Housing for those that need it most

Vivienda para quienes más la necesitan

Vivienda para quienes más la necesitan

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Housing for those that need it most

By Latoya Joyner,
Assemblymember for the 77th Assembly District

DirDiaLogoShouldering rent increases is a major problem for our community – it forces many Bronxites to choose between keeping a roof over their heads, paying utility bills or feeding their families. For seniors and persons with disabilities, the resulting economic squeeze is even worse.

The first law I have enacted as your Assemblywoman – Assembly Bill A.8238– will help us address that issue. Signed by Governor Andrew Cuomo last month, it continues a program that speeds construction of affordable housing for low income seniors and disabled New Yorkers known as Urban Development Action Area Project (UDAAP). As a result, this initiative will significantly lower the cost of developing additional affordable housing in our community.

The 61-unit senior building known as “Artsbridge” being built at 172nd Street and Plimpton Avenue in the Highbridge community is a direct result of the UDAAP program. Since 2002, the U.S. Department of Housing and Urban Development has financed over 2,800 units for elderly or disabled persons of low income in New York City – primarily in the Bronx and Brooklyn.  With the help of HUD, we can continue this aggressive approach.

Assemblymember Joyner visits with a constituent.

Assemblymember Joyner visits with a constituent.

How bad is our current situation?

There are roughly 1.4 million people that call the Bronx home, and many of those families are forced to make hard decisions every day regarding their rent and other expenses. Nearly 60 percent of households in the Bronx face housing costs that consume roughly 30 percent of their income – making this the highest proportion in all of New York. Many Bronxites are handcuffed by housing costs – with monthly rent bills mounting to 50 percent or more of a household’s monthly income.

Right now, seniors and those that are disabled need some reprieve. The harms of living on a fixed income are evident and need a long term solution – not a temporary fix. Along with the enactment of my UDAAP legislation, I have also supported improvements to the Senior Citizen Rent Increase Exemption (SCRIE) and the Disability Rent Increase Exemption (DRIE) programs that make it easier for families to maintain their benefits.

Ensuring that no one is priced out of their homes and spurring development for low income housing options is essential to maintaining the sense of community that we all know and love in the 77th Assembly District. Making it easier to add to our current affordable housing stock, the UDAAP process saves times and money when building affordable housing for so many of our seniors and disabled members of my community and New York City, and I am pleased to extend this program so that even more residents can benefit from it.

 

Vivienda para quienes más la necesitan

Por Latoya Joyner,
Asambleísta del Distrito 77 de la Asamblea

Asumir los aumentos de alquiler es un problema importante para nuestra comunidad y obliga a muchos residentes del Bronx a elegir entre mantener un techo sobre sus cabezas, pagar las facturas de los servicios públicos o alimentar a sus familias. Para las personas mayores y las personas con discapacidad, la restricción económica resultante es aún peor.

Assemblymember Joyner visits with a constituent.

La asambleísta Joyner visita con una constituyente mayor.

La primera ley que he promulgado como su asambleísta -Proyecto de ley de la Asamblea A.8238- ayudará a enfrentar esa cuestión. Firmada por el gobernador Andrew Cuomo el mes pasado, es un programa que acelera la construcción de viviendas asequibles para los neoyorquinos mayores y con discapacidad de bajos ingresos, conocida como Proyecto Área de Acción de Desarrollo Urbano (UDAAP por sus siglas en inglés). Como resultado, esta iniciativa reducirá significativamente el costo de desarrollar vivienda asequible adicional en nuestra comunidad.

DirDiaLogoEl edificio principal de 61 unidades conocido como “Artsbridge”, que se está construyendo en la calle 172 y la avenida Plimpton en la comunidad de Highbridge, es un resultado directo del programa UDAAP.  Desde 2002, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos ha financiado más de 2,800 unidades para personas mayores o discapacitadas de bajos ingresos en la ciudad de Nueva York, principalmente en el Bronx y Brooklyn. Con la ayuda de HUD, podemos continuar con este enfoque agresivo.

¿Qué tan grave es nuestra situación actual?

Hay aproximadamente 1.4 millones de personas que llaman su hogar al Bronx, y muchas de esas familias se ven obligadas a tomar decisiones difíciles todos los días con respecto a su renta y otros gastos. Casi el 60 por ciento de los hogares del Bronx enfrentan costos de  vivienda que consumen aproximadamente el 30 por ciento de sus ingresos, haciendo de este el porcentaje el más alto de todo Nueva York. Muchos residentes del Bronx están maniatados por los gastos de vivienda, con facturas mensuales mayores al 50 por ciento, o más, de los ingresos mensuales de un hogar.

Más de 2,800 unidades han sido financiadas para personas mayores o discapacitadas de bajos ingresos.

Más de 2,800 unidades han sido financiadas para personas mayores o discapacitadas de bajos ingresos.

En este momento, las personas mayores y con discapacidad necesitan un respiro. Los daños de vivir con un ingreso fijo son evidentes y necesitan una solución a largo plazo, no una temporal. Además de la promulgación de mi legislación UDAAP, también he apoyado mejoras en los programas de Exención de Aumento de Renta a los Ciudadanos Mayores (SCRIE por sus siglas en inglés) y la Exención de Aumento de Renta por Discapacidad (DRIE por sus siglas en inglés) que hacen que sea más fácil para las familias el mantener sus beneficios.

Asegurar que nadie quede fuera de sus hogares y estimular el desarrollo de opciones de vivienda de bajo costo es esencial para mantener el sentido de comunidad que todos conocemos y amamos en el Distrito 77 de la Asamblea. Haciéndolo más fácil de añadir a nuestras existencias actuales de vivienda asequible, el proceso UDAAP ahorra tiempo y dinero al construir vivienda asequible para muchos de los adultos mayores y miembros discapacitados de mi comunidad y la ciudad de Nueva York, y me complace ampliar este programa para que incluso más residentes puedan beneficiarse de él.