Halloween Fun for Everyone
Diversión de Halloween para todos

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Halloween Fun for Everyone

by Lisa Quiñónes-Fontánez
Photos by Joseph Fontánez

Halloween-Boba-Fett-Lisa-Quinones-Fontanez_AutismWonderlandwebHalloween, fun and thrilling though it might be, can pose some challenges for families of children with autism and/or sensory processing disorder. Kids with autism may have difficulty with imaginative and pretend play. The concept of Halloween – dressing up and pretending to be someone or something else – may be difficult to absorb. Some of the decorations and themes, including the darkness, neon lights, and smoke machines, might prove overwhelming. For others, the abundance of candy and other goods might present concerns about diet restrictions.

Here are some tips for parents and for those hosting trick-or-treaters.

  1. Prepare. Talk to your child so that she knows what to expect. There are many funny, silly and interesting children’s books on Halloween. Head to the library or the bookstore and pick out a few. Build a sense of excitement with a calendar to count down the days. Discuss costume ideas, and either make or buy the one you have decided on ahead of time. Decide which events you will attend and what you will do for the holiday. Try not to wait until the last minute. This will cut down on unnecessary surprises or confusion.
  2. Practice. Once you have decided on costumes and celebrations, do a run-through. Practice with your child what will take place on the day of your outing. Will there be a bag or basket? Will you be in a familiar space, such as your apartment building or neighborhood, or will you venture into a new space? Consider all these factors and discuss them with your child. Create you own game at home, wherein they knock on a bedroom door and call out “Trick or treat,” and you do the same. Have your child wear his costume around the house beforehand, so that he becomes familiar in the new outfit – especially if a mask or hat is involved.
  3. Make it fun. Make your home festive. You don’t have to break the bank with holiday decor. Grab some construction paper, crayons, glue and scissors, and spend a few hours making your own special decorations with your child. Cutting and coloring are good motor activities. Go pumpkin picking (at a farm or at the supermarket) and carve/decorate your pumpkin together. Scooping out the pumpkin seeds makes for a great sensory activity. You can also use stickers, markers and paint to decorate.
    Allow your child to be your guide.

    Allow your child to be your guide.

  4. Join in. The holiday might be less daunting if it is a more coordinated activity among family members. Perhaps you can pick a group theme, and you and others in your family can dress up in outfits or costumes that go together. If your daughter wants to be Ella from Frozen, perhaps you can play along as her sister Anna or Olaf the snowman. Your kids may feel more comfortable dressing up if you do it with them.
  5. Keep it short. If you sense that it might be too much for your son or daughter to tour the whole building or to take part in a full day of activity, opt for something simpler. Visit with just a few pre-selected neighbors you know for trick or treating, or go to a favorite place, such as a library or park that your child is already familiar with, for a Halloween-themed activity. Above all, listen and pay attention. Your child will surely indicate when it is time for a break.
  6. Find family-friendly fun. Beyond the activities on your block, there are many organizations and institutions hosting family-friendly activities that might be better suited for your child. From Boo at the Zoo to the Haunted Pumpkin Garden at the Botanical Garden, to the New York Restoration Project’s Fall Fest, there are plenty of opportunities that are focused on entertaining and engaging all children.
    Some decorations can startle.

    Some decorations can startle.

  7. Hang out. If all the prepwork in the world is likely not to sway your child to enjoy the holiday in more traditional ways, staying home might be a better option. Host a small circle of friends and loved ones if possible for a low-key celebration of healthful treats and a familiar video or game. You can also have your child join you in handing out tricks or treats to visitors.
  8. Skip the nuts. Finally, in light of the many children who must manage allergies, consider picking up nut-free candy and/or buy a few sets of trinkets to pass along. Dollar and discount stores offer plenty of fun options, like stickers, pencils, and mini jars of Play-Doh.

logowebLisa Quiñónes-Fontánez is a secretary by day, writer by night and Mami round the clock. Her blog, Atypical Familia, chronicles the life and times of two typical parents raising one extraordinary kid in New York City. Quiñónes-Fontánez was named LATISM’s 2012 Best Health Blogger and recognized by Latina magazine as one of the Top Latina Bloggers to watch in 2014. She can also be found on Parents.com. For more, please visit www.atypicalfamilia.com.

Diversión de Halloween para todos

Por Lisa Quiñónes-Fontanez
Fotos por Joseph Fontanez

GOES in YUM box.

Halloween, tan divertido y emocionante como puede ser, también presenta grandes retos para las familias de niños con autismo y/o trastorno del proceso sensorial. Los niños con autismo pueden tener dificultades con los juegos de imaginación y simulación. El concepto de Halloween -disfrazarse y pretender ser alguien o algo más- puede ser difícil de absorber. Algunas de las decoraciones y temas, incluyendo la oscuridad, las luces de neón y las máquinas de humo, podrían resultar abrumadoras. Para otros, la abundancia de dulces y otros productos pueden presentar preocupaciones sobre las restricciones en la dieta.

Estos son algunos consejos para los padres y para los que reciben a los niños que buscan dulces.

  1. Prepárense. Hable con su hijo para que sepa qué esperar. Hay muchos libros divertidos, tontos e interesantes para los niños sobre Halloween. Diríjanse a la biblioteca o a la librería y elijan algunos. Construyan cierta emoción con un calendario para contar los días. Discutan ideas de disfraces y hagan o compren con anticipación el que hayan elegido. Decidan a qué eventos asistirán y qué harán el día de fiesta. Traten de no esperar hasta el último minuto para reducir sorpresas o confusión innecesarias.
  2. Practiquen. Una vez que hayan decidido sobre los trajes y celebraciones, hagan un repaso. Practique con su hijo lo que ocurrirá el día de su salida. ¿Habrá una bolsa o canasta? ¿Va a estar en un espacio familiar, como su edificio de departamentos o en el vecindario, o va a aventurarse en un nuevo espacio? Tenga en cuenta todos estos factores y discútalos con su hijo. Creen su propio juego en casa en el que llamen a la puerta de una habitación y griten “truco o trato”. Asegúrese de que su niño use su traje en la casa de antemano, de modo que se familiarice con el nuevo conjunto, especialmente si llevará una máscara o sombrero.Some decorations can startle.
  3. Háganlo divertido. Haga su hogar festivo. No tiene que asaltar un banco para tener una linda decoración. Tome una cartulina, lápices de colores, pegamento y tijeras, y pase algunas horas haciendo sus propias decoraciones especiales con su hijo. Cortar y colorear son buenas actividades motoras. Cosechen calabazas (en una granja o en el supermercado) y tallen/decoren su calabaza juntos. Sacar las semillas de calabaza es una gran actividad sensorial. También puede utilizar pegatinas, marcadores y pintura para decorar.
  4. Únanse. La fiesta podría ser menos intimidante si se trata de una actividad más coordinada entre los miembros de la familia. Tal vez pueden elegir un tema grupal, y vestirse con trajes o disfraces que combinen. Si su hija quiere ser Ella de Frozen, usted puede ser su hermana Anna u Olaf, el muñeco de nieve. Sus hijos pueden sentirse más cómodos disfrazándose si lo hacen juntos.Allow your child to be your guide.
  5. Que sea breve. Si usted siente que podría ser demasiado para su hijo o hija el recorrer todo el edificio y participar en un día lleno de actividad, opte por algo más sencillo. Visite a unos pocos vecinos preseleccionados que conozca para el truco o trato, o vaya a un lugar favorito, como una biblioteca o un parque con el que su hijo ya esté familiarizado para una actividad con temática de Halloween. Ante todo, escuche y preste atención. Su hijo seguramente le indicará cuando sea momento para un descanso.
  6. Encuentre diversión familiar. Más allá de las actividades de su cuadra, hay muchas organizaciones e instituciones que organizan actividades para toda la familia que podrían ser más adecuadas para su hijo. Desde Boo en el zoológico hasta el jardín de la calabaza embrujada en el Jardín Botánico, al Festival de otoño del Proyecto de Restauración de Nueva York, hay un montón de oportunidades que se enfocan en entretener y divertir a todos los niños.Halloween-Boba-Fett-Lisa-Quinones-Fontanez_AutismWonderlandweb
  7. Convivan. Si todos los preparativos no influyen para que su hijo disfrute de la celebración en formas más tradicionales, quedarse en casa puede ser una mejor opción. Reciba a un pequeño círculo de amigos y seres queridos si es posible para una celebración de bajo perfil con golosinas saludables y un video familiar o un juego. También puede hacer que su hijo se una en la entrega de golosinas a los visitantes.
  8. Evite las nueces. Por último, a la luz de los muchos niños que sufren alergias, considere elegir caramelos sin nueces y/o compre algunas chucherías. Las tiendas de dólar y de descuento ofrecen un montón de opciones divertidas, como pegatinas, lápices, y mini frascos de Play-Doh.

Para más información por favor visite www.atypicalfamilia.com.