la cual dijo que Cedeño había sido acosado por otros estudiantes en la escuela.

“Actualmente estamos reunidos con nuestro cliente y su familia y revisamos los hechos y circunstancias de este caso, incluyendo la larga historia de intimidación y acoso que Abel ha soportado”, dijo la Sociedad de Ayuda Legal en un comunicado.

The school is located in West Farms.

La escuela está ubicada en West Farms.

El incidente fue el primer homicidio en una escuela de la Ciudad de Nueva York desde 1993.

El alcalde Bill de Blasio y la canciller de las escuelas Carmen Fariña visitaron la escuela la mañana siguiente, mientras que consejeros de duelo fueron puestos a disposición para hablar con los estudiantes o sus padres.

Dhwy Valentín dijo que sólo unos pocos estudiantes se presentaron a clase el día después del apuñalamiento.

“Simplemente jugamos a las cartas o hicimos cualquier cosa, solo para intentar sacar lo que pasó de nuestras mentes”, dijo.

“Sólo éramos los dos”, dijo su compañero de clase, Felton Barker.

Afuera del edificio, algunos residentes locales estuvieron fuera de la escuela, todavía incrédulos sobre lo que ocurrió.

"It's sad what happened," said Nina.

“Es triste lo que pasó”, dijo Nina.

“Es triste lo que pasó”, dijo Nina, quien vive a una cuadra de la escuela. “Los tres chicos involucrados son tan jóvenes y sus vidas han sido arruinadas de alguna manera”.

Valentín dijo que Cedeño fue víctima de intimidación en la escuela y fue acosado debido a su orientación sexual.

“Creo que fue empujado a sus límites”, dijo Valentín. “La gente que lo vio, me siento mal por ellos, porque ahora no podrán dormir, no podrán pensar, todos están asustados por lo que vieron”.

Iesha Sekou, directora general de un grupo activista anti violencia llamado Recursos Street Corner, dijo que su grupo corrió a la escuela después del incidente para ofrecer apoyo a las familias y mantener el orden. Sekou también estuvo ahí el día siguiente para charlar con los estudiantes y dirigir una vigilia de oración.

Dijo que debe hacerse más para mantener bajo control el acoso escolar y sugirió que

la ciudad implemente equipos de respuesta contra la violencia.

A heartfelt message.

Un mensaje sincero.

“Necesitamos crear maneras de entrenar a la gente contra la violencia en las escuelas que puedan reducir la intensidad, detectar el acoso desde el principio e intervenir. Los profesores no están preparados para manejarlo”, afirmó

“La intimidación, en algunas escuelas, se convierte en la norma”, añadió. “La intimidación que no se controla solo aumenta y hace más daño”.

Abel Cedeño (left) has been charged; Matthew McCree was killed.

Abel Cedeño (izquierda) ha sido acusado; Matthew McCree fue asesinado.

El incidente planteó la cuestión de si los detectores de metales deben estar presentes en las escuelas de la ciudad. El edificio no tenía uno, pero un detector de metales se añadió al día siguiente del apuñalamiento.

También planteó preocupaciones sobre la conveniencia de ciertas ubicaciones conjuntas de escuelas, como la Preparatoria Urban Assembly Para la Conservación comparte un edificio de la Avenida Mohegan con la P.S. 67, que incluye a niños tan jóvenes como de pre-jardín de infancia.

“Una escuela no debe tener grados altos con los niños más pequeños”, dijo el vecino residente Ángel Lugo. “Deben mantener a los niños pequeños lejos de los grandes”.

“Los estudiantes de preparatoria no deben estar en el mismo edificio que los niños de jardín de infantes”, dijo el presidente del distrito, Rubén Díaz Jr. “Siempre me he opuesto a esos lugares compartidos. La cultura de los salones de la preparatoria es muy diferente a la de una escuela primaria, y los niños pequeños no deben ser expuestos a ella”.

Valentín afirmó que el acoso y las peleas han sido un problema persistente en la escuela, y dijo que visitó a la directora para hablar sobre el tema de la intimidación.

“En medio de nuestra reunión, estalló una pelea en el pasillo, así que tuvimos que cancelarla para que pudiera lidiar con ella”, dijo Valentín.

“Es un gran problema en la escuela y no lo están abordando”, declaró. “Por eso se convirtió en asesinato”.