“I feel it in my heart”
“Lo siento en mi corazón”

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I feel it in my heart”

Honoring lives lost in conflict

Story by Gregg McQueen
Photos by Monica Barnkow

Three Israeli boys, Naftali Fraenkel, Gilad Sha’ar, Eyal Yifrah, and a Palestinian boy, Mohamed Abu Khdeir, were killed.

Three Israeli boys, Naftali Fraenkel, Gilad Sha’ar, Eyal Yifrah, and a Palestinian boy, Mohamed Abu Khdeir, were killed.

The fighting in Gaza has struck a chord in the Bronx, and the local community members have been motivated to honor some of the victims of the resulting violence.

The Van Cortlandt Jewish Center (VCJC) is joining other synagogues in memorializing four teenagers recently killed in Israel.

Three Israeli boys — Naftali Fraenkel, Gilad Sha’ar, Eyal Yifrah — were kidnapped on June 12 in the West Bank of Israel. Their bodies were found in a field weeks later.

A Palestinian boy, Mohamed Abu Khdeir, was killed on July 2 in what appeared to be a revenge attack.

Jack Spiegel, a board member at VCJC, was moved to create four condolence cards and a small memorial placard, which were set up in the VCJC lobby.

Members of the center have been signing the cards and offering messages of condolence to the families of the murdered teenagers.

The cards will be taken to Israel in mid-August by Rabbi Avi Weiss of Riverdale, who will then deliver them to the families of the four boys.

“Anyone from the community is welcome to come in and sign the cards,” said Spiegel.

The cards will be displayed in the VCJC lobby until Tues., August 5.

“Anyone is welcome to come in and sign,” said VCJC board member Jack Spiegel.

“Anyone is welcome to come in and sign,” said VCJC board member Jack Spiegel.

Though the deaths occurred far from the Bronx, Spiegel said he created the cards as a way for locals to feel like they could become more closely involved with expressing sympathies.

A letter was sent to all center members informing them about the cards.

In its Sedgwick Avenue location since 1965, the center hosts daily services and also weekday activities for seniors.

Robert Gillman, President of VCJC, said that the neither the boys nor their families have a direct connection to the center, but the loss is still felt.

“If you’re a Jew, and something like this happens, it feels like it happened within your own family, even if you didn’t know the victims personally, “ said Gillman. “People here feel a direct kinship with them.”

“I feel it in my heart,” agreed Maria Suero.

While Spiegel acknowledged that emotions about the fighting in Israel run high within the Jewish community, he felt it was important to honor the Palestinian victim as well.

The Van Cortlandt Jewish Center (VCJC) has been at its Sedgwick Avenue location since 1965.

The Van Cortlandt Jewish Center (VCJC) has been at its Sedgwick Avenue location since 1965.

“As our rabbi says, Jewish people don’t believe in vigilantism,” he explained. “It’s considered wrong.”

“These four families lost a child,” added Claire Silver. “Nobody deserves that, regardless of where you stand politically.”

Constant reports of strife from the occupied West Bank seemed to be taking a toll on some center members.

“I watch the news every day and get upset,” remarked Ghenie Richman. “Why should innocent people have to die? It would be nice if we had peace in that region.”

As she wrote a sympathy message on the memorial cards, Lucy Degidon said that she felt deep sadness for the mothers of the victims.

“As a mother myself, I can relate,” she commented. “I imagine how I would feel if it were my children.”

“This is an unspeakable tragedy,” said Oliver Koppell.

“This is an unspeakable tragedy,” said Oliver Koppell.

Oliver Koppell, a former New York City Councilmember, visited VCJC to contribute his signature to the cards.

“This is an unspeakable tragedy,” said Koppell of the four deaths. “You feel both outrage and sympathy.”

Degidon likened the fighting between Israel and Hamas to the violence that once plagued Northern Ireland.

“Both sides experienced death, and then there was always retribution,” she remarked. “But when violence rules, there are no winners.”

 

The Van Cortlandt Jewish Center is located at 3880 Sedgwick Avenue in the Bronx. More information can be found at 718.884.6105 and online at www.vcjewishcenter.org.

The memorial cards will be displayed in the center’s lobby until August 5.

 

“Lo siento en mi corazón”

Honrando vidas perdidas en el conflicto

Historia por Gregg McQueen
Fotos por Monica Barnkow

The Van Cortlandt Jewish Center (VCJC) has been at its Sedgwick Avenue location since 1965.

El Centro Judío Van Cortlandt (VCJC por sus siglas en inglés) ha estado en su ubicación de la avenida Sedgwick desde 1965.

Los enfrentamientos en Gaza han tocado una fibra sensible en el Bronx, y los miembros de la comunidad han sido motivados a honrar a algunas de las víctimas de la violencia resultante.

El Centro Judío Van Cortlandt (VCJC por sus siglas en inglés) se ha unido a otras sinagogas para conmemorar a cuatro adolescentes recién muertos en Israel.

Tres niños israelíes -Naftali Fraenkel, Gilad Sha’ar, Eyal Yifrah- fueron secuestrados el 12 de junio en la Ribera Occidental de Israel. Sus cuerpos fueron encontrados en un campo, semanas más tarde.

Un niño palestino, Mohamed Abu Khdeir, fue asesinado el 2 de julio, en lo que pareció ser un ataque de venganza.
Jack Spiegel, miembro del consejo de VCJC, fue conmovido a crear cuatro cartas de condolencia y una pequeña placa conmemorativa, la cual se instaló en el vestíbulo de VCJC.

Miembros del centro han estado firmando las tarjetas y ofreciendo mensajes de condolencia a las familias de los adolescentes asesinados.

Visitors are invited to sign condolence cards.

Se invita a los visitantes a firmar las cartas de condolencia.

Las tarjetas serán llevadas a Israel a mediados de agosto por el rabino Avi Weiss de Riverdale, quien luego las entregará a los familiares de los cuatro chicos.

“Cualquier persona de la comunidad es bienvenida a venir y firmar las tarjetas”, dijo Spiegel.

Las tarjetas se mostrarán en el vestíbulo de VCJC hasta el martes 5 de agosto.

A pesar de que las muertes ocurrieron lejos del Bronx, Spiegel dijo que creó las tarjetas como una manera para que la gente sienta que puede participar más estrechamente en expresar condolencias.

Se envió una carta a todos los miembros del centro informándoles sobre las tarjetas.

En su ubicación en la avenida Sedgwick desde 1965, el centro provee servicios diarios entre semana, y también actividades para las personas mayores.

“Anyone is welcome to come in and sign,” said VCJC board member Jack Spiegel.

“Todos son bienvenidos a venir y firmar”, dijo el miembro del consejo de VCJC, Jack Spiegel.

Robert Gillman, presidente de VCJC, dijo que ni los niños ni sus familias tienen una conexión directa con el centro, pero aun así sienten la pérdida.

“Si usted es judío y algo como esto sucede, siente como si hubiera ocurrido dentro de su propia familia, incluso si no conoce a las víctimas personalmente”, dijo Gillman. “La gente aquí siente un parentesco directo con ellos”.

“Lo siento en mi corazón”, coincidió María Suero.

Aunque Spiegel reconoció que las emociones sobre el conflicto en Israel se intensifican en la comunidad judía, sintió que era importante honrar a la víctima palestina también.

“Como nuestro rabino dice, los judíos no creen en el vigilantismo”, explicó. “Se considera equivocado”.

“Estas cuatro familias perdieron un hijo”, añadió Claire Silver. “Nadie merece eso, sin importar cuál sea su postura política”.

Informes constantes de las luchas en la Ribera Occidental parecen estar pasando factura a algunos miembros del centro.

“As a mother myself, I can relate,” said Lucy Degidon.

“Como madre, me identifico”, dijo Lucy Degidon.

“Veo las noticias todos los días y me molesto”, comentó Ghenie Richman. “¿Por qué gente inocente tienen que morir? Sería lindo que tuviéramos paz en esa región”.

Mientras escribía un mensaje de condolencia en las tarjetas conmemorativas, Lucy Degidon dijo que sentía una profunda tristeza por las madres de las víctimas.

“Como madre, me identifico”, comentó. “Me imagino cómo me sentiría si fueran mis hijos”.
Oliver Koppell, ex concejal de la ciudad de Nueva York, visitó VCJC para contribuir en la firma de las tarjetas.

“Esta es una tragedia indescriptible”, dijo Koppell sobre las cuatro muertes. “Uno siente tanto indignación como compasión”.

Degidon comparó los combates entre Israel y Hamas con la violencia que una vez plagó Irlanda del Norte.

“Ambas partes sufrieron muerte y entonces siempre había retribución”, comentó. “Pero cuando gobierna la violencia, no hay ganadores”.

El Centro Judío Van Cortlandt está ubicado en el 3880 de la avenida Sedgwick en el Bronx. Puede encontrar más información en el 718.884.6105, y en línea en www.vcjewishcenter.org.

Las tarjetas de homenaje se mostrarán en el vestíbulo del centro hasta el 5 de agosto.