Going Large at Lehman
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Going Large at Lehman

Major expansion at performing arts center

Story and photos by Gregg McQueen

"It will put Lehman even more in the spotlight,” said Eva Bornstein, the Center’s Executive Director.

“It will put Lehman even more
in the spotlight,” said Eva
Bornstein, the Center’s
Executive Director.

It’s a new arena for the arts.

The Lehman Center for the Performing Arts is about to undergo a major expansion and improvement project.

Located on the campus of Lehman College, the 2,310-seat concert hall is the largest venue of its kind in the Bronx.

The $15.4 million project will add nearly 5,600 square feet of space to provide for a new box office, administrative offices, restroom facilities and an elevator. The renovation will also provide new heating and cooling systems and make the building ADA-compliant, adding wheelchair-accessible viewing areas within the theater.

Lehman officials held a groundbreaking event late last month, which was attended by Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., State Assemblymembers Jeffrey Dinowitz and José Rivera, City Councilmember Andrew Cohen and City University of New York (CUNY) Chancellor James B. Milliken.

“What this renovation will allow us to do is expand our impact,” said Lehman College President José Luis Cruz. “By bringing people that traditionally would not have known about Lehman Center, or that may not have been able to come due to limitations with ADA compliance, will now see it as an opportunity to take in the artistic and cultural value that we bring to the Bronx.”

The groundbreaking.

The groundbreaking.

Eva Bornstein, Executive Director of Lehman Center for the Performing Arts, said the facility puts on more than 100 shows per year, and is also rented out to community organizations for special performances.

Formell y Los Van Van perform at the center.

Formell y Los Van Van perform at the center.

“What this will do is make the center more viable for use by more organizations, and more accessible to people from all over the Bronx with the ADA upgrades,” she said. “It will put Lehman even more in the spotlight.”

Construction will begin immediately and is expected to take about 18 months, said Bornstein, who noted that the theater will remain operational during the renovations.

“We are planning our shows as usual, and [the construction company] promised they will work around us,” she said.

Cruz said that Lehman College had hoped to upgrade the theater for years, but noted it was a major effort to raise the funds.

The 2,310-seat concert hall is the largest venue of its kind in the borough.

The 2,310-seat concert hall is the largest venue
of its kind in the borough.

“Today, we’re happy that the funding has come through, the plans are in place, and we’re ready to construct,” he stated.

Funding for the project was provided by the office of the Governor, New York State Legislature, Bronx delegation of the New York City Council and the Office of the Bronx Borough President.

Díaz, an alumnus of Lehman College, said he felt a personal connection with the campus.

“As an institution, not only are you making sure our workforce is stronger, but you’ve also been a good neighbor,” he told Lehman officials at the groundbreaking ceremony. “You’ve done an effective job over the years of doing things outside of this campus, of promoting the Bronx outside of this campus. When you look at the arts, when you look at music and song and dance, that is the very part of the DNA of who we are as the Boogie Down Bronx.”

Milliken said that CUNY schools were known for connecting with the community.

“They offer service, they offer sport, they offer a connection between higher education and the community,” Milliken said. “This performing arts center, it’s going to be spectacularly beautiful and accommodate everyone.”

The groundbreaking ceremony marked the first public appearance for Milliken after he announced that he would step down as CUNY Chancellor at the end of the current academic year.

"This renovation will allow [us] to expand our impact," said Lehman College President José Luis Cruz.

“This renovation will allow
[us] to expand our impact,”
said Lehman College
President José Luis Cruz.

In a letter to CUNY colleagues published November 21, Milliken revealed that he was diagnosed with throat cancer last year and underwent months of chemotherapy and radiation treatment. He also referenced a shifting relationship with the CUNY Board of Trustees, as only two of the 17 trustees that appointed him remain on the board.

“It’s a combination of things,” Milliken remarked to The Bronx Free Press regarding his reasons for stepping down. Of his health issues, he said some challenges were ongoing.

“It changes your perspective a bit on your life and work,” he said.

When asked about his legacy at CUNY, Milliken said he was proud that the system graduated a record 52,000 students in 2016, had opened a new medical school, and that he was responsible for hiring 12 of the 24 CUNY school presidents.

“This has been the job of a lifetime for me,” he stated. “There are a lot of great things going on, but the most important single thing is what CUNY has always stood for over 170 years, and that’s offering opportunities to the people of New York.”

 

Creciendo en Lehman

Gran expansión en el centro de artes escénicas

Historia y fotos por Gregg McQueen

Es un nuevo escenario para las artes.

El Centro Lehman para las Artes Escénicas está a punto de someterse a un gran proyecto de ampliación y mejora.

“You've been a good neighbor," said Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. to college officials.

“Han sido un buen vecino”, dijo el presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr., a los funcionarios de la universidad.

Ubicada en el campus de Lehman College, la sala de conciertos con 2,310 asientos es el lugar más grande de su tipo en el Bronx.

El proyecto de $15.4 millones de dólares agregará casi 5,600 pies cuadrados de espacio para proporcionar una nueva taquilla, oficinas administrativas, instalaciones de baños y un elevador. La renovación también proporcionará nuevos sistemas de calefacción y aire acondicionado y hará que el edificio cumpla con la ADA, agregando áreas de visualización accesibles para sillas de ruedas dentro del teatro.

Opening night in 1980.

La noche de inauguración en 1980.

Los funcionarios de Lehman realizaron un evento de colocación de la primera piedra el mes pasado, al que asistieron el presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr., los asambleístas Jeffrey Dinowitz y José Rivera, el concejal Andrew Cohen y el canciller James B. Milliken de la City University de Nueva York (CUNY por sus siglas en ingles).

“Lo que esta renovación permitirá es expandir nuestro impacto”, dijo el presidente de Lehman College, José Luis Cruz. “Al traer personas que tradicionalmente no habrían conocido el Lehman Center, o que tal vez no pudieron venir debido a las limitaciones con el cumplimiento de ADA, ahora lo verán como una oportunidad de apreciar el valor artístico y cultural que aportamos al Bronx”.

Eva Bornstein, directora ejecutiva del Centro Lehman para las Artes Escénicas, dijo que la instalación ofrece más de 100 espectáculos por año y también se alquila a organizaciones comunitarias para actuaciones especiales.

City University of New York (CUNY) Chancellor James B. Milliken.

El canciller de la City
University de
Nueva York (CUNY),  James
B. Milliken.

“Lo que esto logrará es hacer que el centro sea más viable para el uso de más organizaciones y más accesible para personas de todo el Bronx con las actualizaciones ADA”, dijo. “Pondrá a Lehman aún más en el punto de mira”.

La construcción comenzará inmediatamente y se espera que tarde unos 18 meses, dijo Bornstein, quien señaló que el teatro seguirá funcionando durante la remodelación.

“Estamos planificando nuestros shows como de costumbre y [la empresa constructora] prometió que trabajará con nosotros”, dijo.

Cruz dijo que Lehman College esperó mejorar el teatro durante años, pero fue un gran esfuerzo recaudar fondos.

“Hoy estamos felices de que los fondos hayan llegado, que los planes estén en marcha y que estemos listos para construir”, afirmó.

La oficina del gobernador, la Legislatura del Estado de Nueva York, la delegación del Bronx del Concejo de la Ciudad de Nueva York y la Oficina del presidente del condado del Bronx proporcionaron los fondos para el proyecto.

Díaz, ex alumno de Lehman College, dijo que siente una conexión personal con el campus.

A performance of Cinderella by the Moscow Festival Ballet.

Una presentación de Cenicienta del Festival de
Ballet de Moscú.

“Como institución, no solo se aseguran de que nuestra fuerza de trabajo sea más fuerte, sino que también ha sido un buen vecino”, dijo a los funcionarios de Lehman en la ceremonia de inauguración. “Han hecho un trabajo efectivo durante años de hacer las cosas afuera de este campus, de promover al Bronx afuera de este campus. Cuando miras las artes, cuando ves música, canciones y danzas, esa es la parte del ADN de quienes somos como Boogie Down Bronx”.

Milliken dijo que las escuelas de CUNY son conocidas por conectarse con la comunidad.

“Ofrecen servicios, deporte, una conexión entre la educación superior y la comunidad”, dijo Milliken. “Este centro de artes escénicas será espectacularmente hermoso y acogerá a todos”.

La ceremonia de colocación de la primera piedra marcó la primera aparición pública de Milliken desde que anunció que dimitiría como canciller de CUNY al final del año académico en curso.

"This renovation will allow [us] to expand our impact," said Lehman College President José Luis Cruz.

“Esta renovación nos permitirá
ampliar nuestro impacto”, dijo
el presidente de Lehman
College, José Luis Cruz.

En una carta a colegas de CUNY publicada el 21 de noviembre, Milliken reveló que el año pasado le diagnosticaron cáncer de garganta y se sometió a meses de quimioterapia y radioterapia. También hizo referencia a una relación cambiante con la Junta de Fideicomisarios de CUNY, ya que solo dos de los 17 fideicomisarios que lo designaron permanecen en la junta.

“Es una combinación de cosas”, comentó Milliken a The Bronx Free Press con respecto a sus razones para dimitir. De sus problemas de salud, dijo que algunos desafíos están en desarrollo.

“Cambia un poco tu perspectiva en tu vida y trabajo”, dijo.

Cuando se le preguntó sobre su legado en CUNY, Milliken dijo estar orgulloso de que el sistema graduara a un récord de 52,000 estudiantes en 2016, de haber abierto una nueva facultad de medicina y de ser responsable de contratar a 12 de los 24 presidentes de escuelas de CUNY.

“Este ha sido el trabajo de mi vida”, afirmó. “Están sucediendo muchas cosas maravillosas, pero lo más importante es lo que CUNY siempre ha representado durante más de 170 años, y eso ofrece oportunidades a la gente de Nueva York”.