Homeless “Horrors”
“Horrores” en refugios

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Homeless “Horrors”

Report details issues at temporary homeless shelters

Story and photos by Gregg McQueen

Dangerous and dirty.

Those are the conditions under which the city is housing homeless New Yorkers at hotels and temporary shelter sites, according to a new report from the State Senate’s Independent Democratic Conference (IDC).

“They’re providing substandard living conditions,” said State Senator Jeff Klein (center).

“They’re providing substandard living conditions,” said State Senator Jeff Klein (center).

Dubbed Horrors in Homeless Housing, the report details an IDC investigation that uncovered buildings with broken fire escapes, non-flushing toilets, dangerous cooking spaces and lead paint contamination.

Research found that 49 of 63 hotels being used to house the homeless had compiled more than 430 open violations.

“If any one of us lived in a place like this, we’d be calling 311 every day,” Klein remarked. “Why are we treating the homeless population any different?”

The worst hotel offender cited in the report was the Dawn Hotel in Harlem, which had 78 open violations, including broken floors, sinks and toilets, and an array of fire hazards.

Conditions at so-called cluster sites, where the city pays landlords to host the homeless in rental apartments, are “even worse,” Klein said.

The IDC’s study found that 93 percent of cluster sites had open violations.

Six of the 10 worst sites were located in the Bronx, including the biggest violator, 1055 University Avenue, which had 185 open violations. The violations including rodent and roach infestations, mold, lead paint in several units and failure to install smoke and carbon monoxide detectors.

The site also lacked a locking front entryway and door locks were absent from several individual units, the report said.

“They’re actually providing substandard living conditions,” stated Klein. He released the report at a January 19 press conference with other IDC members, who said they hope to curtail the city’s high homelessness rate by keeping people in their own homes.

Councilmember Andrew Cohen chairs the Council’s Mental Health and Hygiene Committee.

Councilmember Andrew Cohen chairs the Council’s Mental Health and Hygiene Committee.

In the report, the IDC proposed a five-point legislative solution, designed to replace the existing rent support program. The crux of the plan is a Home Stability Support (HSS) initiative which would provide a statewide rent supplement for families and individuals facing eviction, are currently homeless, or who have lost housing due to domestic violence or hazardous conditions.

The IDC will also unveil legislation to ensure inclusion of domestic violence survivors within the HSS, expand housing anti-discrimination measures and give preference in the city’s housing lottery to those living in shelters, explained Klein.

“The Homeless Stability Program would allow people to stay ahead of the curve,” he said.

State Senator Marisol Alcántara said she resides in walking distance of a cluster site, and often sees residents of that building congregating elsewhere in the neighborhood.

“The shelter is so dirty, and there is no security, that they would prefer to hang out at a park or a local McDonald’s than stay at the shelter,” said Alcántara.

City Councilmember Andrew Cohen, who chairs the Council’s Mental Health and Hygiene Committee, remarked that housing the homeless in hotels and cluster sites is “bad for the homeless, as well as bad policy for the surrounding community,” noting the lack of wrap-around services available for homeless residents at such sites.

“You put people in these hotels, and they’re on their own,” he said.

Cohen described the Van Cortlandt Motel, located in his Riverdale district, where the city houses 30 homeless families. He said the site is a “deplorable, 1960s-era, run-down motel” that is a haven for crime and prostitution.

The Van Cortlandt Motel houses 30 homeless families.

The Van Cortlandt Motel houses 30 homeless families.

“It is that kind of motel that the city thinks it’s appropriate to house families in,” Cohen remarked.

Alcántara said lawmakers are concerned about a lack of oversight for providers who run temporary shelters.

“What we are concerned about is a lot of the hotels, the landlords have made this into a business, and there’s no oversight [or compliance] that they have to do,” she remarked. “The landlords make tons of money, and they don’t abide by any rules, or keep the place clean.”

Klein said the proposed HSS would end up saving the city money, as it would cost as little as $11,000 per year to provide a family rent supplements, as opposed to the $38,000 it costs to house homeless families in hotels or cluster sites.

Costs of the proposed IDC program would amount to approximately a billion dollars, split between the state and the federal government.

“There’s no cost to the city,” Klein said. “The state picks up the tab.”

The IDC report has been provided to Department for Homeless Services (DHS) for review, reported Klein.

“Now it's time for the state to step in,” said State Senator Diane Savino.

“Now it’s time for the state to step in,” said State Senator Diane Savino.

DHS spokesperson Isaac McGinn said the agency will review the report’s suggestions and noted that DHS had made progress in slashing open violations at shelter sites.

“Since 2016, we have closed more than 10,000 violations and allocated hundreds of millions of dollars to make major renovations improving shelter conditions that have built up over decades,” said McGinn. “We have also stopped using nearly 600 cluster sites.”

State Senator Diane Savino remarked that the current state of homeless housing reminded her of two decades ago – and she placed the blame squarely on the city.

“Many of the bad practices that we decried in the early 1990’s, housing people in substandard conditions in cluster site programs, housing people in hotels without access to clean running water or cooking facilities, all of those bad practices that were rejected and decried and we said we were never going to do again — well, here we are,” Savino said. “We’ve allowed the city for too long to mismanage this and now it’s time for the state to step in.”

“Horrores” en refugios

Historia y fotos por Gregg McQueen

State Senator Marisol Alcántara.

La senadora estatal Marisol Alcántara.

Peligrosos y sucios.

Esas son las condiciones bajo las cuales la ciudad está hospedando a los neoyorquinos en hoteles y en sitios de refugio temporal, según un nuevo informe de la Conferencia Democrática Independiente (IDC, por sus siglas en inglés) del senado estatal.

El informe, titulado Horrors in Homeless Housing (Horrores en Refugios) detalla una investigación de la IDC que descubrió edificios con escaleras de incendios rotas, inodoros sin descarga, espacios peligrosos para cocinar y contaminación de pintura con plomo.

La investigación encontró que 49 de los 63 hoteles que se utilizan para albergar a las personas sin hogar resultaron con más de 430 violaciones abiertas.

“Si alguno de nosotros viviera en un lugar así, llamaríamos todos los días al 311”, comentó Klein. “¿Por qué estamos tratando a la población sin hogar diferente?”.

El peor hotel infractor citado en el informe fue el Dawn Hotel en Harlem, que tuvo 78 violaciones abiertas, incluyendo pisos rotos, lavabos y retretes, y una serie de peligros de incendio.

The investigation found filthy conditions.

La investigación encontró condiciones sucias.

Las condiciones en los llamados sitios de grupo, en los que la ciudad paga a los propietarios por recibir a las personas sin hogar en apartamentos de alquiler, son “aún peores”, dijo Klein.

El estudio de la IDC encontró que el 93 por ciento de los sitios de grupo tienen violaciones abiertas.

Seis de los 10 peores sitios se localizaron en el Bronx, incluyendo el mayor violador, el No. 1055 de la Avenida University, que tiene 185 violaciones abiertas, que incluyen: infestaciones de roedores y cucarachas, moho, pintura con plomo en varias unidades y la imposibilidad de instalar detectores de humo y de monóxido de carbono.

De acuerdo con el informe, el sitio también carece de una entrada delantera con llave y no hay cerraduras en las puertas de varias unidades individuales.

“Realmente están proporcionando condiciones inferiores de vida”, declaró Klein, quien publicó el informe en una rueda de prensa el 19 de enero con otros miembros de la IDC, quienes dijeron que esperan reducir la alta tasa de personas sin hogar de la ciudad manteniendo a la gente en sus propios hogares.

En el informe, la IDC propuso una solución legislativa de cinco puntos diseñada para reemplazar el actual programa de apoyo al alquiler. El punto crucial del plan es una iniciativa de Apoyo a la Estabilidad en el Hogar (HSS, por sus siglas en inglés) que proporcionaría un suplemento de renta a nivel estatal para las familias y las personas que enfrentan desalojos, que están actualmente sin hogar o que han perdido su vivienda debido a violencia doméstica o condiciones peligrosas.

The Dawn Hotel in Harlem had 78 open violations.

El Dawn Hotel en Harlem tuvo 78 violaciones abiertas.

La IDC también revelará la legislación para asegurar que incluyan sobrevivientes de violencia doméstica dentro del HSS, para ampliar las medidas contra la discriminación en la vivienda y para dar preferencia en la lotería de la ciudad a los que viven en refugios, explicó Klein.

“El Programa de Estabilidad para las Personas sin Hogar permitiría a las personas mantenerse por delante de la curva”, dijo.

La senadora estatal Marisol Alcántara dijo que reside a poca distancia de un sitio de grupo, y a menudo ve a los residentes de ese edificio congregándose en otras partes del vecindario.

“El refugio es muy sucio y no hay seguridad, así que prefieren pasar el rato en un parque o en un McDonald’s local que quedarse en el refugio”, dijo.

El concejal Andrew Cohen, quien preside el comité de Higiene y Salud Mental del Concejo, comentó que alojar a las personas sin hogar en hoteles y sitios de grupo es “malo para ellos, así como mala política para la comunidad circundante”, señalando la falta de servicios integrales disponibles para los residentes sin hogar en tales sitios.

“Pones a las personas en estos hoteles y se quedan solas”, dijo.

“Now it's time for the state to step in,” said State Senator Diane Savino.

“Ahora es el momento para que el estado intervenga”, dijo la senadora estatal Diane Savino.

Cohen describió el Motel Van Cortlandt, ubicado en su distrito de Riverdale, donde la ciudad alberga a 30 familias sin hogar. Dijo que el sitio es un “deplorable motel de la década de 1960, deteriorado” que es un refugio para el crimen y la prostitución.

“Es ese tipo de motel que la ciudad piensa apropiado alojar a las familias”, comentó Cohen.

Alcántara dijo que los legisladores están preocupados por la falta de supervisión de los proveedores que administran refugios temporales.

“Lo que nos preocupa es que en muchos de los hoteles, los propietarios han hecho de esto  un negocio y no hay la supervisión [ni el cumplimiento] que debiera existir”, comentó. “Los propietarios hacen toneladas de dinero y no cumplen con las reglas ni mantienen el lugar limpio”.

Klein dijo que el HSS propuesto terminaría ahorrando dinero a la ciudad, ya que costaría tan poco como $11,000 dólares anuales proporcionar suplementos de alquiler a una familia, en contraposición a los $38,000 dólares que cuesta alojar familias sin hogar en hoteles o sitios de grupo.

Los costos del programa IDC propuesto ascenderían a aproximadamente mil millones de dólares, repartidos entre el estado y el gobierno federal.

The Van Cortlandt Motel houses 30 homeless families.

El Motel Van Cortlandt alberga a 30 familias sin hogar.

“No hay ningún costo para la ciudad”, dijo Klein. “El estado paga la cuenta”.

El informe de la IDC ha sido entregado al Departamento de Servicios para Personas sin Hogar (DHS, por sus siglas en inglés) para su revisión, informó Klein.

El portavoz del DHS, Isaac McGinn, dijo que la agencia revisará las sugerencias del informe y señaló que el DHS ha avanzado en la reducción de las violaciones abiertas en los sitios de refugio.

“Desde 2016 hemos cerrado más de 10,000 violaciones y hemos asignado cientos de millones de dólares para realizar remodelaciones importantes para mejorar las condiciones de los refugios que se han acumulado por décadas”, dijo McGinn. “También hemos dejado de usar cerca de 600 sitios de grupo”.

La senadora estatal Diane Savino señaló que el estado actual de la vivienda sin hogar le recordaba hace dos décadas, y culpó directamente en la ciudad.

“Muchas de las malas prácticas que denunciamos a principios de la década de 1990, alojar a personas en condiciones deficientes en los programas de grupo o en hoteles sin acceso a agua potable limpia o instalaciones de cocina, todas esas malas prácticas que fueron rechazadas y condenadas y que dijimos que nunca volveríamos a hacer otra vez, bueno, aquí estamos”, dijo. “Hemos permitido a la ciudad por demasiado tiempo gestionar de forma incorrecta esto y ahora es el momento para que el estado intervenga”.