Healing and hope, through hoops
Sanando y esperanza, a través del aro

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Healing and hope, through hoops

Story by Gregg McQueen

“I needed to carry on," said Dexter Gardiner.

“I needed to carry on,” said Dexter Gardiner.

2006 was a devastating year for Dexter Gardiner.

That January, his mother passed away, followed by the loss of his sister to leukemia in June.

To honor their memory, Dexter and his twin brother Derrick organized a basketball tournament that summer in the Bronx neighborhood where they grew up.

But prior to the event, more tragedy struck, as Dexter’s twin brother, niece and two nephews were killed in a horrific Bronx River Parkway car accident on their way to the tournament.

Within the span of a few months, Dexter Gardiner had lost much of his family.

“It was horrible time, but I needed to carry on,” he said. “That’s how they would have wanted it.”

He created the Gardiner Foundation in tribute to his lost relatives, and to raise money for Bronx residents in need, especially those with financial hardships stemming from the sudden loss of a family member.

And just as Gardiner himself persevered through tragedy, his basketball tournament has also lived on.

The Gardiner Memorial Basketball Classic has been held every summer for the past 10 years in St. James Park, where Dexter and his brother spent many youthful days honing their streetball game.

This year’s tournament will be held on August 15 and 16, starting at noon.

The event is free to attend, and will feature food, activities for kids and games showcasing top streetball players.

“I’m most proud of getting the community together,” said Gardiner. “There’s so much love out there for those two days, just to let them know that people do care.”

This year, the Gardiner Foundation will give away 350 backpacks filled with school supplies to children in attendance, and raffle off 20 tablet computers and two iPad Minis to students in the crowd.

The foundation will also present four $1,500 scholarships to college­-bound youths from the Bronx.

“The community that we’re targeting is one of the poorest in the Bronx,” said Gardiner. “A lot of these kids would never know what it is to own a tablet, or might not have the money for proper school supplies or to start college.”

“We're hoping to become the premier basketball tournament in New York City,” said Jeff Korek (in purple shirt).

“We’re hoping to become the premier basketball tournament in New York City,” said Jeff Korek (in purple shirt).

Gardiner grew up on Briggs Avenue, just a few blocks from St. James Park.

“Through basketball, we made a lot of friends there,” Gardiner said.

He credits his mother as the one who inspired him to assist others.

“When we were out playing basketball, my mom would cook for the whole community, and we’d go back home and eat,” Gardiner recounted.

“She invited everyone into her home, and took care of people,” said Gardiner. “My mom instilled that in me.”

In 2009, while playing in a Westchester County basketball league, Gardiner met Jeff Korek, a partner at Manhattan law firm Gersowitz Libo & Korek, P.C.

“Dexter was telling us about his foundation, and looking for volunteers or small donations,” Korek recalled.

Korek did better than that ― he got his law firm to sponsor the tournament, which it has done for the past six years.

The tournament has continued to grow, and now draws between 2,200 and 3,000 attendees, said Korek.

Former New York Knicks star John Starks has attended in the past.

Former New York Knicks star John Starks has attended in the past.

“We’re hoping to become the premier basketball tournament in New York City,” Korek remarked. “I’d say we’re perhaps the third biggest at this point, after the Rucker Park and Dyckman tourneys.”

Each Gardiner Memorial Basketball Classic features a memorial segment to acknowledge families who lost loved ones through tragedy and disease.

“I invite families out to the event, and I honor them, give them some encouragement,” explained Gardiner. “We have pastors come out and pray for them.”

“Dexter is really about trying to heal people,” said Korek. “He’s able to connect with the families, because of what he’s been through in his own life.”

There is, of course, a basketball component to the event, as eight teams face off in informal exhibition games.

Many participants are former Division 1 college athletes, as well as players from Europe.

In past years, NBA players such as Ryan Gomes and Ben Gordon have suited up, and former New York Knicks star John Starks attended to throw up a ceremonial jump ball.

Dexter and his wife, Sherri, and children Quinn and Misha.

Dexter and his wife, Sherri, and children Quinn and Misha.

Though Gardiner no longer plays in the Basketball Classic himself, his skills on the court are well-established — as a junior college player, he twice led the nation in scoring.

“Basketball is the means to get the community to come out to the Foundation’s event,” he said.

While many spectators are drawn to the hoops action, event organizers said that community service is the most important aspect of the Basketball Classic.

“Dexter wears a t-shirt that says ‘I am my brother’s keeper,’ and I think that says it all about him,” said Korek. “He and his wife are true community leaders.”

Gardiner said that he is humbled by the impact his tournament has had on his Bronx community.

“I walk down the street in my neighborhood, and people are thanking me, saying ‘we really need this,’” remarked Gardiner. “It’s just a blessing and it makes me want to do it even more.”

The Tenth Annual Gardiner Memorial Basketball Classic will take place on Saturday, August 15 and Sunday, August 16, at St. James Park on Jerome Avenue at 193rd Street.

The event begins at 12 noon each day.

To make a donation to the Gardiner Foundation, go to www.lawyertime.com/gardiner-foundation.

Sanando y esperanza, a través del aro

Historia por Gregg McQueen

Dexter and his wife, Sherri, and children Quinn and Misha.

Gardiner, su esposa Sherry, y sus hijos Quinn y Misha.

El 2006 fue un año devastador para Dexter Gardiner.

Ese enero, su madre falleció, seguido por la pérdida de su hermana con leucemia en junio.

Para honrar su memoria, Dexter y su hermano gemelo Derrick organizaron un torneo de baloncesto ese verano en el vecindario del Bronx donde crecieron.

Pero antes del evento, más tragedia lo golpeo, cuando al hermano gemelo de Dexter, una sobrina y dos sobrinos murieron en un terrible accidente automovilístico en el Bronx River Parkway de camino al torneo. En el lapso de algunos meses, Dexter Gardiner había perdido parte de su familia.

“Fue un tiempo horrible, pero tenía que seguir adelante”, dijo. “Así es como ellos lo hubieran deseado”. Creó la Fundación Gardiner en homenaje a sus parientes perdidos, y para recaudar fondos para los residentes en necesidad del Bronx, especialmente aquellos con dificultades financieras debido a la perdida repentina de un miembro de la familia.

Y al igual que Gardiner perseveró a través de la tragedia, su torneo de baloncesto también ha vivido.

El Clásico de Baloncesto Conmemorativo Gardiner se ha realizado cada verano durante los últimos 10 años en el Parque St. James, donde Dexter y su hermano pasaron muchos días juveniles perfeccionando su juego de ‘streetball’. El torneo de este año se celebrará el 15 y 16 de agosto, comenzando al mediodía.

El evento es gratuito, y tendrá comida, actividades para los niños y juegos presentando a principales jugadores del ‘streetball’.

Former New York Knicks star John Starks has attended in the past.

La pasada estrella de los New York Knicks, John Starks ha asistido.

“Estoy muy orgulloso de unir la comunidad”, dijo Gardiner. “Hay tanto amor allá afuera por esos dos días, solo para dejarles saber que a la gente si le importa”.

Este año, la Fundación Gardiner regalará 350 mochilas llenas de artículos escolares para los niños que asistan, y sorteará 20 computadoras tabletas y dos Mini iPad a estudiantes en la multitud.

La fundación también presentará cuatro becas de $1,500 a estudiantes universitarios del Bronx. “A la comunidad que fue dirigido es una de las más pobres en el Bronx”, dijo Gardiner. “Muchos de estos niños nunca sabrían que es poseer su propia tableta, o no podrían tener el dinero para los artículos escolares o para comenzar la universidad”.

Gardiner creció en la Avenida Briggs, a solo algunos bloques del Parque St. James.

“A través del baloncesto hicimos muchos amigos ahí”, dijo Gardiner.

Le da el crédito a su madre como la que lo inspiró a ayudar a otros.

“Cuando estábamos afuera jugando baloncesto, mi madre cocinaba para toda la comunidad, y regresábamos a la casa y comíamos”, relata Gardiner.

“We're hoping to become the premier basketball tournament in New York City,” said Jeff Korek (in purple shirt).

“Esperamos llegar a ser el principal torneo de baloncesto en la ciudad de Nueva York”, comentó Jeff Korek (en camiseta morada).

“Ella invitaba a todo el mundo a su casa, y cuidaba a las personas”, dijo Gardiner. “Mi madre inculcó eso en mi”.

En el 2009, mientras jugaba en la liga de baloncesto del Condado de Westchester, Gardiner conoció a Jeff Korek, socia de la firma de abogados en Manhattan, Gersowitz Libo & Korek, P.C.

“Dexter nos estaba contando acerca de su fundación, y estaba buscando voluntarios o pequeñas donaciones”, recordó Korek.

Korek lo hizo mejor – el llevo a su firma de abogados a auspiciar el torneo, lo cual ha hecho por los últimos seis años.

El torneo ha continuado creciendo, y ahora atrae entre 2,200 y 3,000 asistentes, dijo Korek.

“Esperamos llegar a ser el principal torneo de baloncesto en la ciudad de Nueva York”, comentó Korek. “Diría que a lo mejor somos el tercero más grande en este momento, después de los torneos del Parque Rucker y Dyckman”. Cada Clásico de Baloncesto Conmemorativo presenta un segmento memorial para reconocer familias que perdieron seres queridos a través de tragedias y enfermedades.

“Invito a las familias al evento y las honro, y les infundo ánimo”, explicó Gardiner. “Tenemos Pastores que vienen y oran por ellos”.

“Dexter está realmente tratando de sanar a las personas”, dijo Korek. “Puede conectarse con las familias porque él ha pasado por eso en su propia vida”.

Hay por supuesto, un componente de baloncesto en el evento, ya que ocho equipos se enfrentan en exhibiciones informales de juegos.

Muchos de los participantes son antiguos atletas universitarios de la División 1, como también jugadores de Europa.

En los últimos años, jugadores de la NBA tales como Ryan Gomes y Ben Gordon han participado y la pasada estrella de los New York Knicks, John Starks asistió para lanzar el salto ceremonial.

“I needed to carry on," said Dexter Gardiner.

“Tenía que seguir adelante”, dijo Dexter Gardiner.

Aunque Gardiner ya no juega en el Clásico de Baloncesto, sus destrezas en la cancha están bien establecidas – como jugador universitario, dos veces encabezó la nación en puntaje.

“El baloncesto es el medio para conseguir que la comunidad asista al evento de la Fundación”, dijo. Mientras que muchos espectadores son atraídos por la acción del aro, los organizadores del evento dicen que el servicio a la comunidad es el aspecto más importante del Clásico de Baloncesto.

“Dexter lleva una camiseta que dice ‘soy el guardián de mi hermano’, y pienso que eso dice mucho acerca de él”, dijo Korek. “Él y su esposa son verdaderos líderes comunales”.

Gardiner dijo que está abrumado por el impacto que su torneo ha tenido en su comunidad del Bronx. “Camino por las calles en mi vecindario, y la gente me agradece, diciendo ‘realmente necesitamos esto’”, comentó Gardiner. Es una bendición y me hace sentir el querer hacerlo aún más”.

El Décimo Anual Baloncesto Clásico Conmemorativo  se celebrará el sábado, 15 de agosto  y el domingo 16 de agosto, en el Parque St. James en la Avenida Jerome en la Calle 193.

El evento comienza a mediodía cada día.

Para hacer una donación a la Fundación Gardiner, vaya a to www.lawyertime.com/gardiner-foundation.