Photo: Bohumila Arnowitz

Help for Puerto Rico
Ayuda para Puerto Rico

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Help for Puerto Rico

Story and photos by Gregg McQueen

“There’s a lot of fear,” said de Blasio.

“There’s a lot of fear,” said de Blasio.

‎All hands on deck.

With Puerto Rico suffering the devastating effects of Hurricane Maria, New York City has launched a host of efforts to assist the ailing island.

On Thursday at City Hall, Mayor Bill de Blasio and City Council Speaker Melissa Mark-Viverito announced that the city is deploying 36 members of a search and rescue task force to Puerto Rico, and will also send emergency management personnel to work with first responders in San Juan as soon as it is safe to get them there.

“They’ll go down as soon as they get clearance to land,” said de Blasio, who added that a nine-person team of police and fire personnel from New York City was already in Puerto Rico working with the Federal Emergency Management Association.

The powerful hurricane, which made landfall on the island early Wednesday, caused widespread flooding, knocked out cell phone towers and left the entire island without power.

“The reality is that the Puerto Rico that we knew two days ago is not the Puerto Rico we see today. This is a hurricane which was the most catastrophic in the history of the island,” said Mark-Viverito. “It is one that consumed the whole island – not one area of the island was saved. If you see the images of the devastation, of the flooding, now we’re really starting to get a sense of what the challenges are.”

De Blasio said New Yorkers can make a monetary donation to assist Puerto Rico through the Mayor’s Fund to Advance New York City at nyc.gov/fund, or through the Hispanic Federation’s website at hispanicfederation.org/donate.

Donations can also be made to the Hispanic Federation by texting 41444 and typing “unidos,” along with the dollar amount and donor’s name.

Photo: Antonio Paris

Photo: Antonio Paris

“Our focus is to make sure that 100 percent of these funds go to the people most in need on the island, and the needs are vast,” said Jose Calderon, President of the Hispanic Federation. “It’s an entire island that’s affected. We worry in particular about a lot of people in rural areas, who are generally more disconnected.”

Officials stressed that current efforts in Puerto Rico are focused on search and rescue.

“The physical dangers to life are the most important thing to address now,” de Blasio said.

Mark-Viverito, who grew up in Puerto Rico and still has family on the island, said the past few days have been very emotional for her.

“This is something that I don’t even really fully comprehend,” she remarked. “To have 100 percent of the island be without electricity, to not be able to connect and hear from our loved ones.”

“There are 700,000 New Yorkers who are of Puerto Rican descent and feel a direct, powerful tie to their homeland, and they are feeling this crisis,” de Blasio said.

“There’s a lot of fear, a lot of pain right now,” he added. “So the City of New York is ready to support the people of Puerto Rico.”

De Blasio explained that the city was working with the Hispanic Federation to set up collection sites for donations of supplies, and would announce details soon. The city will be seeking donations of batteries, diapers, baby food and first aid supplies.

“That’s what the people of Puerto Rico need immediately that we need to make a special contribution toward,” de Blasio said.

He also asked city employees to volunteer their time to go to Puerto Rico and help with relief efforts, and said the city was working to get free airfare and accommodations to facilitate that.

“The Puerto Rico that we knew two days ago is not the Puerto Rico we see today,” said Speaker Melissa Mark-Viverito (center).

“The Puerto Rico that we knew two days ago is not the Puerto Rico we see today,” said Speaker Melissa Mark-Viverito (center).

City employees will also have the option of donating from their paychecks to aid Hurricane Maria relief efforts.

“This is an unprecedented event that requires a monumental response,” remarked Congresswoman Nydia Velazquez, who said the hurricane made landfall in her hometown of Yabucoa.

Velazquez estimated that rebuilding from Hurricanes Irma and Maria would cost about $10 billion and called on the federal government to provide financial assistance.

“The federal government has a responsibly to get aid and get support to Puerto Rico,” echoed Mark-Viverito, who said Puerto Rico often receives inequitable treatment despite being a U.S. commonwealth.

“We’re talking about $10 billion in federal aid over time. That’s a responsibility the government has and that we can’t allow this unequal treatment to continue particularly when there is such a dire need,” she said.

Bronx Borough President Ruben Diaz Jr. said the New York Hispanic Clergy Organization will host a donation drive to help the victims of Hurricane Maria, as well as the recent earthquake in Mexico City.

The drive will take place on Sat., September 30 at the corner of Southern Boulevard and Aldus Street beginning at 12 noon.  Donations including clothing, non-perishable food and other goods will be accepted at the event.

“We want people to donate exactly what’s needed so we can ship it out in an expeditious way,” said Diaz, who urged businesses and community organizations to participate in relief efforts.

“We’re going to reach out to the entire city. It’s all hands on deck,” he remarked.

City Councilmember Ydanis Rodriguez, who represents Northern Manhattan, said he was collaborating with Diaz’s office to assist the Bronx donation drive, and said he expected community-based organizations from his district to step forward in coming days with relief efforts of their own.

“New York City has people with a lot of compassion,” Rodriguez said. “When there’s a natural disaster, it brings people together.”

To make a donation to hurricane relief for Puerto Rico, go to nyc.gov/fund or hispanicfederation.org/donate.

Donations can also be made to the Hispanic Federation by texting 41444.

Ayuda para Puerto Rico

Historia y fotos por Gregg McQueen

El impacto del huracán María se hizo sentir en toda la isla.

El impacto del huracán María se hizo sentir en toda la isla.

Todos a ayudar.

Con Puerto Rico sufriendo los efectos devastadores del huracán María, la Ciudad de Nueva York ha lanzado una serie de esfuerzos para ayudar a la isla enferma.

El alcalde Bill de Blasio y la presidenta del Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito, anunciaron ayer que la ciudad estará desplegando a Puerto Rico 36 miembros de una fuerza de trabajo de búsqueda y rescate, y también enviará personal de manejo de emergencias a trabajar con los socorristas en San Juan tan pronto como sea seguro para llegar.

“Ellos viajarán tan pronto como obtengan autorización para aterrizar”, dijo de Blasio, quien agregó que un equipo de nueve personas del personal de la policía y los bomberos de Ciudad de Nueva York ya estaba en Puerto Rico trabajando con la Asociación Federal de Manejo de Emergencias.

El poderoso huracán, que tocó tierra en la isla el miércoles temprano, causó inundaciones generalizadas, derribó torres de teléfonos celulares y dejó a toda la isla sin electricidad.

“La realidad es que el Puerto Rico que conocíamos hace dos días no es el que vemos hoy. Se trató del huracán más catastrófico en la historia de la isla”, dijo Mark-Viverito. “Es uno que consumió a toda la isla, no se salvó un área, si ven las imágenes de la devastación, de las inundaciones, ahora estamos empezando a darnos una idea de cuáles son los desafíos”.

De Blasio dijo que los neoyorquinos pueden hacer una donación monetaria para ayudar a Puerto Rico a través del Fondo de la Alcaldía para el Avance de la Ciudad de Nueva York en nyc.gov/fund, o a través del sitio web de la Federación Hispana en hispanicfederation.org/donate.

También se pueden hacer donaciones a la Federación Hispana escribiendo 41444 y escribiendo “unidos”, junto con la cantidad en dólares y el nombre del donante.

Mark-Viverito described an “emotional” time.

“El Puerto Rico que conocíamos hace dos días no es el que vemos hoy “, dijo la presidenta del Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito (centro).

“Nuestro objetivo es asegurarnos de que el 100 por ciento de estos fondos se destinen a las personas más necesitadas de la isla, y las necesidades son enormes”, dijo José Calderón, presidente de la Federación Hispana. “Es la isla entera la que está afectada. Nos preocupamos especialmente por las personas en las zonas rurales, que generalmente están más desconectadas”.

Funcionarios subrayaron que los esfuerzos actuales en Puerto Rico se centran en la búsqueda y rescate.

“Los peligros físicos para la vida son lo más importante que debemos resolver ahora”, dijo de Blasio.

Mark-Viverito, quien creció en Puerto Rico y aún tiene familia en la isla, dijo que los últimos días han sido muy emotivos para ella.

“Esto es algo que ni siquiera entiendo por completo”, comentó. “Tener el 100 por ciento de la isla sin electricidad, no poder conectarnos y escuchar de nuestros seres queridos”.

“Hay 700,000 neoyorquinos de ascendencia puertorriqueña y sienten un vínculo directo y poderoso con su patria, y están sintiendo esta crisis”, dijo de Blasio.

“Hay mucho miedo, mucho dolor en este momento”, agregó. “Así que la Ciudad de Nueva York está lista para apoyar al pueblo de Puerto Rico”.

“It’s an entire island that’s affected,” said José Calderón, President of the Hispanic Federation.

“Es la isla entera la que está afectada”, dijo José Calderón, presidente de la Federación Hispana.

De Blasio explicó que la ciudad está trabajando con la Federación Hispana para establecer sitios de recolección de donaciones de suministros, y que anunciará pronto los detalles. La ciudad estará buscando donaciones de baterías, pañales, comida para bebés y suministros de primeros auxilios.

“Eso es lo que la gente de Puerto Rico necesita inmediatamente y hacia donde debemos hacer una contribución especial”, dijo De Blasio.

También pidió a los empleados de la ciudad que ofrecieran voluntariamente su tiempo para ir a Puerto Rico y ayudar con los esfuerzos de socorro, y dijo que la ciudad está trabajando para obtener pasajes aéreos y alojamiento gratis para facilitar eso.

Los empleados de la ciudad también tendrán la opción de donar de sus cheques de pago para ayudar a los esfuerzos de ayuda del huracán María.

“Este es un evento sin precedentes que requiere una respuesta monumental”, señaló la congresista Nydia Velázquez, quien dijo que el huracán impactó en su ciudad natal, Yabucoa.

Velázquez estimó que la reconstrucción de los huracanes Irma y María costaría alrededor de 10,000 millones de dólares y pidió al gobierno federal proporcionar asistencia financiera.

“El gobierno federal tiene una responsabilidad de obtener ayuda y apoyo para Puerto Rico”, repitió Mark-Viverito, quien dijo que Puerto Rico a menudo recibe un trato injusto a pesar de ser una comunidad de Estados Unidos.

Foto: Carmen Yulín Pérez

“Estamos hablando de 10,000 millones de dólares en ayuda federal a través del tiempo. Es una responsabilidad del gobierno y no podemos permitir que continúe este trato desigual, especialmente cuando hay una necesidad tan urgente”, dijo.

El presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., dijo que la Organización del Clero Hispano de Nueva York organizará una campaña de donación para ayudar a las víctimas del huracán María, así como a las del reciente terremoto en Ciudad de México.

La colecta tendrá lugar el sábado 30 de septiembre en la esquina del Bulevar Southern y la Calle Aldus a partir de las 12 del mediodía. Las donaciones de ropa, alimentos no perecederos y otros bienes serán aceptadas en el evento.

“Queremos que la gente done exactamente lo que se necesita para poder enviarlo de manera expedita”, dijo Díaz, quien instó a empresas y organizaciones comunitarias a participar en los esfuerzos de socorro.

“Vamos a llegar a toda la ciudad. Es hora de ayudar”, comentó.

El concejal Ydanis Rodríguez, quien representa al Norte de Manhattan, dijo estar colaborando con la oficina de Díaz para ayudar a la colecta del Bronx, y que espera que las organizaciones comunitarias de su distrito se ofrezcan como voluntarias en los próximos días con esfuerzos propios de socorro.

“La ciudad de Nueva York tiene gente con mucha compasión”, dijo Rodríguez. “Cuando hay un desastre natural, une a la gente”.

Para hacer una donación a los esfuerzos de alivio del huracán en Puerto Rico, vaya a nyc.gov/fund o hispanicfederation.org/donate.

También se pueden hacer donaciones a la Federación Hispana enviando mensajes de texto al 41444.