“He’s going to have to come over here”
“Él tendrá que venir aquí”

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“He’s going to have to come over here”

Making plans for displaced hurricane victims

Story and photos by Gregg McQueen

“This is a full-scale humanitarian crisis,” said Public Advocate Letitia James.

“This is a full-scale humanitarian crisis,” said Public Advocate Letitia James.

Carlos Martínez’s oldest son and grandchildren reside in Puerto Rico.

So does his 80-year-old stepfather, who is running out of medication.

“He’s going to have to come over here,” explained Martínez. “Because his situation may deteriorate over there.”

Martínez, who is a member of the advocacy group Make the Road New York (MRNY), said that the elderly and the sick figure among the most vulnerable on the U.S. territory devastated by Hurricane Maria.

“It’s important to understand that [they] may not even have anyone to help them,” said Martínez. “So we need to do something to help them when they come over here.”

It is an urgent plea for direct assistance that has resonated with city officials and service providers, many of whom gathered with Public Advocate Letitia James on October 12th to unveil a plan for helping those displaced by Hurricane Maria.

“We need to do something to help them,” said Carlos Martínez.

“We need to do something to help them,” said Carlos Martínez.

St. John, of the U.S. Virgin Islands, for example, has been without power since September 6.

With the city expecting to encounter an influx of refugees from Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands, James has proposed offering free MetroCards, temporary SNAP benefits, medical care and emergency cash grants to assist them.

“Make no mistake, this is a full-scale humanitarian crisis,” stated James at the press conference.

“As a city with a significant Puerto Rican and West Indian population, we must anticipate an influx and arrival of these displaced Americans. Let me say that again — displaced Americans,” James said, emphasizing that the people of Puerto Rico and the Virgin Islands are U.S. citizens. “Throughout our history, New York City has always stood as a beacon of hope and as a place of refuge for those fleeing hardship and disaster.”

She said a wave of Puerto Rico residents could begin arriving in the city in November.

Puerto Rico was hit hard by Hurricane Maria.

Puerto Rico was hit hard by Hurricane Maria.

James also proposed waiving the residency requirement for the IDNYC card, offering free English classes and assisting families with finding schools for children.

While James said most displaced individuals arriving in New York City would likely stay with their families, she remarked that the city should consider arranging for temporary housing vouchers, and allowing people to stay at vacant armories around the city.

"Puerto Ricans are climate refugees," said Elizabeth Yeampierre, Executive Director of UPROSE.

“Puerto Ricans are climate refugees,” said Elizabeth Yeampierre, Executive Director of UPROSE.

James said it was essential to arrange for medical assistance when hurricane victims arrive in the city.

“There are individuals who have medical emergencies, and it’s really critically important that we have a battery of people at the airports to transport these people to hospitals,” she said.

James thanked Governor Andrew Cuomo for waiving residency requirements for free in-state tuition, and Mayor Bill de Blasio for offering a plan for city schools to provide language classes and counseling services.

Mónica Tavares, Vice President of External Affairs of the Hispanic Federation, said the organization had been leading wide-scale relief efforts in Puerto Rico. “We look forward to partnering in efforts [and] making sure that New York City continues to lead the way in helping,” she said.

Others in attendance included representatives of the Center for Popular Democracy; Urban Health Plan, Inc.; the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC); Mothers on the Move; and UPROSE.

“NMIC fully supports the Public Advocate James’ plan to establish holistic services to meet the needs of our brothers and sisters in Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands,” said María Lizardo, LMSW, NMIC’s  Executive Director. “We have a responsibility to be there for them during these challenging and difficult times.”

“Urban Health Plan has been very active in providing relief supplies to the people of Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands,” added Paloma Izquierdo-Hernández, President and CEO of Urban Health Plan, a network of community health centers in the Bronx, Queens and Central Harlem. “We stand ready and committed to assist those who are planning to relocate to New York City and provide them with health care services, housing, education, and employment.”

Maria Lizardo, Executive Director of the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC).

Maria Lizardo, Executive Director of the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC).

Elizabeth Yeampierre, Executive Director of UPROSE, an environmental and civil rights advocacy group, suggested that people arriving in New York City from hurricane-ravaged areas might be staying for quite some time.

“Puerto Ricans are climate refugees,” said Yeampierre. “What we’ve learned from folks in New Orleans, is that once people are evacuated and once they’re pushed out, they might not have a place to go back to.”

For more information, please visit http://on.nyc.gov/2kUwTls.

“Él tendrá que venir aquí”

Planes para los desplazados

Historia y fotos por Gregg McQueen

"We look forward to partnering in [these] efforts,” said Mónica Tavares of the Hispanic Federation. 

“Esperamos asociarnos en [estos] esfuerzos”, dijo Mónica Tavares de la Federación Hispana.

El hijo mayor y el nieto de Carlos Martínez viven en Puerto Rico.

Al igual que su padrastro de 80 años, quien se está quedando sin medicamentos.

“Tendrá que venir aquí”, explicó Martínez. “Porque su situación puede deteriorarse allá”.

Martínez, quien es miembro del grupo de defensa Make the Road Nueva York (MRNY), dijo que los ancianos y los enfermos figuran entre los más vulnerables en el territorio estadounidense devastado por el huracán María.

“Es importante entender que pueden no tener a nadie que los ayude”, dijo Martínez. “Entonces tenemos que hacer algo para ayudarlos cuando vengan aquí”.

Es una petición urgente de asistencia directa que ha tenido eco con funcionarios de la ciudad y proveedores de servicios, muchos de los cuales se reunieron con la defensora pública Letitia James el 12 de octubre para revelar un plan para ayudar a los desplazados por el huracán María.

The press conference was held at the office of the Public Advocate.

La conferencia de prensa se realizó en la oficina de la defensora pública.

St. John, de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, por ejemplo, ha estado sin electricidad desde el 6 de septiembre.

Con la ciudad esperando encontrar una afluencia de refugiados de Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, James ha propuesto ofrecer MetroCards gratuitas, beneficios temporales de SNAP, atención médica y donaciones en efectivo de emergencia para asistirles.

Maria Lizardo, Executive Director of the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC).

María Lizardo, directora ejecutiva de la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC, por sus siglas en inglés).

“No nos equivoquemos, esta es una crisis humanitaria a gran escala”, dijo James en la conferencia de prensa.

“Como una ciudad con una población importante de Puerto Rico y las Antillas, debemos anticipar una afluencia y llegada de estos estadounidenses desplazados. Déjenme decirlo nuevamente: estadounidenses desplazados”, dijo James, enfatizando que el pueblo de Puerto Rico y las Islas Vírgenes son ciudadanos estadounidenses. “A lo largo de nuestra historia, la ciudad de Nueva York siempre ha sido un faro de esperanza y un lugar de refugio para quienes huyen de las penurias y los desastres”.

Dijo que una ola de residentes de Puerto Rico podría comenzar a llegar a la ciudad en noviembre.

James también propuso renunciar al requisito de residencia para la tarjeta IDNYC, ofreciendo clases de inglés gratuitas y ayudando a las familias a encontrar escuelas para los niños.

Si bien James dijo que la mayoría de las personas desplazadas que lleguen a la Ciudad de Nueva York probablemente se quedaría con sus familias, comentó que la ciudad debería considerar organizar vales temporales de vivienda y permitir que las personas se queden en arsenales vacíos alrededor de la ciudad.

James también explicó que es esencial organizar la asistencia médica para cuando las víctimas de los huracanes lleguen a la ciudad.

“Hay personas que tienen emergencias médicas y es muy importante que tengamos una tropa en los aeropuertos para transportarlas a los hospitales”, dijo.

James agradeció al gobernador Andrew Cuomo por renunciar a los requisitos de residencia para la matrícula gratuita en el estado, y al alcalde Bill de Blasio por ofrecer un plan para que las escuelas de la ciudad proporcionen clases de idiomas y servicios de asesoría.

"Puerto Ricans are climate refugees," said Elizabeth Yeampierre, Executive Director of UPROSE.

“Los puertorriqueños son refugiados climáticos”, dijo Elizabeth Yeampierre, directora ejecutiva de UPROSE.

Mónica Tavares, vicepresidenta de Asuntos Externos de la Federación Hispana, dijo que la organización ha liderado esfuerzos de ayuda a gran escala en Puerto Rico. “Esperamos colaborar en los esfuerzos [y] asegurarnos de que la ciudad de Nueva York continúe liderando el camino para ayudar”, dijo.

Entre los asistentes se encontraban: representantes del Centro para la Democracia Popular; Urban Health Plan, Inc.; la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC, por sus siglas en inglés); Madres en movimiento y UPROSE.

“NMIC apoya totalmente el plan de la defensora pública James de establecer servicios integrales para satisfacer las necesidades de nuestros hermanos y hermanas en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos”, dijo María Lizardo, LMSW, directora ejecutiva de NMIC. “Tenemos la responsabilidad de estar para ellos durante estos tiempos desafiantes y difíciles”.

Puerto Rico was hit hard by Hurricane Maria.

Puerto Rico fue golpeada duramente por el huracán María.

“Urban Health Plan ha sido muy activo en proporcionar suministros de alivio a la población de Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos”, agregó Paloma Izquierdo-Hernández, presidenta y directora ejecutiva de Urban Health Plan, una red de centros comunitarios de salud en el Bronx, Queens y Central Harlem. “Estamos preparados y comprometidos para ayudar a quienes planean mudarse a la Ciudad de Nueva York y proporcionarles servicios de atención médica, vivienda, educación y empleo”.

“We need to do something to help them,” said Carlos Martínez.

“Tenemos que hacer algo para ayudarles”, dijo Carlos Martínez.

Elizabeth Yeampierre, directora ejecutiva de UPROSE, un grupo de defensa de los derechos ambientales y civiles, sugirió que las personas que lleguen a la ciudad de Nueva York de las áreas devastadas por los huracanes podrían quedarse por bastante tiempo.

“Los puertorriqueños son refugiados climáticos”, dijo Yeampierre. “Lo que hemos aprendido de la gente en Nueva Orleans es que una vez que las personas son evacuadas y expulsadas, es posible que no tengan un lugar al cual regresar”.

Para obtener más información, por favor visite http://on.nyc.gov/2kUwTls.