Healing Right
Sanar de forma adecuada

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Healing Right

By the American Academy of Dermatology

Dr. Eilen Marmur

Dr. Eilen Marmur

Although warmer weather means more outdoor activities, it can also mean more scrapes, cuts and scratches. Whenever your skin is injured — whether by falling off of a bike or tripping over a ball — a scar may form, as this is a natural part of the healing process. Fortunately, there are things people can do at home to help care for these types of minor injuries and reduce the appearance of scars.

“The appearance of a scar often depends on how well your wound heals,” said board-certified dermatologist Ellen S. Marmur, MD, FAAD, Associate Clinical Professor of Dermatology, Icahn School of Medicine at Mount Sinai. “While scars from surgery or over joints like the knees and elbows are hard to avoid, scars caused by minor cuts and scrapes can become less noticeable by properly treating your wound at home.”

To reduce the appearance of scars caused by minor injuries, Dr. Marmur recommends the following tips:

    1. Always keep your cut, scrape or other skin injury clean.Gently wash the area with mild soap and water to keep out germs and remove debris.
    2. To help the injured skin heal, use petroleum jelly to keep the wound moist.Petroleum jelly prevents the wound from drying out and forming a scab; wounds with scabs take longer to heal. This will also help prevent a scar from getting too large, deep or itchy. As long as the wound is cleaned daily, it is not necessary to use anti-bacterial ointments.
    3. After cleaning the wound and applying petroleum jelly or a similar ointment, cover the skin with an adhesive bandage.For large scrapes, sores, burns or persistent redness, it may be helpful to use hydrogel or silicone gel sheets.
    4. Change your bandage daily to keep the wound clean while it heals.If you have skin that is sensitive to adhesives, try a non-adhesive gauze pad with paper tape. If using silicone gel or hydrogel sheets, follow the instructions on the package for changing the sheets.
    5. If your injury requires stitches, follow your doctor’s advice on how to care for the wound and when to get the stitches removed.This may help minimize the appearance of a scar.
    6. Apply sunscreen to the wound after it has healed. Sun protection may help reduce red or brown discoloration and help the scar fade faster. Always use a broad-spectrum sunscreen with an SPF of 30 or higher and reapply frequently.

minor-woundweb“Although no scar can be completely eliminated, most scars do fade over time,” said Dr. Marmur. “If you’re worried about the appearance of a scar, see a board-certified dermatologist. A dermatologist can answer your questions and talk about ways to make your scar less visible.”

For injuries that are deep, very painful or become infected, Dr. Marmur recommends seeking immediate medical attention from a dermatologist or local urgent care facility.

For more information, contact the Academy at 888.462.DERM (3376) or www.aad.org. Follow the Academy on Facebook (American Academy of Dermatology), Twitter (@AADskin), or YouTube (AcademyofDermatology). 

Sanar de forma adecuada

Por la Academia Americana de Dermatología

minor-woundwebAunque el clima más cálido significa más actividades al aire libre, también puede significar más raspaduras, cortes y rasguños. Cada vez que su piel se lesiona -ya sea por caerse de una bicicleta o por tropezar con una pelota- una cicatriz puede formarse, ya que esto es una parte natural del proceso de curación. Afortunadamente hay cosas que la gente puede hacer en casa para ayudar a cuidar de este tipo de lesiones menores y reducir la apariencia de las cicatrices.

“La aparición de una cicatriz a menudo depende de qué tan bien se cura la herida”, dijo la dermatóloga certificada por el consejo Ellen S. Marmur, MD, MPH, profesora clínica asociada de Dermatología de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai. “Si bien las cicatrices de las cirugías o sobre articulaciones como las rodillas y los codos son difíciles de evitar, aquellas causadas por pequeños cortes y rasguños pueden llegar a ser menos perceptibles tratando adecuadamente la herida en casa”.

Para reducir la apariencia de las cicatrices causadas por heridas leves, la Dra. Marmur recomienda los siguientes:

  1. Siempre mantenga limpia su cortada, raspadura o cualquier otra lesión de la piel. Lave el área con jabón suave y agua para mantener alejados a los gérmenes y eliminar residuos.
  2. Para ayudar a la piel a sanar las heridas, use vaselina para mantenerlas húmedas. La vaselina impide que la herida se seque y forme una costra; las heridas con costras tardan más en sanar. Esto también ayudará a prevenir que una cicatriz se vuelva demasiado grande, profunda o que cause picazón. Si la herida es limpiada diariamente, no es necesario utilizar pomadas anti-bacterianas.
  3. Después de limpiar la herida y aplicar vaselina o un ungüento similar, cubra la piel con un vendaje adhesivo. Para grandes raspaduras, heridas, quemaduras o enrojecimiento persistente, puede ser usar hidrogel o láminas de gel de silicona.
  4. Cambie el vendaje todos los días para mantener la herida limpia mientras sana. Si usted tiene piel sensible a los adhesivos, intente con una gasa no adhesiva con cinta de papel. Si utiliza gel de silicona o láminas de hidrogel, siga las instrucciones en el paquete para cambiar las láminas.
  5. Si su lesión requiere puntos de sutura, siga los consejos de su médico sobre cómo cuidar la herida y cuándo deben ser retirados los puntos. Esto puede ayudar a minimizar la apariencia de una cicatriz.
  6. Aplique protector solar a la herida después de que haya sanado. La protección solar puede ayudar a reducir la decoloración de color rojo o marrón y ayudar a que la cicatriz se desvanezca más rápido. Utilice siempre un protector solar de amplio espectro con un SPF de 30 o más y reaplique con frecuencia.
Dr. Eilen Marmur

Dr. Eilen Marmur

“Aunque ninguna cicatriz puede ser eliminada por completo, la mayoría se desvanecen con el tiempo”, dijo la Dra. Marmur. “Si usted está preocupado acerca de la aparición de una cicatriz, consulte a un dermatólogo certificado por el consejo, quien podrá responder a sus preguntas y discutir cómo lograr que su cicatriz menos visible”.

Para las lesiones que son profundas, muy dolorosas o que estén infectadas, la Dra. Marmur recomienda buscar atención médica inmediata por parte de un dermatólogo o en un centro local de atención de urgencia.

Para más información contacte a la Academia en el teléfono 888.462.DERM (3376) o en el sitio web www.aad.org. Siga a la Academia en Facebook (Academia Americana de Dermatología), Twitter(@AADskin) o YouTube (AcademyofDermatology).