Hotel Heartbreak
Hotel Angustia

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Hotel Heartbreak

Story and photos by Gregg McQueen

They are not enchanted at El San Juan.

An elite lodge in Puerto Rico is serving as a heartbreak hotel for many beleaguered workers, according to a hotel industry union.

Workers have been on the picket line in Puerto Rico.

Workers have been on the picket line in Puerto Rico.

The Hotel Trades Council (HTC) has accused the owners of the El San Juan Hotel of failing to negotiate in good faith on a new labor contract.

Located on Isla Verde Beach, the El San Juan Hotel employs members of HTC’s Puerto Rico chapter. Hotel owners are accused of exploiting workers by pushing out older employees, altering work schedules and replacing long-time female staffers with scantily-dressed younger women, according to a union representative.

New York City hotel employees recently gathered outside the Manhattan offices of one of the hotel’s owners, Fundamental Advisors, a hedge-fund firm that also has a financial stake in Puerto Rico’s debt crisis.

The employees said they were showing solidarity at the April 11th rally for their fellow workers in Puerto Rico.

“An injustice to one is an injustice to all,” remarked Doren James, a hotel laundry attendant from the Bronx. “I’ve been through the same thing in labor disputes where I work, so I understand what they’re going through.”

The hotel is located in Isla Verde.

The hotel is located in Isla Verde.

“I think the workers there are a bad situation,” added Alex, a Harlem resident who works as a hotel cook. “It’s important that we stand up for them.”

Union members called on El San Juan owners to give the employees a fair contract.

“Workers are just trying to support their families,” said James.

Elected officials have joined in the support of El San Juan employees.

“It sickens me to my core to see the hard-working Puerto Rican women and men at the El San Juan Hotel treated with such disrespect,” said City Council Speaker Melissa Mark-Viverito. “I am calling on Fundamental to set its greed aside for a moment, come to the bargaining table, and negotiate the fair contract these workers and their families deserve,” she said.

In a statement, hotel co-owner León, Mayer & Company disputed claims of worker mistreatment.

The Hotel Trades Council (HTC) workers show solidarity in New York.

The Hotel Trades Council (HTC) workers show solidarity in New York.

“The thorough renovation we recently completed for El San Juan Hotel represents one of the most significant recent investments in Puerto Rico, providing security and a positive future for our employees and creating new jobs across the island,” said the statement. “We are confident that the people of Puerto Rico recognize these unfounded and inflammatory accusations against the El San Juan for what they are — a crude and baseless attempt to extort one of the most significant growth projects in Puerto Rico.”

For more information, please visit hotelworkers.org. 

Hotel Angustia

Historia y fotos por Gregg McQueen

Hotel owners are accused of failing to negotiate in good faith on a new labor contract.

Los propietarios de los hoteles son acusados de no negociar de buena fe un nuevo contrato de trabajo.

No están encantados en El San Juan.

Una cabaña de élite en Puerto Rico está siendo como un hotel de angustia para muchos trabajadores atribulados, según un sindicato de la industria hotelera.

El Consejo del Gremio de Hoteles (HTC, por sus siglas en inglés) ha acusado a los propietarios del Hotel El San Juan de no negociar de buena fe un nuevo contrato de trabajo.

Ubicado en la playa de Isla Verde, el hotel El San Juan cuenta con miembros del capítulo de Puerto Rico de HTC. Los dueños de los hoteles son acusados de explotar a los trabajadores expulsando a los empleados de más edad, alterando los horarios de trabajo y reemplazando a las empleadas más antiguas por mujeres jóvenes ligeras de ropa, según un representante sindical.

El 11 de abril, empleados del hotel de Nueva York se reunieron frente a las oficinas de Manhattan de uno de los propietarios del hotel, Fundamental Advisors, una firma de fondos de cobertura que también tiene una participación financiera en la crisis de la deuda de Puerto Rico.

Los empleados dijeron que mostraban su solidaridad con sus compañeros de trabajo en Puerto Rico.

“Una injusticia para uno es una injusticia para todos”, comentó Doren James, una encargada de lavandería de un hotel del Bronx. “He pasado por lo mismo en conflictos laborales en donde trabajo, así que entiendo por lo que están pasando”.

“Creo que los trabajadores allá están en una mala situación”, agregó Alex, un residente de Harlem que trabaja como cocinero de hotel. “Es importante que los defendamos”.

Los miembros del sindicato solicitaron a los dueños de El San Juan que den un contrato justo a los empleados.

“Los trabajadores están tratando de mantener a sus familias”, dijo James.

Plaza Hotel workers are on board.

Los trabajadores de Plaza Hotel están a bordo.

Funcionarios electos se han unido en el apoyo a los empleados de El San Juan.

“Me enferma hasta el fondo ver a las trabajadoras y trabajadores puertorriqueños del hotel El San Juan ser tratados con tal falta de respeto”, dijo la presidenta del Concejo, Melissa Mark-Viverito. “Hago un llamado a Fundamental para dejar de lado su avaricia por un momento, que vaya a la mesa de negociaciones y negocie el contrato justo que estos trabajadores y sus familias merecen”, dijo.

En un comunicado, el copropietario del hotel, León Mayer & Company, debatió los reclamos de maltrato a los trabajadores.

“La renovación que recientemente terminamos para el Hotel El San Juan representa una de las más recientes inversiones en Puerto Rico, brindando seguridad y un futuro positivo para nuestros empleados y creando nuevos puestos de trabajo en toda la isla”, decía el comunicado. “Confiamos en que la gente de Puerto Rico reconozca esas acusaciones infundadas e incendiarias contra El San Juan por lo que son, un intento brutal e infundado de extorsionar uno de los proyectos de crecimiento más significativos en Puerto Rico”.

Para obtener más información, visite hotelworkers.org.