Hard-of-hearing, and a noisemaker

Sorda, y haciendo bulla

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Hard-of-hearing, and a noisemaker

Story and photos by Sherry Mazzocchi

MariellaC(web)

Mariella Paulino is a 2014 Fellow at Code for Progress.

When Mariella Paulino has called a local restaurant for takeout, she often has had to ask the person on the other end of the phone to slow down and repeat the questions.

Once, an order taker got so annoyed and asked, “What is wrong with you? Are you stupid?”
Paulino isn’t stupid. She’s deaf.

Four months after her family moved from the Dominican Republic to the Bronx, she contracted bacterial meningitis. She lost hearing in both ears at the age of seven.

Now, age 26, she’s enrolled in a new program, Code for Progress. Paulino wants to create assistive technology that allows hard-of-hearing people to function seamlessly in society.

Code for Progress is a non-profit founded in 2012 by Dirk Wiggins, a former consultant to the Democratic Congressional Campaign Committee. It is a 16-week program based in Washington, D.C. that trains people to create technological innovations. Students learn to code and navigate the professional environment, and get hands-on experience applying their skills to build tools for real organizations. All participants receive a monthly stipend and housing allowance during their time in D.C., and are then assisted in transitioning into jobs at social justice organizations where they can use their skills and experience to enhance organizational capacity.

The organization seeks out people who have very little representation in the field of technology, particularly people of color, LGBTQ persons, women, immigrants, the working class and the poor. No prior coding experience is required.

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Paulino (far right) wants to create assistive technology for hard-of-hearing people.

Paulino is one of the 2014 Fellows in the program.

Managing Director Michelle Fox said, “Mariella is an amazing advocate for folks with disabilities, especially the deaf and hard-of-hearing communities, of which she is a part.”

“Her poise, intelligence and tenacity make her an ideal advocate for those with disabilities, and she has a special way of bringing able-bodied folks into the fold and making them allies,” she added.
Paulino is excited about the program’s potential.

She’s currently attending classes five days a week and learning the basics of Python, a programming language.

But she’s no stranger to assistive technology. She uses a service on her phone that allows conversations to be transcribed so she can read what the caller says.

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Code for Progress trains people who have very little representation in the field to create technological innovations.

Paulino never learned American Sign Language (ASL). Her mother insisted that she be placed in a mainstream school. She had speech therapists and learned how to speak normally.
At age seven, Paulino not only had to learn English, but also an entirely new culture, as a hard of hearing person.

“I was put in an English-only classroom,” she said. “That’s the reason why I can speak the way I do now,” she said. “I’m a part of mainstream society.”

She wants to create an application that allows her cochlear implants to focus on a particular sound—especially a human voice. “That software has never been developed,” she said.

Even though the 1990 Americans with Disabilities Act prohibits employers from discriminating against employees with disabilities and provide accommodations, it doesn’t always happen, Paulino said.
“There’s a lot of stigma attached to disability in the workplace,” she said. Because of that, people often hide their disabilities and don’t want to request accommodations that would make their working lives easier.

And there are many features that could help facilitate communication. Phones, for example, can be equipped with closed-captioned features. A phone can also have a light that flashes when it rings, signaling to the user that a call is coming in.

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“Mariella is an amazing advocate,” said Managing Director Michelle Fox.

Paulino said that she also wants lights in cars that would blink if headlights are left on. Blinking lights for leaving faucets running would also be useful, she added.

Paulino said she would also like to create a website that details the types of assistive technology and resources available for people who are hard of hearing. She’d like to see improvements in close captioning in TV, YouTube and even Netflix.

And there are a lot of apps that are useful for deaf people. Her Samsung Galaxy S4 smartphone uses an app called YouMail. When people call, instead of getting a voice mail, the program transcribes the messages and sends it to her as a text.

Before she got the app, she’d always have to ask for help in retrieving messages. “That caused dependency on other people,” she said. “I don’t like that feeling.”

SoundHound is another app that allows her to understand the lyrics to songs. “I can hear sound, but that doesn’t mean I can understand it,” she said. The app helps her sing along to songs that come on the radio, similar to being in a karaoke bar.

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The16-week program is based in Washington, D.C.

And her experience ordering takeout has changed also.

She now uses GrubHub to order food online. Ordering food on the phone had always been a nerve-racking
experience.

“A lot of people are impatient,” she said, recalling how people would get angry.

“These kinds of things stay with you,” she said. “But these kinds of apps have been very liberating, very empowering.”

For more information on Code for Progress, please visit www.codeforprogress.org.

Sorda, y haciendo bulla

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

MariellaC(web)

Mariella Paulino es una becaria de Código para el Progreso 2014.

Cuando Mariella Paulino ha llamado a un restaurante local para pedir comida para llevar, a menudo ha tenido que pedir a la persona en el otro extremo del teléfono que reduzca la velocidad y repita las preguntas.

Una vez, un tomador de pedidos estaba tan molesto que le preguntó: “¿Qué es lo que te pasa? ¿Eres estúpida?”.

Paulino no es estúpida. Ella es sorda.

Cuatro meses después de que su familia se mudó de la República Dominicana al Bronx, contrajo meningitis bacteriana. Ella perdió la audición en ambos oídos a la edad de siete años.

Ahora, a los 26 años de edad, está inscrita en un programa nuevo, Código para el Progreso (Code for Progress, en ingles). Paulino quiere crear tecnología de asistencia que permita a las personas con problemas de audición funcionar sin problemas en la sociedad.

El Código para el Progreso es una organización sin fines de lucro fundada en 2012 por Dirk Wiggins, un ex asesor del Comité de Campaña Demócrata del Congreso. Se trata de un programa de 16 semanas con sede en Washington, D.C., que capacita a las personas para crear innovaciones tecnológicas. Los estudiantes aprenden a codificar y navegar por el entorno profesional y obtienen experiencia práctica en la aplicación de sus habilidades para construir herramientas para las organizaciones reales. Todos los participantes reciben una remuneración mensual y subsidio de vivienda durante su tiempo D.C., y luego reciben ayuda para obtener puestos de trabajo en organizaciones de justicia social, donde pueden utilizar sus habilidades y experiencia para mejorar la capacidad de organización.

La organización busca a personas que tienen muy poca representación en el ámbito de las tecnologías, especialmente personas de color, personas LGBT, mujeres, inmigrantes, la clase obrera y los pobres.

No se requiere experiencia previa de codificación.

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Paulino (a la derecha) quiere crear tecnología de asistencia para personas con dificultades auditivas.

Paulino es una de las becarias del programa 2014.

La directora Michelle Fox dijo: “Mariella es una defensora increíble para la gente con discapacidad, sobre todo las personas sordas y las comunidades con problemas de audición, de las cuales ella forma parte”.

“Su aplomo, la inteligencia y la tenacidad la hacen una defensora ideal para aquellos con discapacidades, y tiene una manera especial de atraer a la gente sin discapacidad al redil y hacerlos aliados”, agregó.

Paulino está muy entusiasmada con el potencial del programa.

Ella está actualmente asistiendo a clases cinco días a la semana y aprendiendo los conceptos básicos de Python, un lenguaje de programación.

Pero ella no es ajena a la tecnología asistencial. Utiliza un servicio en su teléfono que permite que las conversaciones sean transcritas para que pueda leer lo que dice la persona que llama.

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Código para el Progreso entrena a las personas que tienen muy poca representación en el campo para crear innovaciones tecnológicas.

Paulino nunca aprendió el lenguaje de señas americano (ASL por sus siglas en inglés). Su madre insistió en que se podía colocar en una escuela ordinaria. Tenía terapeutas del lenguaje y aprendió a hablar normalmente.

A los siete años, Paulino no sólo tuvo que aprender inglés, sino también una cultura totalmente nueva, siendo una persona con discapacidad auditiva.

“Me pusieron en un salón de habla inglesa”, dijo. “Esa es la razón por la que puedo hablar como lo
hago ahora”, dijo. “Soy parte de la sociedad”.

Quiere crear una aplicación que permita a sus implantes cocleares centrarse en un sonido particular, especialmente la voz humana. “Ese software no ha sido desarrollado,” dijo ella.

A pesar de que el Acta de 1990 sobre estadounidenses con discapacidad prohíbe a los empleadores discriminar contra los empleados con discapacidades y proporcionarles alojamiento, no siempre sucede, dijo Paulino.

"Mariella es una defensora increíble", dijo la directora Michelle Fox.

“Mariella es una defensora increíble”, dijo la directora Michelle Fox.

“Hay una gran cantidad de estigmas asociados con la discapacidad en el lugar de trabajo”, dijo. Debido a eso, la gente a menudo oculta sus discapacidades y no quiere solicitar adaptaciones que hagan su vida laboral más fácil.

Y hay muchas características que podrían ayudar a facilitar la comunicación. Los teléfonos, por ejemplo, se pueden equipar con funciones de emisión de texto. Un teléfono también puede tener una luz que parpadee cuando suena, indicando al usuario que una llamada está entrando. Paulino dijo que ella también quiere que las luces de los coches que parpadeen si los faros se dejan encendidos. Luces intermitentes para los grifos que se dejan abiertos también serían muy útiles, agregó.

Paulino dijo que también le gustaría crear un sitio web que detalle los tipos de tecnología de asistencia y los recursos disponibles para las personas que tienen problemas de audición. A ella le gustaría ver mejoras en los subtítulos en la televisión, YouTube e incluso Netflix.

Y hay muchas aplicaciones que son útiles para las personas sordas. Su teléfono inteligente Samsung Galaxy S4 utiliza una aplicación llamada YouMail. Cuando la gente llama, en lugar de recibir un correo de voz, el programa transcribe los mensajes y los envía a ella como un texto.

Antes de que tuviera la aplicación, siempre tenía que pedir ayuda para recuperar los mensajes. “Eso provocó dependencia de otras personas”, dijo. “No me gusta esa sensación”.

SoundHound es otra aplicación que le permite entender las letras de las canciones. “Puedo escuchar el sonido, pero eso no significa que lo entienda,” dijo ella. La aplicación le ayuda a cantar las canciones que surgen en la radio, similar a estar en un bar de karaoke.

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El programa de 16 semanas tiene su sede en Washington, D.C.

Y su experiencia de ordenar comida para llevar también ha cambiado.
Paulina ahora usa GrubHub para pedir comida en línea. Pedir comida en el teléfono siempre había sido una experiencia estresante.

“Mucha gente es impaciente,” dijo ella, recordando cómo se enojaban.

“Este tipo de cosas se quedan contigo”, dijo. “Pero estas aplicaciones han sido muy liberadoras, dan mucho poder”.

Para obtener más información sobre el Código para el Progreso, por favor visite www.codeforprogress.org.