“How are we going to survive?”
“¿Cómo vamos a sobrevivir?”

  • English
  • Español

“How are we going to survive?”

Story and photos by Gregg McQueen

“Our desire is to see that the patients get adequate care,” said Vivienne (left).

“Our desire is to see that the patients get adequate care,” said Vivienne (left).

They’re bashing Beth Abraham.

Dozens of workers rallied outside of Beth Abraham Center in the Bronx on Tues., June 20, to protest pending layoffs by the facility’s operating company.

The workers, members of healthcare worker union 1199 SEIU, marched outside of Beth Abraham, which operates as a nursing home and palliative care site for hundreds of residents.

The employees said that Centers Health Care, a for-profit, post-acute care provider that purchased the facility last year from the previous owner, CenterLight Health System, is threatening to lay off as much as 25 percent of the staff.

The Allerton Avenue site, which opened nearly 100 years ago, currently employs several hundred 1199 SEIU members, said union representatives.

Layoffs could affect Certified Nursing Assistants, housekeeping staff, dietary workers, clerks and other employees, including many long-time employees, reps said.

“It makes it impossible to stay,” said Beth Abraham resident Marilyn Oliver.

“It makes it impossible to stay,” said Beth Abraham resident Marilyn Oliver.

“They’re putting profits ahead of patients,” remarked Tito, a Beth Abraham housekeeping employee for more than 20 years “Patients aren’t going to have the care they need if the staff gets cut.”

Desmond, a 21-year employee, arrived at the rally with his young daughter in tow. He said workers were concerned about losing their job, as many already had trouble making ends meet.

“Most of us have families to support,” he said. “How are we going to survive?”

Vivienne, who has worked as a nursing assistant at Beth Abraham for the past six years, said the facility is already understaffed.

“Sometimes, we have one nursing assistant for 40 patients,” she said. “We’re limited in what we can do for them. We’re seeing family members having to come in more to help care for the residents.”

“Our desire is to see that the patients get adequate care, and that’s not happening,” Vivienne added.

Alfonso, a union organizer with 1199 SEIU, said Beth Abraham workers already made significant concessions to Centers Health Care at the time of the sale, including giving back vacation days and sick time as part of a new contract. Workers have also gone two years without a raise, he said.

The center operates as a nursing home and palliative care site.

The center operates as a nursing home and palliative care site.

“Workers did that hoping it would help protect jobs, and maybe even get additional staff hired,” Alfonso explained. “But that’s not what happened.”

Housekeeping worker Kemar Williams said he received a letter from management the previous day stating that his employment would be reduced from full-time to part-time, effective immediately.

“They’re now giving me one shift per week,” Williams said. “This was my full-time job for ten years, and this is how I’m treated?”

Union organizers said the 1199 SEIU was attempting to negotiate with Centers Health Care to avoid staff cuts.

A Centers Health Care spokesperson indicated that Beth Abraham was in financial difficulty and in danger of closing prior to its purchase of the facility, and said that realignment of staff was necessary to keep the center going.

“As part of our effort to save Beth Abraham from closing, saving the home of several hundred people and the jobs of more than 300 people, while to continue to provide a vital service to the neighborhood and preserving a tax-paying facility that contributes hundreds of thousands of dollars to the local economy, Centers Health Care had to take into account several measures,” the spokesperson said via email. “One of those measures was a re-alignment of staff.”

“This was my full-time job for ten years,” said Kemar Williams.

“This was my full-time job for ten years,” said Kemar Williams.

“We worked closely, day after day, with the union representing our employees in an effort to make these changes as fair as possible,” the spokesman added. “None of the senior staff here was affected by these layoffs. The vast majority of layoffs impacted employees that were hired in the past two years, and they amounted to fewer than 15 percent.”

Marilyn Oliver, who has lived at Beth Abraham for 12 years, said she hoped that layoffs could be avoided because it might force residents to leave.

“We have good people on staff here, but if care goes down, it makes it impossible to stay,” remarked Oliver. “This is the only time in 12 years that I’ve had to think about living elsewhere.”

“¿Cómo vamos a sobrevivir?”

Historia y fotos por Gregg McQueen

Workers say as much as 25 percent of the staff may be laid off.

Los trabajadores dicen que hasta el 25 por ciento del personal puede ser despedido.

Están batiendo contra Beth Abraham.

Decenas de trabajadores se reunieron afuera del Centro Beth Abraham en el Bronx el martes 20 de junio, para protestar por los esperados despidos de la compañía que opera la instalación.

Los trabajadores, miembros del sindicato de trabajadores de la salud 1199 SEIU, marcharon afuera de Beth Abraham, que opera como asilo de ancianos y un centro de cuidados paliativos para cientos de residentes.

Los empleados dijeron que Centros de Cuidado de la Salud, un proveedor de cuidado médico post-agudo con fines de lucro que compró el centro el año pasado del dueño anterior, el Sistema de Salud CenterLight, amenaza con despedir hasta al 25 por ciento del personal.

El sitio de la Avenida Allerton, que abrió hace casi 100 años, actualmente emplea a varios cientos de miembros de 1199 SEIU, dijeron representantes sindicales.

Los despidos podrían afectar a los asistentes de enfermería certificados, al personal de limpieza, a los trabajadores de dieta, a los recepcionistas y a otros empleados, incluyendo a varios trabajadores con mucha antigüedad, dijeron los representantes.

Centers Health Care purchased the facility last year.

Centros de Cuidado de la Salud compró la instalación el año pasado.

“Están poniendo las ganancias antes que a los pacientes”, señaló Tito, un empleado del servicio de limpieza de Beth Abraham por más de 20 años. “Los pacientes no van a recibir el cuidado que necesitan si el personal es reducido”.

Desmond, un empleado de 21 años, llegó al mitin con su joven hija. Dijo que los trabajadores están preocupados por perder su empleo, pues muchos ya tienen problemas para llegar a fin de mes.

“La mayoría de nosotros tenemos familias a las cuales mantener”, dijo. “¿Cómo vamos a sobrevivir?”.

Vivienne, quien ha trabajado como auxiliar de enfermería en Beth Abraham durante los últimos seis años, dijo que la instalación ya tiene escasez de personal.

“A veces tenemos un auxiliar de enfermería para 40 pacientes”, dijo. “Estamos limitados en lo que podemos hacer por ellos. Estamos viendo que los familiares tienen que venir más para ayudar a cuidar a los residentes”.

“How are we going to survive?” asked Desmond (right) who rallied with his daughter and fellow worker Tito.

“¿Cómo vamos a sobrevivir?”, preguntó Desmond (a la derecha) quien se unió a la manifestación con su hija y su compañero de trabajo, Tito.

“Nuestro deseo es ver que los pacientes reciban la atención adecuada, y eso no está sucediendo”, agregó.

Alfonso, organizador sindical de 1199 SEIU, dijo que los trabajadores de Beth Abraham ya hicieron concesiones significativas a Centros del Cuidado de la Salud al momento de la venta, incluyendo devolver días de vacaciones y tiempo de enfermedad como parte de un nuevo contrato. Los trabajadores también han pasado dos años sin un aumento, dijo.

“Los trabajadores lo hicieron con la esperanza de que ayudaría a proteger los puestos de trabajo, y tal vez incluso lograr contratar personal adicional”, explicó Alfonso. “Pero eso no es lo que pasó”.

El trabajador de limpieza Kemar Williams dijo que recibió una carta de la gerencia el día previo, indicando que su empleo se reduciría de tiempo completo a tiempo parcial, con efecto inmediato.

“Ahora me están dando un turno por semana”, dijo Williams. “Este fue mi trabajo de tiempo completo durante diez años, ¿y así es como me tratan?”.

The rally was held on Allerton Avenue.

La manifestación se llevó a cabo en la Avenida Allerton.

Los organizadores del sindicato dijeron que 1199 SEIU estaba tratando de negociar con Centros de Cuidado de la Salud para evitar cortes de personal.

Un portavoz de Centros de Cuidado de la Salud indicó que Beth Abraham está en dificultades financieras y en peligro de cerrar antes de su compra de la instalación, y dijo que la realineación del personal era necesaria para mantener al centro en marcha.

The provider is a for-profit, post-acute care company.

El proveedor es una empresa con fines de lucro, de atención post-aguda.

“Como parte de nuestro esfuerzo para salvar a Beth Abraham de cerrar, salvando el hogar de varios cientos de personas y los empleos de más de 300 personas, mientras que para seguir prestando un servicio vital al vecindario y preservar una instalación que paga impuestos que contribuye con cientos de miles de dólares a la economía local, Centros de Cuidado de la Salud tuvo que considerar varias medidas “, dijo el portavoz por correo electrónico. “Una de esas medidas fue la realineación del personal”.

“Trabajamos de cerca, día tras día, con el sindicato representando a nuestros empleados en un esfuerzo por hacer estos cambios lo más justos posible”, agregó el vocero. “Ninguno de los funcionarios senior aquí se vio afectado por estos despidos. La gran mayoría de los despidos impactaron a los empleados que fueron contratados en los últimos dos años, y llegaron a menos del 15 por ciento”.

Marilyn Oliver, que ha vivido en Beth Abraham por 12 años, dijo que esperaba que los despidos pudieran ser evitados porque podría obligar a los residentes a irse.

“Tenemos a gente buena en el personal aquí, pero si el cuidado disminuye, hace imposible quedarse”, comentó Oliver. “Esta es la única vez en 12 años que he tenido que pensar en vivir en otra parte”.