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Addressing Sustainability in Clothing

Did you know the clothing industry is the third most pollutive in the world, after oil and agriculture? Modern clothing production is extremely carbon and water intensive.

For example, one pair of jeans requires thousands of gallons of water to manufacture, and the contaminated water gets cycled back into our global system.

According to the World Bank, 20% of global industrial water pollution comes from treating and dyeing textiles with chemically infused water. Producing polyester, nylon, and other petroleum-based fabric releases volatile organic compounds and nitrous oxide, a greenhouse gas more potent than carbon dioxide, into the atmosphere. Cotton, leather, and other raw fashion materials require huge amounts of land with intensive energy inputs to produce.

Here are some tips on behaving sustainably in this system:

Try thrifting.

Try thrifting.

Washing

  • Wash smart by only washing full loads: If you wash partial loads, you’ll have to run your washing machine more frequently and consume more water and energy. One way to cut load frequency by using spot-cleaners.
  • Set your washer to cold: Heating water costs energy, and your clothes will last longer on cold washes.
  • Ditch the dryer: Line drying your clothes during the warmed half of the year can eliminate 700 pounds of greenhouse gas emissions annually. Running a dryer doesn’t emit greenhouse gasses, but generating the energy does.

Shopping

  • Don’t throw away old clothes. Donate them or sell them to a consignment store. If every American recycled one more T-shirt a year, we would recover 210 billion gallons of water and 1 million pounds of CO2.
  • Go to thrift stores and buy vintage. A step better than purchasing new clothing is purchasing vintage or remanufactured clothing. Americans throw away about 68 pounds of clothing and textiles per person, per year, almost all of which could be recycled, donated, or repurposed. Remanufactured clothing can save more than 13,000 pounds of CO2 emissions a year.

As always, be a conscious consumer. Know what you’re buying and how it was made.

For more information, please visit www.nylcvef.org.

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Abordando la sostenibilidad en la ropa

¿Sabía usted que la industria de la confección es la tercera más contaminante del mundo, después del petróleo y la agricultura? La producción moderna de prendas de vestir es extremadamente exigente de carbono y agua.

Por ejemplo, un par de jeans requiere miles de galones de agua para ser fabricados, y el agua contaminada regresa al ciclo de nuestro sistema global.

Según el Banco Mundial, el 20% de la contaminación mundial de las aguas industriales proviene del tratamiento y teñido de textiles con agua infundida químicamente. La producción de poliéster, nylon y otras telas a base de petróleo, libera compuestos orgánicos volátiles y óxido nitroso, un gas de efecto invernadero más potente que el dióxido de carbono, en la atmósfera. Algodón, cuero y otros materiales crudos de moda requieren grandes cantidades de tierra con insumos de energía para ser producidos.

Aquí hay algunos consejos sobre cómo comportarse de forma sostenible en este sistema:

Hang it on the line.

Cuélguelo en la línea.

Lavado

  • Lave de forma inteligentehacienda solo cargas completas: si lava cargas parciales, tendrá que hacer funcionar su lavadora con más frecuencia y consumir más agua y energía. Una forma de reducir la frecuencia de carga es usando limpiadores de manchas.
  • Establezca la lavadora en frío: Calentar agua consume energía, y su ropa durará más tiempo en lavados fríos.
  • Evite la secadora: tender a secar su ropa durante la mitad caliente del año puede eliminar 700 libras de emisiones de gases de efecto invernadero anualmente. Poner a funcionar una secadora no emite gases de efecto invernadero, pero generar la energía lo hace.

Compra

  • No tire su ropa vieja, dónela o véndala a una tienda de consignación. Si cada estadounidense reciclara una camiseta más al año, recuperaríamos 210 mil millones de galones de agua y 1 millón de libras de CO2.
  • Vaya a tiendas de segunda mano y compre prendas vintage. Un mejor paso que comprar ropa nueva es comprar prendas vintage o ropa remanufacturada. Los estadounidenses tiran alrededor de 68 libras de ropa y textiles por persona, por año, y casi todo podría ser reciclado, donado o reutilizado. La ropa remanufacturada puede ahorrar más de 13,000 libras de emisiones de CO2 al año.

Como siempre, sea un consumidor consciente. Sepa lo que está comprando y cómo se hizo.

Para obtener más información, por favor visite www.nylcvef.org.