“I believe there has been positive progress”

“Creo que ha habido un progreso positivo”

“Creo que ha habido un progreso positivo”

  • English
  • Español

“I believe there has been positive progress”

Transit union leader speaks on negotiations 

Story by Gregg McQueen

“We’re going to keep showing up and try to get a deal,” said ‎TWU President John Samuelsen (far right).

“We’re going to keep showing up and try to get a deal,” said ‎TWU President John Samuelsen (far right).

They’re moving things along.

So say the leaders of the city’s largest transit union as the January 15 expiration date looms on their current contract with the Metropolitan Transportation Authority (MTA).

Leaders for the transit employee union Transit Workers Union (TWU) Local 100 have spent the past several days meeting face-to-face with MTA brass in hopes of hammering out a new deal.

A wage increase for transit workers is the central issue in negotiations, as ‎TWU President John Samuelsen has insisted that the union would not accept the same 2 percent pay hike that other state unions have recently accepted.

Samuelsen said that in the current talks, TWU Local 100 has not put a specific dollar figure on the lowest wage increase the union would accept.

“But, they’re going to have to do substantially better than 2 percent,” Samuelsen told The Bronx Free Press during a January 9 interview.

He said that transit workers deserve higher pay due to the hazards of the job, and to keep up with the rising costs of living in New York City.

“So far, the city of New York has let us down,” says Samuelsen.

“So far, the city of New York has let us down,” says Samuelsen.

“We can’t believe how upside down it is that transit workers are being priced out of the very city we’re trying to move every day,” remarked Samuelsen.

In addition to higher salaries, the union is seeking improved benefits for workers and other economic advances.

“We need to fix our dental plan,” Samuelsen said. “We want to improve our medical benefits, too. There’s still some work to do there.”

“We’re looking at every potential economic item that is going to put money into the pockets of transit workers,” he added.

The union leader explained that the union is also seeking improved benefits for female transit workers, which now make up about 20 percent of Local 100’s membership.

“It’s a company that’s used to dealing with men,” Samuelsen remarked of the MTA. “We’re looking to have better accommodations for female workers, like with maternity leave and other things.”

Female transit workers now make up about 20 percent of the union.

Female transit workers now make up about 20 percent of the union.

Samuelsen said that on average, four union members are assaulted by riders each week, making it essential that transit workers receive enhanced safety protection and higher pay in a new contract.

“We provide this incredible service to the city in the midst of danger and we deserve to be compensated for it,” he stated. “So far, the city of New York has let us down in terms of protecting us.”

MTA Chairman Tom Prendergast.

MTA Chairman Tom Prendergast.

He said that most assaults occur on bus drivers, following interactions with riders complaining about paying the fares. Samuelsen explained that the union hopes to convince the MTA to take fare boxes off of buses, and move them to the street so riders can pay before boarding, similar to the system in place for the city’s Select Bus Lines.

“If fare boxes are moved off the bus, it would cut down on these interactions that are dangerous for drivers,” Samuelsen said.

While past negotiations between the union and state-run MTA have been notoriously acrimonious, Samuelsen described the currents talks as productive and expressed optimism that a deal could be struck.

“There has been progress in the talks,” he stated. “I believe there has been positive progress.”

Union leaders have sought to highlight on-the-job perils.

Union leaders have sought to highlight on-the-job perils.

Samuelsen noted the participation of MTA Chairman Tom Prendergast, who appeared at the recent talks to address union leadership, was an encouraging sign that the union’s concerns weren’t going unnoticed.

“I’ve never seen another chairman demonstrate the level of respect for transit workers that he has,” Samuelsen stated. “That’s indeed a rarity, when a chief executive officer goes out of his way to talk to the union.”

At the table.

At the table.

Samuelsen said that Local 100 is not yet prepared to set an absolute deadline for averting a potential strike, which Samuelsen has said the union would do if its demands are not met.

“That’s an unanswered question at this point,” Samuelsen commented. “The union’s executive board will meet on Sunday and Monday. If there’s no deal reached, we’ll go from there. The board would have to vote on a strike. As long of things are progressing in a positive way, we’re going to keep showing up to the table and try to get a deal.”

In the meantime, the union would continue with its media campaign regarding a new contract, said Samuelsen, which includes print and radio ads describing incidents where workers have been assaulted.

Though he acknowledged that New York City residents were likely wary of a transit strike, Samuelsen said that he thought the union was getting its message across to the public.

“I believe that we’ve succeeded in raising public awareness about the dangers we face each day, and demonstrated that we’re prepared to fight to improve our working conditions.”

For more information, please visit www.thebronxfreepress.com.

“Creo que ha habido un progreso positivo”

Líder de sindicato habla sobre negociaciones 

Historia por Gregg McQueen

A public awareness campaign is ongoing.

Se está llevando a cabo una campaña de concienciación pública.

Están avanzando las cosas.

Así dicen los líderes del sindicato de transporte público más grande de la ciudad, ya que la fecha de vencimiento del 15 de enero aparece en su contrato actual con la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA, por sus siglas en inglés).

Líderes del sindicato de trabajadores del transporte público Transit Workers Union (TWU, por sus siglas en inglés) Local 100 ha pasado los últimos días reuniéndose cara a cara con el personal de la MTA con la esperanza de iniciar un nuevo acuerdo.

Un aumento de salario para los trabajadores del transporte público es el tema central en las negociaciones, ya que el presidente del TWU, John Samuelsen, ha insistido en que el sindicato no aceptaría el mismo aumento salarial del 2 por ciento que otros sindicatos estatales han aceptado recientemente.

Samuelsen dijo que en las conversaciones actuales, TWU Local 100 no ha puesto una cifra específica en dólares sobre el salario más bajo que el sindicato aceptaría.

“Pero, van a tener que ofrecer algo mucho mejor que el 2 por ciento”, dijo Samuelsen al Bronx Free Press durante una entrevista el 9 de enero.

Members at a rally late last year.

Miembros en un mitin a fines del año pasado.

Dijo que los trabajadores del transporte público merecen un salario más alto debido a los peligros del trabajo y para mantenerse al día con los crecientes costos de vivir en la ciudad de Nueva York.

“No podemos creer que los trabajadores de transporte público estén siendo dejados fuera de la misma ciudad que tratamos de movilizar todos los días”, comentó Samuelsen.

Además de los salarios más altos, el sindicato está buscando mejores beneficios para los trabajadores y otros avances económicos.

“Necesitamos arreglar nuestro plan dental”, dijo Samuelsen. “Queremos mejorar nuestros beneficios médicos, también. Aún queda trabajo por hacer”.

Female transit workers now make up about 20 percent of the union.

Las trabajadoras de tránsito ahora representan alrededor del 20 por ciento de la membresía.

“Estamos viendo cada potencial elemento económico que pueda poner dinero en los bolsillos de los trabajadores del transporte público”, agregó.

Samuelsen explicó que el sindicato también está buscando mejores beneficios para las trabajadoras de tránsito, que ahora representan alrededor del 20 por ciento de la membresía del Local 100.

"Hasta ahora, la ciudad de Nueva York nos ha decepcionado”, dice Samuelsen.

“Hasta ahora, la ciudad de Nueva York nos ha decepcionado”, dice Samuelsen.

“Es una empresa que está acostumbrada a tratar con hombres”, comentó Samuelsen sobre la MTA. “Estamos tratando de conseguir un mejor acuerdo para las trabajadoras, como permiso de maternidad y otras cosas”.

Samuelsen dijo que, en promedio, cuatro miembros del sindicato son asaltados por usuarios cada semana, por lo que es esencial que los trabajadores del transporte público reciban una mayor protección y un salario más alto en un nuevo contrato.

“Ofrecemos este increíble servicio a la ciudad en medio del peligro, y merecemos ser compensados por ello”, afirmó. “Hasta ahora, la ciudad de Nueva York nos ha decepcionado en términos de protegernos”.

Dijo que la mayoría de los asaltos se realizan a los conductores de autobuses, después de interacciones con usuarios que se quejan de pagar las tarifas. Samuelsen explicó que el sindicato espera convencer a la MTA para que retire las cajas de los autobuses y las coloque en la calle, para que los usuarios puedan pagar antes de abordar, similar al sistema de las líneas de Select Bus de la ciudad.

Union leaders have sought to highlight on-the-job perils.

Los líderes sindicales han buscado destacar los peligros en el trabajo.

“Si las cajas de la tarifa se mueven fuera del autobús, reduciría en estas interacciones que son peligrosas para los conductores,” Samuelsen dijo.

Si bien las negociaciones pasadas entre el sindicato y la MTA estatal han sido notoriamente amargas, Samuelsen describió las conversaciones actuales como productivas y expresó optimismo de que podría lograrse un acuerdo.

“Ha habido progreso en las conversaciones”, afirmó. “Creo que ha habido un progreso positivo”.

Samuelsen señaló que la participación del presidente de la MTA, Tom Prendergast, quien formó parte de las recientes conversaciones para dirigirse a la dirección sindical, fue una señal alentadora de que las preocupaciones del sindicato no pasan desapercibidas.

“Nunca he visto a otro presidente demostrar el nivel de respeto por los trabajadores del transporte que él tiene”, dijo Samuelsen. “Eso es realmente una rareza, cuando un director general se sale de su discurso para hablar con el sindicato.”

MTA Chairman Tom Prendergast.

El presidente de la MTA, Tom Prendergast.

Samuelsen dijo que el Local 100 aún no está preparado para fijar un plazo absoluto para evitar una potencial huelga, lo que Samuelsen ha dicho, el sindicato llevaría a cabo si sus demandas no son cubiertas.

“Esa es una pregunta sin respuesta en este momento”, comentó Samuelsen. “La junta directiva del sindicato se reunirá el domingo y el lunes. Si no se alcanza ningún acuerdo, avanzaremos desde ahí. La junta tendría que votar sobre una huelga. Mientras las cosas avancen de manera positiva, vamos a seguir sentándonos a la mesa y trataremos de conseguir un acuerdo”.

Mientras tanto, el sindicato continuará con su campaña mediática con respecto a un nuevo contrato, dijo Samuelsen, que incluye anuncios impresos y de radio que describen los incidentes donde los trabajadores han sido asaltados.

Aunque reconoció que los residentes de la ciudad de Nueva York probablemente están cautelosos de una huelga del transporte público, Samuelsen dijo que piensa que el sindicato estaba logrando transmitir su mensaje al público.

“Creo que hemos logrado aumentar la conciencia pública sobre los peligros que enfrentamos cada día y hemos demostrado que estamos preparados para luchar para mejorar nuestras condiciones de trabajo”.

Para más información, favor visite al www.thebronxfreepress.com.