Halt on HUD cuts
Renunciando los recortes del HUD

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Halt on HUD cuts

Story and photos by Gregg McQueen

“I am not invisible,” said Giancarlo Fernández.

“I am not invisible,” said Giancarlo Fernández.

Giancarlo Fernández said it’s easy to feel forgotten as a tenant of public housing.

Fernández, who grew up in Carver Houses in East Harlem, insisted that building conditions at such properties are frequently neglected and residents often feel like they’re not a priority to receive funding from lawmakers.

“My entire life, the message I’ve received from local government is that I don’t matter,” stated Fernández, one of hundreds of New Yorkers who rallied in on April 20 to protest the Trump administration’s plan to slash $6.2 billion in funding for the Department of Housing and Urban Development (HUD).

“Now, I’m receiving another message from the federal government that none of our lives matter,” Fernández said. “I’m here to send a message back, to say that I am not invisible.”

The boisterous gathering outside of HUD’s New York offices at 26 Federal Plaza was organized by the #NoCuts Coalition, a partnership of housing advocacy groups led by Community Voices Heard (CVH).

The rally was held by Federal Plaza.

The rally was held by Federal Plaza.

Rallygoers and elected officials slammed the proposed cuts, which would eliminate nearly 20 percent of operating subsidies to the New York City Housing Authority (NYCHA), and could jeopardize key repairs.

“These cuts are unconscionable,” stated Congresswoman Nydia Velázquez. “And they will not stand.”

Velázquez said that NYCHA stood to lose over $100 million in operating funds, and 10,000 housing subsidy vouchers.

“Mr. President, let me ask you, is this what makes America great again?” she asked.

City Councilmember Ritchie Torres, who grew up in NYCHA’s Throggs Neck Houses in the Bronx, said he was proud of his upbringing.

“I would not be where I am but for public housing,” Torres stated. “My life is a testament to the transformative power of public housing,” he stated.

Councilmember Ritchie Torres.

Councilmember Ritchie Torres.

He implored HUD Secretary Ben Carson, a neurosurgeon, to adhere to the Hippocratic Oath.

“First, do no harm,” remarked Torres. “No cuts, no harm.”

Advocates said that slashing funds earmarked for NYCHA could also infringe on blue-collar jobs.

“Cuts to HUD will affect our members, who primarily work at NYCHA,” said Justice Favor of construction union Local 79.

The Trump administration’s proposed budget cuts would also eliminate Community Development Block Grants, which help to fund building code enforcement and landlord harassment assistance.

“There’s a whole trickle-down effect,” remarked Julissa, a Brooklyn resident. “If these cuts happen, then everybody loses.”

Madeline Méndez, a Bronx resident and advocate with Community Action for Safe Apartments (CASA), said many residents in her borough are worried about the ability to stay in their homes.

“People are worried about losing their vouchers,” she said. “A lot of people are already getting pushed out of the city.”

Fernández called it “invigorating” to see the large turnout for the #NoCuts Coalition’s first public event, and said he hoped more New Yorkers would get the message about potential fallout from HUD cuts.

Ben Carson is the agency Secretary.

Ben Carson is the agency Secretary.

“It just doesn’t affect public housing residents — all kinds of lives are going to be affected,” he remarked.

Following the rally, several attendees sought to get their cause noticed by everyday New Yorkers, staging civil disobedience by linking arms and blocking traffic on Broadway.

After several minutes of staring down honking motorists, a group of protesters, which included Torres, CVH Executive Director Afua Atta Mensah, and Rev. Johnny Ray Youngblood of Mount Pisgah Baptist Church, were placed under arrest by police officers and led away in a van as rallygoers cheered their support.

Méndez said she hoped that advocacy efforts could gain more traction now that several groups are united under the#NoCuts Coalition.

“Now that we’re working together, we can accomplish big things,” said Méndez. “I want the next rally to be even bigger, the size of the Women’s March.”

For more information, please visit CVHaction.org or call 212.860.6001.


Renunciando los recortes del HUD

Historia y fotos por Gregg McQueen

Councilmember Margaret Chin.

La concejal Margaret Chin.

Giancarlo Fernández dijo que es fácil sentirse olvidado como inquilino de vivienda pública.

Fernández, quien creció en las Casas Carver en East Harlem, insistió en que las condiciones de los edificios en tales propiedades son frecuentemente descuidadas y los residentes a menudo sienten que no son una prioridad para recibir financiamiento de los legisladores.

“Toda mi vida, el mensaje que he recibido del gobierno local es que no importo”, dijo Fernández, uno de los cientos de neoyorquinos que se reunieron el 20 de abril para protestar por el plan de la administración Trump de recortar $6.2 mil millones de dólares en fondos para el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés).

“Ahora estoy recibiendo otro mensaje del gobierno federal de que ninguna de nuestras vidas importa”, dijo Fernández. “Estoy aquí para enviar un mensaje de vuelta, para decir que no soy invisible”.

La bulliciosa reunión afuera de las oficinas del HUD en Nueva York en el No. 26 de Federal Plaza fue organizada por la Coalición #NoCuts, una asociación de grupos de defensa de la vivienda liderada por Voces de la Comunidad Escuchadas (CVH, por sus siglas en inglés).

Councilmember Jumaane Williams (second from left) attended.

El concejal Jumaane Williams (segundo desde la izquierda) asistió.

Los asistentes a la manifestación y funcionarios electos criticaron los recortes propuestos, los cuales eliminarían casi el 20 por ciento de los subsidios de operación a la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés), y podría poner en peligro reparaciones clave.

An observation.

Una observación.

“Estos recortes son inconcebibles”, declaró a congresista Nydia Velázquez. “Y no se quedarán”.

Velázquez dijo que NYCHA podía perder más de $100 millones de dólares en fondos de operación y 10,000 vales de subsidios de vivienda.

“Señor presidente, permítame preguntarle: ¿es esto lo que hará que los Estados Unidos sean grandes otra vez? “, preguntó.

El concejal Ritchie Torres, quien creció en las Casas Throggs Neck de NYCHA en el Bronx, dijo estar orgulloso de su crianza.

“No estaría donde estoy si no fuera por la vivienda pública”, dijo Torres. “Mi vida es un testimonio de su poder transformador”, afirmó.

Suplicó al Secretario del HUD, Ben Carson, un neurocirujano, adherirse al juramento hipocrático.

“Primero, no hagas daño”, comentó Torres. “Sin cortes, sin daño”.

Los abogados dijeron que recortar los fondos destinados a NYCHA también podría transgredir los trabajos de los obreros.

“Los recortes al HUD afectarán a nuestros miembros, quienes trabajan principalmente en NYCHA”, dijo Justice Favor del sindicato de la construcción Local 79.

Los recortes presupuestales propuestos por la administración Trump también eliminarán las Subvenciones de Desarrollo Comunitario de Manzanas, que ayudan a financiar la aplicación de los códigos de construcción y la asistencia para el acoso de propietarios.

“Hay todo un efecto”, comentó Julissa, una residente de Brooklyn. “Si ocurren estos recortes, todo el mundo pierde”.

The police arrive.

La policía llega.

Madeline Méndez, una residente del Bronx y abogada de Acción Comunitaria por Apartamentos Seguros (CASA, por sus siglas en inglés), dijo que muchos residentes de su distrito están preocupados por quedarse o no en sus hogares.

“La gente está preocupada por perder sus vales”, dijo. “Mucha gente ya está siendo expulsada de la ciudad”.

Fernández calificó de “vigorizante” ver la gran participación en el primer evento público de la Coalición #NoCuts, y dijo que espera que más neoyorquinos reciban el mensaje sobre las posibles consecuencias de los recortes al HUD.

“No solo afecta a los residentes de viviendas públicas, todo tipo de vidas van a verse afectadas”, remarcó.

Después del mitin, varios asistentes buscaron que su causa fuera notada por los neoyorquinos, organizando actos de desobediencia civil enlazando brazos y bloqueando el tráfico en Broadway.

Speaking out.

Declarados.

Después de varios minutos de mirar a los automovilistas, un grupo de manifestantes, entre ellos Torres, el director ejecutivo de CVH, Afua Atta Mensah y el reverendo Johnny Ray Youngblood de la Iglesia Bautista Mount Pisgah, fueron arrestados por agentes de policía y conducidos en una furgoneta. Los asistentes a la manifestación vitorearon su apoyo.

Méndez dijo que espera que los esfuerzos de defensa puedan ganar más fuerza ahora que varios grupos están unidos bajo la Coalición #NoCuts.

“Ahora que estamos trabajando juntos, podemos lograr grandes cosas”, dijo Méndez. “Quiero que la próxima manifestación sea aún más grande, del tamaño de la Marcha de las Mujeres”.

Para obtener más información, visite CVHaction.org o llame al 212.860.6001.