Gutting the gap
Destripar la brecha

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Gutting the gap

Story and photos by Gregg McQueen

“Equal pay for equal work,” urged Public Advocate Letitia James.

“Equal pay for equal work,” urged Public Advocate Letitia James.

It about the economy’s equity.

Seeking to alleviate the pay gap between men and women, New York City Public Advocate Letitia James has announced legislation to prohibit employers from requesting salary history from job applicants.

The legislation, to be introduced at the City Council’s stated meeting on August 16, would make it illegal for any employer or employment agency to inquire about an applicant’s salary history, including benefits. This includes searching publicly available records and reports.

The bill will also make it illegal for an employer to rely on salary history when determining the salary of an applicant.

“Banning the use of salary history to determine wages will help make ‘equal pay for equal work’ a reality,” said James. “Requesting a prospective employee’s salary history perpetuates inequitable wages for women and prolongs the cycle of wage discrimination.”

At a press conference on August 10, James explained that the legislation builds on recommendations from a report her office released in April examining wage disparities between males and females in New York City. The report found that women in the city earn $5.8 billion less in wages than men each year, and face a significant gap in every job sector.

The bill aims to close the wage gap between men and women.

The bill aims to close the wage gap between men and women.

The report also found that wage disparities for women of color in New York City are significantly worse than the national average.

“This is a lifetime problem,” stated James. “When women are paid less for equal work from one job to the next, not only are they cheated in their work salaries, but they are proportionately cheated in their Social Security benefits as well as in their retirement benefits.”

Beverly Neufeld, President of PowHer Equal Pay Campaign, said employers asking salary history can unwittingly foster wage discrimination and hinder career advancement.

“Studies show that the wage gap starts right out of the gate,” remarked Neufeld. “There’s an eight percent wage gap as soon as a woman leaves college, and it raises to about 22 percent by the time she’s 35.”

The bill will be codified into the city’s Human Rights Law, said James, and the Commission on Human Rights will ensure that employers abide by it.

"The fight for pay equity is more than a century old," said Jacqueline Ebanks, of the Women's City Club of New York.

“The fight for pay equity is more than a century old,” said Jacqueline Ebanks, of the Women’s City Club of New York.

Employers would be subject to penalties include fines, criminal sanctions for not following the law, James said.

The bill is co-sponsored by Councilmembers Elizabeth Crowley, Laurie Cumbo, Julissa Ferreras, Brad Lander, Helen Rosenthal, and Rafael Salamanca.

“It's about the economy," said the Ms. Foundation’s Aleyamma Mathew.

“It’s about the economy,” said the Ms. Foundation’s Aleyamma Mathew.

“This is a simple step, but one that we owe to the millions of women working in New York City,” said James.

Recently, Massachusetts became the first state to ban employers from asking applicants about their salary history and require employers to disclose salary compensation ranges upfront.

James pointed out that similar legislation is also under consideration in the New York State legislature, as well as California and Colorado.

“The fight for pay equity is more than a century old,” said Jacqueline Ebanks, Executive Director of the Women’s City Club of New York. “We believe this bill will go a long way in helping to close the wage gap and lift women and their families out of poverty.”

Aleyamma Mathew, Director of Women’s Economic Justice for the Ms. Foundation for Women, explained that women now comprise more than 60 percent of the low-wage work force, and 40 percent of women in the United States are the primary wage earners for their families.

“Fixing this historic issue is not just important for women or about equality, it’s also about the economy,” she said. “By prohibiting employers from inquiring about salary history, this legislation is an important first step in breaking that vicious cycle and supporting women’s long-term economic security.”

 

Destripar la brecha

Historia y fotos por Gregg McQueen

Se trata de la equidad de la economía.

Buscando aliviar la brecha salarial entre hombres y mujeres, la defensora pública de la Ciudad de Nueva York, Letitia James, anunció una legislación para prohibir a los empleadores solicitar el historial salarial de los solicitantes de empleo.

La legislación, que será presentada en la reunión declarada del Ayuntamiento el 16 de agosto, haría ilegal para cualquier empleador o agencia de empleo el consultar el historial de salarios del solicitante, incluyendo las prestaciones. Esto incluye la búsqueda de informes públicos disponibles.

El proyecto de ley también hará que sea ilegal que un empresario se base en la historia salarial para determinar el salario de un solicitante.

“The gap starts right out of the gate," said Beverly Neufeld.

“La brecha comienza justo en la puerta”, dijo Beverly Neufeld.

“Prohibir el uso de la historia salarial para determinar los salarios ayudará a lograr que un salario igualitario por el mismo trabajo, se convierta en una realidad”, dijo James. “Solicitar la historia salarial de un empleado prospecto perpetúa los sueldos desiguales para las mujeres y prolonga el ciclo de la discriminación salarial”.

En una conferencia de prensa el 10 de agosto James explicó que la legislación se basa en las recomendaciones de un informe de su oficina lanzado en abril que analiza las disparidades salariales entre hombres y mujeres en la Ciudad de Nueva York. El informe encontró que las mujeres en la ciudad ganan $5.8 mil millones de dólares menos en sueldos que los hombres cada año, y enfrentan una brecha significativa en todos los empleos del sector.

El informe también encontró que las disparidades salariales para las mujeres de color en la Ciudad de Nueva York son significativamente peores que el promedio nacional.

“It's about the economy," said the Ms. Foundation’s Aleyamma Mathew.

“Se trata de la economía”, dijo Aleyamma Mathew de Ms. Foundation.

“Este es un problema de toda la vida”, dijo James. “Cuando las mujeres reciben salarios inferiores por el mismo trabajo, no sólo son engañadas en sus salarios, sino también proporcionalmente en sus prestaciones de Seguridad Social, así como en sus beneficios de jubilación”.

Beverly Neufeld, presidenta de la Campaña de Igualdad de Pago PowHer, dijo que los empleadores que solicitan el historial salarial pueden, sin saberlo, fomentar la discriminación salarial y obstaculizar la promoción profesional.

"The fight for pay equity is more than a century old," said Jacqueline Ebanks, of the Women's City Club of New York.

“La lucha por la igualdad salarial tiene más de un siglo de antigüedad,” dijo Jacqueline Ebanks, del Club de Mujeres de la Ciudad de Nueva York.

“Los estudios muestran que la diferencia salarial comienza justo en la puerta “, comentó Neufeld. “Hay una brecha salarial de ocho por ciento tan pronto como una mujer sale de la universidad y se eleva a aproximadamente 22 por ciento en el momento en que ella cumple 35”.

El proyecto de ley será codificado en la ley de Derechos Humanos de la ciudad, dijo James, y la Comisión de Derechos Humanos se asegurará de que los empleadores la cumplan.

Los empleadores estarían sujetos a sanciones que incluyen multas y sanciones penales por no cumplir con la ley, dijo James.

El proyecto de ley es co-patrocinado por los concejales Elizabeth Crowley, Laurie Cumbo, Julissa Ferreras, Brad Lander, Helen Rosenthal, y Rafael Salamanca.

“Este es un simple paso, pero uno que les debemos a las millones de mujeres que trabajan en la ciudad de Nueva York”, dijo James.

Recientemente, Massachusetts se convirtió en el primer estado en prohibir a los empleadores solicitar a los candidatos su historial salarial y exige a los empleadores revelar los rangos de compensación salarial por adelantado.

The bill aims to close the wage gap between men and women.

El proyecto de ley tiene como objetivo cerrar la brecha salarial entre hombres y mujeres.

James señaló que una legislación similar también se está estudiando en la legislatura del estado de Nueva York, así como en California y Colorado.

“La lucha por la igualdad salarial tiene más de un siglo de antigüedad”, dijo Jacqueline Ebanks, directora ejecutiva del Club de Mujeres de la Ciudad de Nueva York. “Creemos que este proyecto de ley recorrerá un largo camino para ayudar a cerrar la brecha salarial y extraer a las mujeres y sus familias de la pobreza”.

Aleyamma Mathew, directora de Justicia Económica de las Mujeres de la Ms. Foundation for Women, explicó que las mujeres constituyen más del 60 por ciento de la fuerza de trabajo de los salarios bajos, y el 40 por ciento de las mujeres en los Estados Unidos son las principales asalariadas en sus familias.

“Arreglar este problema histórico no es sólo importante para las mujeres o la igualdad, se trata también de la economía”, dijo. “Al prohibir a los empleadores indagar sobre historial salarial, esta legislación es un primer paso importante para romper ese círculo vicioso y apoyar la seguridad económica de las mujeres a largo plazo”.